‘Isca e troca’: Por que a política de não visto do Quênia está provocando resistência


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A festejada iniciativa do Quénia, lançada este mês, torna mais difícil a visita de cidadãos de alguns países, e muitos temem que esses países possam introduzir medidas recíprocas que penalizem os quenianos.

O presidente do Quénia, William Ruto, fala numa conferência de imprensa na State House em Nairobi, Quénia, 5 de maio de 2023
O Presidente William Ruto disse em Dezembro que o Quénia iria acabar com os vistos, mas os críticos dizem que a implementação da sua política tornou as viagens para o país mais difíceis. [File: Monicah Mwangi/Reuters]

Nairobi, Quénia – Em Setembro, Thomas Danso entrou no Quénia para participar na Cimeira Africana do Clima, em Nairobi, utilizando apenas o seu passaporte ganês e um certificado de febre amarela. Ele não precisava de visto.

Mas em Janeiro, quando o jovem de 34 anos, que trabalha como gestor de projectos para uma organização internacional sem fins lucrativos em Accra, regressou para um workshop de três dias, isso tinha mudado.

Os cidadãos ganenses, uma das 51 nacionalidades que anteriormente não precisavam de visto para entrar no Quénia, têm agora de pagar 34 dólares, submeter reservas de voo e alojamento e esperar 72 horas para obter a Autorização Electrónica de Viagem (ETA). Apenas os membros da Comunidade da África Oriental (EAC) estão isentos do novo regime de vistos, introduzido este ano.

“Todos procuramos uma África sem fronteiras, mas… [this] é um inconveniente para quem quer viajar em caso de emergência”, disse Danso à Al Jazeera.

Em Dezembro, o presidente queniano, William Ruto, anunciou um novo regime de vistos em que ninguém de todo o mundo necessitaria de visto para entrar no país.

O seu argumento para suprimir os vistos para o Quénia, um centro de turismo e trabalho sem fins lucrativos, era que todos os seres humanos têm historicamente raízes no condado de Turkana, no Quénia, e que era absurdo que as crianças da terra precisassem de autorização para regressar a casa.

Considerada no Quénia como o berço da humanidade, Turkana, no noroeste do país, é rica em fósseis que datam de mais de 100 milhões de anos. É o lar de Koobi Fora, um sítio paleoantropológico e museu no Parque Nacional Sibiloi, na margem oriental do Lago Turkana, e de fósseis de hominídeos, famosos internacionalmente desde a descoberta de Richard Leakey, em 1972, de um crânio de 2 milhões de anos de Homo habilis, um ancestral de Homo sapiens, ou humanos modernos.

“Não será mais necessário que qualquer pessoa de qualquer canto do globo carregue o fardo de solicitar um visto para vir ao Quénia. Para fazer eco ao apelo do povo Turkana ao mundo: ‘Tobong’u Lorre!’” O Quénia tem uma mensagem simples para a humanidade: ‘Bem-vindo ao lar!’” disse Ruto.

Foi um discurso que se tornou viral.

A medida foi elogiada especialmente pelos utilizadores das redes sociais, que afirmaram que iria aumentar rapidamente o turismo num continente onde as viagens entre nações ainda são complicadas devido às duras restrições de vistos e outros desafios logísticos.

Mas depois veio a implementação da política, que levou muitos os viajantes dizem que a nova política de vistos, em vez de facilitar as viagens para o Quénia, complicou tudo.

Jovem Maasai
Jovens Maasai usando cocares cerimoniais feitos de penas de avestruz participam da cerimônia Eunoto em uma área remota perto de Kilgoris, Quênia, em 18 de agosto de 2023 [Luis Tato/AFP]

‘Isca e troca’

Em vez de vistos, o Quénia tem agora o ETA, que o governo diz ter sido introduzido para garantir a segurança e obter uma base de dados de todos aqueles que entram e saem do país. Recebeu críticas mistas.

