Enquanto o Ocidente condena as eleições no Bangladesh, a China e a Rússia abraçam Dhaka


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A nação de 170 milhões de habitantes está a aproximar-se de Pequim e de Moscovo no meio de tensões com o Ocidente, dizem analistas.

Nesta fotografia divulgada pelo gabinete do primeiro-ministro de Bangladesh, a primeira-ministra Sheikh Hasina, à esquerda, chega para discursar em uma entrevista coletiva após sua vitória eleitoral em Dhaka, Bangladesh, segunda-feira, 8 de janeiro de 2024. (Gabinete do primeiro-ministro de Bangladesh via AP)
A primeira-ministra de Bangladesh, Sheikh Hasina, à esquerda, chega para dar uma entrevista coletiva após sua vitória eleitoral em Dhaka, Bangladesh, na segunda-feira, 8 de janeiro de 2024 [Bangladesh Prime Minister’s office via AP]

Daca, Bangladesh — Horas depois de a Liga Awami, que governa o Bangladesh, ter sido declarada vencedora esmagadora nas eleições de domingo, boicotadas pela oposição, a primeira-ministra Sheikh Hasina organizou uma fila de diplomatas estrangeiros, cada um vindo para a felicitar.

Os enviados da Índia, das Filipinas, de Singapura e de outras nações estiveram lá. Também visitaram o primeiro-ministro os embaixadores da Rússia e da China.

Entretanto, em Washington e Londres, os governos do Reino Unido e dos Estados Unidos criticaram as eleições como ilegítimas. O porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller, disse em comunicado que Washington acredita que o processo de votação “não foi livre e justo, e lamentamos que nem todos os partidos tenham participado”. O Reino Unido criticou o que descreveu como “atos de intimidação e violência” durante as eleições.

A resposta de Bangladesh? “Não estamos incomodados”, disse o ministro das Relações Exteriores, AK Abdul Momen, na terça-feira, quando questionado sobre os comentários dos EUA e do Reino Unido.

Esse contraste entre a condenação do Ocidente e o abraço acolhedor da China e da Rússia é uma janela para as consequências potencialmente dramáticas da política externa do regresso de Hasina ao poder, dizem analistas políticos e economistas. Para o Ocidente, os laços crescentes de Hasina com a China e a Rússia, para além da rejeição por parte do Bangladesh das suas preocupações relativamente às eleições, poderão envenenar os laços com Dhaka. Mas isso, por sua vez, poderá acabar por aproximar ainda mais Dhaka de Pequim e Moscovo.

O analista político Zahed Ur Rahman, baseado em Dhaka, disse acreditar que há uma probabilidade de os EUA imporem restrições de vistos e sanções específicas contra indivíduos que desempenharam papéis importantes na condução das eleições, que monitores independentes criticaram pela violência e intimidação contra o partido no poder. adversários políticos. Em Agosto, os EUA declararam um primeiro conjunto de restrições aos vistos para algumas autoridades do Bangladesh.

Mas fazê-lo, disse ele, poderia comprometer os planos dos EUA de envolver o Bangladesh na sua estratégia para equilibrar a ascensão da China, especialmente com o aprofundamento dos laços económicos entre Dhaka e Pequim. A China tem sido o principal parceiro comercial do Bangladesh há mais de uma década – um período durante o qual Hasina governou ininterruptamente.

“O novo governo achará muito difícil trabalhar profundamente com a estratégia Indo-Pacífico dos EUA, que na verdade é uma política para conter a China”, disse Rahman.

A Rússia, entretanto, apoiou Bangladesh na abertura da primeira central nuclear do país. Dhaka recebeu o primeiro fornecimento de urânio de Moscovo em Outubro. A Rússia é também um importante fornecedor de três produtos essenciais – combustível, cereais alimentares e fertilizantes – ao Bangladesh, a preços relativamente acessíveis. “Se o Ocidente liderado pelos EUA for muito coercitivo com o novo governo, então os laços do Bangladesh com a Rússia crescerão rapidamente”, disse Rahman.

Esse cálculo geopolítico representa desafios para o Ocidente, afirmam os especialistas. Será difícil para os EUA e os seus aliados continuarem a fazer negócios como sempre com o Bangladesh. Mas não está claro até que ponto poderão ir na tentativa de prejudicar o governo de Hasina.

O Ocidente “enfrentará um sério dilema”, disse Ali Riaz, professor e cientista político da Universidade Estadual de Illinois.

No entanto, o Bangladesh também enfrenta escolhas difíceis.

A indústria de vestuário do país, que emprega quatro milhões de trabalhadores, registou exportações no valor de 47 mil milhões de dólares em 2023 – 84% do total das exportações do país. Os EUA são o maior destino de exportação de vestuário de Bangladesh.

No entanto, recentemente, oito membros do Congresso dos EUA escreveram à Associação Americana de Vestuário e Calçado para pressionar Dhaka sobre salários justos e direitos laborais no Bangladesh. Vários trabalhadores foram mortos em confrontos com as forças de segurança durante protestos de rua que pediam um aumento dos salários mínimos. A embaixada do Bangladesh em Washington advertiu o seu governo em Dhaka de que o sector do vestuário pronto-a-vestir do país poderia tornar-se alvo de medidas ocidentais.

É uma preocupação partilhada pelo economista Mustafizur Rahman. “Se os EUA e a UE tomarem qualquer medida punitiva na forma de tarifas ou sanções adicionais, então haverá, naturalmente, um impacto adverso”, disse Rahman, um distinto membro do Centro para o Diálogo Político, com sede em Dhaka, à Al Jazeera. A dependência do Bangladesh das exportações de vestuário torna-o particularmente vulnerável a qualquer tipo de segmentação, disse ele.

E qualquer turbulência económica resultante apenas empurraria o Bangladesh ainda mais para a China. “Não é porque os países ocidentais possam exercer mais pressão ou recalibrar a sua política, mas porque a crise económica em curso exigirá apoio profundo e haverá uma afinidade ideológica crescente entre a liderança destes dois países”, disse Riaz, da Illinois State. Universidade.

Em Dhaka, o porta-voz da Liga Awami, Mahbubul Alam Hanif, insistiu que as eleições de domingo não afectariam as relações do governo com o Ocidente.

“Temos parceiros de desenvolvimento e eles frequentemente dão sugestões, inclusive para fortalecer a democracia, mas não creio que as eleições de domingo afetem os laços EUA-Bangladesh”, disse Hanif.

A forma como o governo reeleito da Liga Awami lida com a política pós-eleitoral também pode determinar a pressão sobre os EUA e os seus aliados para agirem contra o Bangladesh.

Desde meados de Agosto do ano passado, mais de 27.200 membros do principal partido da oposição, o Partido Nacionalista do Bangladesh, foram presos e pelo menos 104.000 foram processados ​​por diferentes acusações, segundo dados do BNP. Pelo menos 27 homens do BNP também foram mortos em violência política desde Outubro.

Com uma maioria absoluta no parlamento – a Liga Awami conquistou 222 dos 300 assentos, e muitos dos mais de 60 independentes que venceram são antigos membros do partido no poder que alegadamente foram convidados a concorrer para dar uma aparência de luta – os líderes da oposição esperam que o governo para atingi-los ainda mais.

O líder do BNP, Kayser Kamal, disse que o governo “ilegítimo” intensificaria a sua repressão aos oponentes para desviar a atenção da “farsa” eleição.

Riaz concordou. “Bangladesh está se tornando um estado de partido único de fato”, disse ele. O governo, disse, iria “adotar medidas mais repressivas, tentar dizimar qualquer tipo de oposição através de medidas legais e extralegais”.


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