Biden sob pressão para agir em meio a novos temores de “limpeza étnica” em Gaza


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Os comentários dos ministros da extrema direita renovam as preocupações de que Israel pretende forçar os palestinianos a sair de Gaza no meio da guerra em curso.

Um palestino deslocado em um acampamento para pessoas deslocadas em Gaza
As Nações Unidas estimam que cerca de 1,9 milhões de palestinos estão deslocados internamente em Gaza após meses de bombardeio israelense [File: Ibraheem Abu Mustafa/Reuters]

Os defensores dos direitos humanos nos Estados Unidos estão a instar o presidente Joe Biden a acabar com a “cumplicidade” da sua administração nos abusos dos direitos israelitas, depois de membros importantes do governo de Israel terem apoiado a ideia de expulsar os palestinianos de Gaza.

Os ministros israelenses de extrema direita, Itamar Ben-Gvir e Bezalel Smotrich, disseram esta semana que Israel deveria “encorajar a emigração” do enclave costeiro, onde vivem cerca de 2,3 milhões de palestinos.

Israel tem levado a cabo uma ofensiva militar em Gaza desde 7 de Outubro, resultando em cerca de 1,9 milhões de palestinianos deslocados internamente, segundo as Nações Unidas.

“Se há 100.000 ou 200.000 árabes em Gaza e não dois milhões de árabes, toda a discussão no dia seguinte [the war ends] será totalmente diferente”, disse Smotrich no domingo, apelando à “migração voluntária” dos palestinos.

Um dia depois, Ben-Gvir, que supervisiona a segurança nacional, fez um apelo semelhante, dizendo que era “uma solução correta, justa, moral e humana”, relataram os meios de comunicação israelitas.

As suas observações são as mais recentes feitas por autoridades israelitas, aludindo à perspectiva de reassentamento de palestinianos fora de Gaza. Especialistas em direitos humanos e jurídicos alertaram que a deslocação forçada constitui um crime de guerra ao abrigo do direito internacional e pode levar à limpeza étnica.

“Não é realmente ‘voluntário’ quando você bombardeia casas e deixa toda a população morrendo de fome”, disse Rasha Mubarak, um organizador palestino-americano.

Mubarak disse à Al Jazeera que a administração Biden não só falhou em condenar a pressão das autoridades israelitas para tirar os palestinianos de Gaza, mas também contribuiu para a guerra ao fornecer a Israel ajuda militar contínua e apoio diplomático.

“Eles desempenharam um papel imenso neste genocídio e limpeza étnica do povo palestino”, disse ela.

Biden ‘um ajudante e melhor’

Nas últimas semanas, enquanto Israel prosseguia com a sua campanha de bombardeamentos, altos funcionários dos EUA disseram que não apoiam os esforços para forçar os palestinianos a sair do enclave.

“Os Estados Unidos continuam a opor-se firmemente a qualquer deslocação forçada ou duradoura de palestinianos de Gaza”, disse um porta-voz do Departamento de Estado à Al Jazeera num e-mail na noite de segunda-feira, sem comentar especificamente as observações mais recentes dos ministros israelitas.

Num comunicado divulgado na tarde de terça-feira, o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, disse que Washington “rejeita” os comentários de Ben-Gvir e Smotrich.

“Esta retórica é inflamatória e irresponsável. O Governo de Israel, incluindo o Primeiro-Ministro, disse-nos repetida e consistentemente que tais declarações não reflectem a política do governo israelita. Eles deveriam parar imediatamente”, disse Miller.

Mas os defensores dos direitos dizem que o apoio inabalável dos EUA à guerra de Israel, que já matou mais de 22 mil palestinianos em Gaza até à data, está a deixar a porta aberta a novas atrocidades e violações do direito internacional.

Ao abrigo da Quarta Convenção de Genebra, os civis não podem ser deportados ou transferidos à força de um território, a menos que tal mudança seja necessária “para a segurança dos civis envolvidos ou por razões militares imperativas”. O Tribunal Penal Internacional (TPI) também afirma que a deslocação forçada de civis é um crime de guerra, a menos que seja justificada por “necessidade militar” ou segurança civil.

Kenneth Roth, antigo chefe da Human Rights Watch, disse à Al Jazeera numa entrevista televisiva na segunda-feira que a “ideia de limpeza étnica massiva – o crime de guerra do deslocamento forçado – ainda é uma ideia” dentro do governo do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu.

Os críticos temem, no entanto, que haja uma pressão crescente para tornar essa ideia uma realidade em Gaza. Os comentários de Ben-Gvir e Smotrich são apenas os mais recentes de uma série de comentários que suscitaram preocupação desde o início da guerra.