Cidadãos de países que não precisavam de visto para viajar para o Quénia têm agora de pagar entre 34 e 52 dólares para obter autorização de entrada no país.

É, no entanto, mais barato para aqueles que anteriormente precisavam de pagar mais do que as novas taxas da ETA. Tomemos como exemplo Forouzesh Pietro, cidadão italiano. Ele viajou para o Quénia para ver a sua família em Malindi este ano e está a adorar o novo sistema ETA.

“O meu era de entrada única e, portanto, também era mais barato que o sistema antigo, onde eu pagava US$ 50 para entrar no país cada vez que vinha aqui”, diz ele.

Mas Pietro é um dos poucos viajantes satisfeitos.

“Isto é uma isca completa”, disse Sean Mendis, um executivo da aviação baseado em Blantyre, Malawi, que chamou o novo programa de imigração de “um dos regimes de vistos mais severos em África”, dizendo que “se disfarça de liberalização das viagens”.

A Al Jazeera solicitou comentários ao Departamento de Imigração e Serviços ao Cidadão do Quénia, mas não recebeu resposta até ao momento da publicação.

Quênia Airways
Aviões Boeing 737-800 da Kenya Airways são vistos estacionados no aeroporto internacional Jomo Kenyatta, perto da capital do Quênia, Nairobi, 28 de abril de 2016 [Thomas Mukoya/Reuters]

Política versus pessoas

O Quénia espera atrair cinco milhões de turistas anualmente, acima dos 1,75 milhões registados em 2023 e dos 1,48 milhões registados em 2022, de acordo com um relatório divulgado na semana passada pelo Ministério do Turismo e Vida Selvagem.

Os críticos do governo dizem que o regime de não visto é uma estratégia inteligente para atingir essa meta e angariar dinheiro para a indústria do turismo, que movimenta milhares de milhões de dólares, numa altura em que a economia do país, sem dinheiro, ainda sofre com as obrigações da dívida e com a desvalorização da moeda.

Nos últimos anos, o custo de vida tem aumentado, desencadeando protestos mortais. Novas taxas e aumentos de impostos introduzidos pela administração Ruto foram bloqueados em tribunal, desencadeando uma disputa entre o poder judicial e o presidente, que prometeu desobedecer a algumas ordens judiciais.

Uma enxurrada de turistas poderia trazer receitas críticas para o governo de Ruto.

“Com o sistema ETA, conseguimos arrecadar US$ 1 milhão nos últimos sete dias, o que é muito impressionante porque esse dinheiro vem de fora”, disse Julius Bitok, chefe do Departamento de Imigração e Serviços ao Cidadão, em 11 de janeiro, enquanto ele visitou o Aeroporto Internacional Jomo Kenyatta para avaliar a implementação do programa ETA. “Isto é moeda estrangeira para o povo do Quénia.”

Embora o governo conte com as suas vitórias rápidas, muitos quenianos estão preocupados com possíveis medidas recíprocas de outros países, especialmente dos 51 estados cujos cidadãos anteriormente não precisavam de visto nem de ETA para entrar no Quénia.

Geoffrey Ouma, um empresário de 48 anos radicado em Nairobi, diz que a ETA causará pânico nesses países.

“Não creio que Ruto tenha pensado no que os quenianos poderão começar a enfrentar lá fora quando também começarmos a viajar. … Isso só vai piorar as relações que já temos com outros países”, disse ele.

Outros, como Mohammed Hersi, antigo presidente da Federação de Turismo do Quénia que apoia o plano, disseram que são necessários ajustes para se alinhar com o panorama geral de viagens mais fáceis no continente.

“Estamos felizes com isso, mas o mecanismo é a questão com a qual precisamos lidar”, disse ele. “[It goes] contrário à política de isenção de viagens pela qual temos lutado como africanos, mesmo quando olhamos para a Agenda 2063 da União Africana, que tem tudo a ver com acessibilidade e movimento.”


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