Mitos médicos: tudo sobre hepatite


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Logotipo da mitologia médica com raio-X e pílulas
Quão comum é a hepatite C? Arte de Diego Sabogal

A hepatite se refere à inflamação do fígado. Mais comumente, ela se desenvolve devido a uma infecção viral ou ao consumo de álcool, mas também pode resultar de toxinas, drogas e certas condições, incluindo doenças autoimunes.

Existem cinco tipos principais da hepatite: A, B, C, D e E. As hepatites B e C são as mais comuns.

Neste artigo, abordamos e eliminamos 11 mitos comumente associados à hepatite. Para nos ajudar a desvendar alguns desses mal-entendidos, contamos com a ajuda de dois especialistas.

Uma é Shelley Facente, Ph.D., que é pesquisadora associada na Divisão de Epidemiologia e Bioestatística da Universidade da Califórnia, Berkeley. A outra é a Dra. Lauren Nephew, gastroenterologista da Indiana University Health em Indianápolis.

1. Todos os tipos de hepatite são igualmente graves

Alguns tipos de hepatite são autolimitados, o que significa que desaparecem por conta própria. Outros podem causar câncer de fígado ou danos permanentes ao fígado.

“Na verdade, os vírus da hepatite são muito diferentes”, disse-nos Facente. Ela descreveu as diferenças entre hepatite A, B e C:

  • Hepatite A frequentemente faz com que as pessoas se sintam muito mal por um curto período de tempo, mas é muito raro ter qualquer tipo de complicação séria ou doença de longa duração.
  • Hepatite B pode ser muito sério se a infecção viral inicial de uma pessoa se tornar uma infecção crônica, mas isso acontece em apenas 2–6% dos adultos, e algumas pessoas nunca apresentam sintomas durante a infecção inicial (embora a maioria os tenha).
  • Hepatite C muitas vezes não causa sintomas no início, mas em torno 60-80% das pessoas com infecção por hepatite C desenvolvem [a] infecção crônica, que eventualmente pode levar ao câncer de fígado, cirrose hepática e morte se não tratada. ”

“É por isso que é importante ser vacinado contra hepatite A e B e rastreado para hepatite C pelo menos uma vez, mesmo se você se sentir bem”, explicou Facente.

2. A hepatite C é rara

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), 325 milhões de pessoas tem hepatite B, C ou ambos.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dizem que nos Estados Unidos em 2019, havia 115.900 infecções agudas de hepatite A, B ou C.

Em 2016, a OMS estimou que 399.000 pessoas morreu de hepatite C em todo o mundo.

Juntas, as hepatites B e C são as causas mais comuns de cirrose e câncer de fígado. Eles também causam a maioria das mortes relacionadas à hepatite viral.

Facente disse Notícias Médicas Hoje que “desde 2013, a hepatite C tem sido a causa número um de morte nos Estados Unidos por uma doença infecciosa, até a SARS-CoV-2”.

Ela continuou, “Estima-se que 71 milhões de pessoas em todo o mundo e 2,4 milhões de pessoas nos EUA estão vivendo com hepatite C, o que é o dobro do número de pessoas vivendo com HIV nos EUA, embora a hepatite C seja totalmente curável”.

3. Pessoas com hepatite C não podem amamentar

“Vírus da hepatite C [does] não espalhar através do leite materno ”, disse o Dr. Sobrinho. No entanto, ela acrescentou que as pessoas “com mamilos rachados ou sangrando devem interromper temporariamente a amamentação até que haja cura”.

4. As pessoas podem contrair hepatite se beijando e dando as mãos

Embora esse mito seja muito difundido, ainda é um mito.

“[People] não pode contrair o vírus da hepatite C beijando, segurando as mãos, compartilhando talheres, mosquitos, tossindo ou espirrando. ”

– Dra. Lauren Sobrinho

“Vírus da hepatite C [spreads] quando alguém entra em contato com sangue de alguém que contraiu o vírus por meio de equipamentos de injeção de drogas compartilhados, equipamento de tatuagem não esterilizado, parto, [or], raramente, sexo. ”

5. As pessoas não podem fazer sexo se tiverem hepatite C

Certamente não é verdade que as pessoas com hepatite C não podem fazer sexo. No entanto, existem algumas coisas a serem consideradas.