No final de Outubro, por exemplo, o meio de comunicação +972 Magazine informou que o Ministério da Inteligência israelita tinha recomendado a transferência forçada da população de Gaza para a Península do Sinai, no Egipto.

A Ministra da Inteligência Gila Gamliel, membro do Partido Likud de Netanyahu, também escreveu no The Jerusalem Post em Novembro que a comunidade internacional deveria “ajudar o povo de Gaza a construir novas vidas” noutros lugares.

Danny Danon, antigo embaixador de Israel na ONU e outro legislador do Likud, também promoveu a ideia da “migração voluntária”. Numa coluna de opinião do Wall Street Journal em Novembro, Danon e o legislador do partido Yesh Atid, Ram Ben-Barak, instaram “um punhado de nações do mundo a partilhar a responsabilidade de acolher os residentes de Gaza”.

No entanto, embora os EUA tenham pressionado os líderes israelitas para evitarem vítimas civis e permitirem mais ajuda humanitária a Gaza, Roth disse que “Biden até agora se recusa a usar a influência que tem” para pressionar Israel.

O país recebe anualmente 3,8 mil milhões de dólares em ajuda militar dos EUA. Além disso, no final da semana passada, a administração Biden contornou o Congresso para autorizar a transferência de cerca de 147 milhões de dólares em munições de artilharia, dizendo que “existe uma emergência que exige a venda imediata” das armas a Israel.

“Teria sido muito simples dizer: ‘Você quer essas armas? Deixe entrar o auxílio. Você quer essas armas? Pare de matar tantos civis. [Biden] não fiz isso”, disse Roth.

“Ele deixou tudo completamente incondicional, desistindo da influência que tinha e, de certa forma, tornando-o cúmplice do que estava acontecendo – na verdade, um ajudante e cúmplice desses crimes de guerra.”

Comentários sobre a fronteira Gaza-Egito levantam preocupações

Zaha Hassan, advogada de direitos humanos e membro do Carnegie Endowment for International Peace, também disse à Al Jazeera que a administração Biden poderia estar a fazer mais para desencorajar quaisquer tentativas de deslocamento forçado.

A ofensiva militar de Israel, explicou ela, “tornou Gaza não só inabitável, mas também colocou em risco a vida dos 2,3 milhões de palestinianos que ali se encontram”.

Israel – como potência ocupante – tem a obrigação de garantir que as necessidades básicas dos palestinos de Gaza sejam atendidas, disse Hassan. Mas, em vez disso, o bombardeamento israelita em curso destruiu infra-estruturas críticas em Gaza, e o seu cerco está a limitar severamente o acesso a alimentos, água e outros fornecimentos tão necessários.

“Portanto, vir agora e dizer que os palestinianos em Gaza, se assim optassem por sair, seriam bem-vindos por Israel, é uma compreensão realmente cínica das suas obrigações. Neste momento, eles não criaram realmente opções para os palestinos. Parece que estão a tentar forçá-los a fugir e a procurar segurança e sobrevivência noutro lugar”, disse ela.

Hassan também classificou os comentários de Netanyahu sobre a tomada do controle da zona fronteiriça Egito-Gaza – uma área conhecida como corredor de Filadélfia – profundamente preocupantes.

“Isto permitir-lhes-ia executar quaisquer planos que tenham para expulsar os palestinianos de Gaza sob o pretexto de que são voluntários.”

Embora as autoridades tenham dito que a administração Biden não apoia o deslocamento forçado, “não vimos muita ação dos EUA para evitar todas as diferentes maneiras pelas quais Israel está tornando o deslocamento inevitável”, disse Hassan.

“Não ouvimos as autoridades dos EUA dizerem que é absolutamente ilegítimo e ilegal deixar uma população passar fome – negar-lhe comida, água, electricidade, serviços públicos e abastecimentos”, disse ela.

“Os EUA têm muita influência sobre Israel. Até agora, não tem estado disposto a fazer mais do que manter conversas discretas com Israel nos bastidores sobre o que espera. Ultimamente, tem feito algumas declarações publicamente, mas não o vimos usar a sua influência como seria necessário.”

As declarações de Smotrich e Ben-Gvir, no entanto, renovaram a pressão para que os EUA agissem.

Nihad Awad, diretor executivo do Conselho de Relações Americano-Islâmicas (CAIR), divulgou um comunicado no domingo pedindo ao governo Biden que “repudiasse” as palavras de Smotrich.

Ele acrescentou que os líderes dos EUA “devem finalmente reconhecer o que há muito é conhecido e demonstrado diariamente pelas ações genocidas de Israel – que o governo racista de Israel procura limpar etnicamente Gaza”.

“Sempre foi plano do governo israelita limpar etnicamente Gaza”, escreveu ele. “Smotrich acabou de tornar isso oficial.”


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