Britânicos negros temem por Diane Abbott após apelo de um milionário à violência


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Um importante doador conservador disse que a política veterana, carinhosamente chamada de “Tia Di” pelos seus apoiantes, deveria ser fuzilada.

A deputada trabalhista britânica Diane Abbott participa de uma manifestação contra o racismo fora de Downing Street, em Londres, Grã-Bretanha, 17 de julho de 2021. REUTERS/Beresford Hodge
Diane Abbott, 70, enfrentou abusos racistas ao longo de sua carreira política [File: Beresford Hodge/Reuters]

Londres, Reino Unido – Natasha Shotunde, uma advogada britânica, nasceu dois anos depois de Diane Abbott ter sido eleita a primeira mulher negra no parlamento por Hackney North e Stoke Newington em 1987.

É um assento que a senhora de 70 anos, carinhosamente chamada de “Tia Di” na comunidade negra britânica, ainda ocupa hoje.

“Qualquer que seja a vertente do espectro político em que você esteja, para uma mulher negra, uma menina negra crescendo, ver alguém em um espaço tão proeminente, é grande”, disse Shotunde à Al Jazeera. “Isso mostra que é possível – você pode estar na vida pública e em cargos públicos.”

A semana passada foi difícil para Shotunde e para muitos outros britânicos negros.

Na segunda-feira, o jornal Guardian noticiou que o maior doador do Partido Conservador, de direita, no poder, disse aos colegas em 2019 que Abbott o fez “querer odiar todas as mulheres negras”.

Frank Hester, um empresário da região norte de Yorkshire, na Inglaterra, também disse que Abbot “deveria ser baleado”, revelou o Guardian.

Embora chocante, não é a primeira vez que o político veterano enfrenta abusos racistas.

Shotunde disse que as experiências públicas da Abbott com o racismo e o sexismo anti-negros eram um “espelho” público para as experiências que muitas mulheres negras ainda enfrentam em espaços dominados pelos brancos, como a política e o direito.

“Para todos nós, parece um ataque pessoal porque [Hester] atacou a tia Di”, disse Shotunde à Al Jazeera. “Como mulher negra, parece que ele também me atacou.”

De acordo com a investigação do Guardian, Hester doou 10 milhões de libras (12,75 milhões de dólares) aos conservadores no ano passado.

Ele disse há cinco anos: “É como tentar não ser racista, mas você vê Diane Abbott na TV e fica tipo, eu odeio, você só quer odiar todas as mulheres negras porque ela está lá, e eu não ‘ Eu não odeio todas as mulheres negras, mas acho que ela deveria levar um tiro.”

O primeiro-ministro Rishi Sunak condenou os comentários como “racistas” e “errados”, mas não chegou a devolver o dinheiro a Hester.

O episódio ocorre em um ano eleitoral acalorado.

As pesquisas preveem que os conservadores, no poder há mais de uma década, terão uma batalha difícil contra o principal Partido Trabalhista da oposição, do qual Abbott foi suspensa em 2023 depois de sugerir que os judeus, irlandeses e viajantes não estão sujeitos ao racismo “durante toda a vida”. .

A Abbott enfrenta abusos sexistas e racistas documentados há décadas.

Num relatório que investiga o ódio online recebido por mulheres do Reino Unido na política antes das eleições gerais de 2017, a Amnistia Internacional concluiu que a Abbott recebeu quase metade de todos os tweets abusivos analisados.

Sophia Moreau, especialista em diversidade, equidade e inclusão e vice-líder do Partido da Igualdade das Mulheres, disse que os comentários de Hester foram uma acusação ao governo de Sunak.

Ela acusou o primeiro-ministro de “ginástica de minimização”, referindo-se aos comentários de Hester como “supostos”.

“É quase como se alguém estivesse bem na sua frente, insistindo que não há uma cadeira bloqueando a porta com absoluta confiança, a ponto de outros repetirem e dizerem a ‘suposta cadeira’ na frente da porta quando há uma cadeira em frente à porta”, disse Moreau. “Estamos sendo iluminados a gás em escala nacional e de uma forma que está se desdobrando na discussão pública.”