“Vírus da hepatite C [spreads] através do contato com sangue de alguém que contraiu o vírus. As atividades sexuais que aumentam o risco de exposição ao sangue (sexo anal e sexo durante a menstruação) são de alto risco ”, explicou o Dr. Sobrinho.

“Para casais monogâmicos,” ela continuou, “o [CDC] não recomenda o uso rotineiro de preservativos para prevenir a transmissão. O risco de transmissão é maior em pessoas com HIV e em pessoas com múltiplas relações sexuais de curto prazo com parceiros que têm o vírus da hepatite C. Nessas condições, os preservativos devem ser usados ​​rotineiramente. “

6. Todas as pessoas com hepatite têm icterícia

“A icterícia é um sinal de problemas hepáticos”, disse Facente, “mas nem todos os vírus da hepatite causam problemas hepáticos imediatamente”.

“Cerca de metade das pessoas que vivem com hepatite C não apresentam nenhum sintoma até, às vezes décadas depois, quando o vírus danifica seu fígado de forma severa o suficiente para que a icterícia ou outros sintomas apareçam”.

7. A hepatite é genética

Existe um mito de que a hepatite C é genética e, portanto, pode passar de geração em geração. Isso não é verdade. “A hepatite C é um vírus. Não é genético ou herdado dos pais ”, disse o Dr. Sobrinho.

Em raras circunstâncias, a hepatite pode ser transmitida da mãe para o filho durante o parto. No entanto, a chance de isso ocorrer é de cerca de 2 a 8%.

8. Existe uma vacina para todos os tipos de hepatite

Isso não é verdade. Atualmente, existem vacinas para hepatite A e B. Ambas, como explica Facente, “exigem várias injeções para completar a série”.

Do jeito que está, não há vacina para hepatite C.

9. A hepatite C não sobrevive fora do corpo humano

“Em 2014, pesquisadores da Universidade de Yale descobriram que a hepatite C [remained] vivo 6 semanas inteiras depois de secar em uma superfície e tinha infectividade suficiente para infectar alguém ”, disse Facente.

“Anteriormente”, ela continuou, “as pessoas pensavam que ele só poderia viver 4 dias fora do corpo. Infelizmente, é um vírus muito forte. ”

10. As pessoas não podem contrair hepatite C duas vezes

Isso também é um mito. Como disse Facente, “Uma vez que alguém é tratado e curado da hepatite C, ele pode [contract it] novamente – os anticorpos da infecção original não protegem você como uma vacina faria (se tivéssemos uma). ”

Dr. Nephew confirmou que “ter o vírus da hepatite C uma vez não fornece imunidade contra pegar o vírus novamente”. Ela acrescentou que as pessoas podem contraí-lo novamente “depois de eliminar o vírus naturalmente ou depois de serem tratadas com medicamentos”.

É por isso que continua sendo importante tomar precauções contra a reinfecção, uma vez que a infecção inicial de alguém tenha desaparecido.

11. Os medicamentos para hepatite C têm efeitos colaterais ruins

Isso não é verdade. Como o Dr. Nephew explicou, “Os tratamentos atuais para o vírus da hepatite C geralmente envolvem 8–12 semanas de terapia oral com pílulas. As taxas de cura estão agora acima de 90%. Esses novos medicamentos têm poucos efeitos colaterais e são muito bem tolerados ”.

Resumo

Hepatite é uma preocupação global. Entender como ele se espalha e como reduzir a transmissão são os primeiros passos para reduzir seu impacto.

Importante, como Facente disse MNT, “a [CDC recommends] que todos os adultos maiores de 18 anos sejam rastreado para hepatite C pelo menos uma vez em suas vidas, ou mais frequentemente se eles tiverem [an] risco contínuo de infecção. ”


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