Num artigo de opinião escrito para o Guardian, Abbott disse que estava “chateada, mas não surpreendida” com os comentários de Hester porque ela estava “endurecida para o abuso racista”.

O líder trabalhista Keir Starmer descreveu os comentários de Hester sobre Abbott como “abomináveis” e instou os conservadores a devolverem o dinheiro do milionário.

Mas o flagelo do racismo não é exclusivo dos conservadores.

Em 2022, o Relatório Forde – uma investigação independente encomendada por Starmer sobre alegações de racismo, sexismo e intimidação no Partido Trabalhista – descobriu que altos funcionários compartilharam mensagens sobre Abbott em seus grupos de WhatsApp, dizendo que Abbott “literalmente me deixa doente” e é “ verdadeiramente repulsivo”.

As mensagens eram “expressões de repulsa visceral, baseadas (conscientemente ou não) em tropos racistas, e têm pouca semelhança com as críticas de deputados brancos do sexo masculino em outras partes das mensagens”, concluiu o relatório.

Moreau disse que o Partido Trabalhista não está fazendo o suficiente para combater o racismo anti-negro.

“Se eles agirem agora, seria quase um caso de um pouco tarde demais”, disse ela. “Será apenas porque vem de um doador do Partido Conservador que haveria uma ação significativa?”

Os trabalhistas enviaram um e-mail aos seus apoiadores na quarta-feira pedindo doações para a campanha eleitoral geral que fazia referência aos comentários de Hester, dizendo que os conservadores “irão ignorar o racismo, cobrir os ouvidos e gastar cada centavo”.

O e-mail foi veementemente condenado porque Abbott não faz mais parte do partido.

“O que vimos na semana passada é como as ameaças à sua vida podem ser instrumentalizadas para ganhos políticos [as a] futebol político, o que torna ainda menos atraente para as pessoas de cor, para as mulheres negras, quererem entrar na esfera política”, disse Kimberly McIntosh, escritora e vereadora trabalhista.

“Não vejo razão para abdicar não só da minha segurança, mas da minha vida pessoal para ocupar um cargo superior, quando não há garantia de que alguém, seja o seu próprio partido político ou a oposição, lhe dará o apoio de que necessita”, acrescentou ela.

A violência contra políticos é rara na Grã-Bretanha, mas nos últimos tempos, dois membros em exercício do Parlamento do Reino Unido, ambos brancos, foram mortos.

Um simpatizante da extrema direita matou a tiros e esfaqueou Jo Cox, do Partido Trabalhista, em 2016. Cinco anos depois, um político conservador de 25 anos esfaqueou mortalmente David Amess num ataque inspirado no ISIL (ISIS).

“Que [risk] aumenta se você for uma mulher, se você for uma pessoa de cor, se você for uma mulher de cor e se for uma mulher negra”, disse McIntosh.

Charlene White, a primeira mulher negra a apresentar o programa de atualidades ITV News at Ten, disse nas redes sociais que o racismo “defendido pelos escalões superiores da sociedade” colocava em risco a segurança das mulheres negras com perfis públicos.

O secretário do Comércio, Kemi Badenoch, um importante político conservador que no passado foi criticado por rejeitar a teoria racial crítica como uma “agenda divisionista”, estendeu a mão sobre as linhas partidárias à Abbott, dizendo que os comentários de Hester “conforme relatados eram racistas”.

“Abbott e eu discordamos em muitas coisas. Mas a ideia de vincular as críticas a ela ao fato de ser uma mulher negra é terrível”, escreveu Badenoch, ela mesma uma britânica negra, no X.

Abbott continua membro trabalhista, mas é deputada independente enquanto uma investigação interna sobre seus comentários no ano passado continua.

Após os comentários de Hester, o Partido Trabalhista enfrenta uma pressão crescente para receber o Abbott de volta.

Hester disse que sentia “profundamente” seus comentários, mas se recusou a aceitar que eram racistas.

No momento em que este artigo foi escrito, o Partido Trabalhista não havia respondido ao pedido de comentários da Al Jazeera.


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