‘Arruinou meu sustento’: desligamento da internet no Paquistão atinge milhões


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Nenhum sinal de restrições sendo suspensas, apesar do apagão de informações e das perdas sofridas pelos assalariados, empresas.

Uma mulher gesticula ao lado de um veículo policial em chamas durante um protesto dos apoiadores do ex-primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, após sua prisão, em Karachi
Uma mulher gesticula ao lado de um veículo policial em chamas durante um protesto de apoiadores do ex-primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, após sua prisão, em Karachi, Paquistão, em 9 de maio de 2023 [Akhtar Soomro/Reuters]

Mohammed Faisal, motorista de entrega de alimentos em Karachi, perdeu 6.000 rúpias (US$ 20) nos últimos três dias.

O jovem de 26 anos conta com o serviço de mensagens WhatsApp para receber e rastrear a localização de seus pedidos de comida.

Ele usa sua confiável motocicleta e um smartphone com internet banda larga móvel para percorrer as principais estradas, ruas estreitas e bairros densamente povoados na maior e mais populosa cidade do Paquistão.

Desde a prisão do ex-primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, três dias atrás, os serviços de internet móvel permanecem suspensos em todo o país.

Khan foi condenado a ser libertado na quinta-feira, depois que o tribunal superior do país considerou sua prisão ilegal. No entanto, o desligamento da banda larga móvel não foi suspenso.

Passageiros passam por um veículo queimado incendiado durante um protesto de ativistas do partido paquistanês Tehreek-e-Insaf e apoiadores do ex-primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, pela prisão de seu líder
Passageiros passam por um veículo incendiado durante um protesto de ativistas do partido Paquistão Tehreek-e-Insaf e apoiadores do ex-primeiro-ministro Imran Khan por sua prisão, em Lahore, 11 de maio de 2023 [Arif ALI/ AFP]

Em uma metrópole onde nomes de ruas e números de casas raramente são usados ​​para navegação, o trabalho de Faisal quase parou sem acesso à internet quando ele está na estrada.

“Não consigo receber pedidos porque os dados móveis não estão funcionando”, disse ele à Al Jazeera, acrescentando que incorre em desperdício de combustível ao tentar localizar endereços sem aplicativos de navegação.

As forças de segurança bloquearam várias estradas e cruzamentos nas principais cidades na tentativa de dissuadir os manifestantes.

“Bloqueios e interrupção de dados arruinaram meu sustento”, disse Faisal.

Apagão de informação

Quase 125 milhões de pessoas foram afetadas pela decisão do governo de suspender a banda larga móvel e bloquear o acesso a aplicativos de mídia social.

Mohammad Fayyaz, que mora em um vilarejo na província oriental de Punjab, sente-se isolado do resto do país durante um período de grande agitação política.

“Usamos o YouTube para assistir ao noticiário, mas com a restrição da maioria dos aplicativos de mídia social desde terça-feira, nos sentimos desconectados dos eventos que ocorrem em Islamabad ou Lahore”, disse ele à Al Jazeera de seu vilarejo, Maanga, 255 km (158 milhas) a leste da capital onde Khan foi levado por forças paramilitares na terça-feira.

Um porta-voz da Autoridade de Telecomunicações do Paquistão (PTA) disse à Al Jazeera que recebeu uma ordem do ministério do interior para suspender o serviço de banda larga móvel quando os protestos eclodiram após a prisão de Khan.

Embora os usuários móveis tenham relatado dificuldade em usar aplicativos sociais, incluindo YouTube, Facebook, Twitter e Instagram, o porta-voz da PTA, Malahat Obaid, negou que os aplicativos tenham sido bloqueados pela autoridade de telecomunicações.

“Esses aplicativos ainda estão funcionando, mas no acelerador, então você não pode dizer que eles estão bloqueados”, disse ela, referindo-se a uma prática usada por provedores de internet para restringir a velocidade da internet sem informar os usuários.

Um relatório do Open Observatory, um recurso global de dados abertos que monitora a censura na Internet, mostra que YouTube, Facebook e Twitter foram restritos por provedores de serviços na noite de terça-feira, enquanto os usuários não conseguiram acessar o Instagram após a manhã de quarta-feira.

Condenação global

A paralisação foi criticada por organizações de direitos humanos, que pediram ao governo paquistanês que suspendesse as restrições.

O Alto Comissariado das Nações Unidas para os Direitos Humanos, Volker Turk, disse que “a liberdade de expressão, reunião pacífica e estado de direito são fundamentais para resolver conflitos políticos”.

A Human Rights Watch chamou isso de “medida abrangente”, que nega às pessoas comuns “o acesso a informações que salvam vidas, interfere no acesso aos cuidados de saúde e restringe a capacidade dos jornalistas de enviar fotos e vídeos documentando abusos e abusos do governo”.

Aumento acentuado no uso de VPN

Os usuários móveis no Paquistão não são estranhos às restrições de serviços e aplicativos de Internet. Em 2013, o YouTube foi banido depois que a hospedagem de um filme anti-islâmico pelo serviço de streaming de vídeo levou a protestos em todo o país. A proibição foi suspensa após três anos, mas as autoridades impuseram paralisações não anunciadas após grandes protestos nos últimos anos.

Assim que o desligamento de terça-feira foi relatado, os usuários do Twitter acessaram a plataforma para compartilhar novas maneiras de contornar a proibição e trocar notas sobre os serviços VPN mais úteis.

“O dia [Tuesday] terminou com a demanda de VPN sendo 1.329 por cento maior do que a média de 28 dias antes dos bloqueios de mídia social”, disse Simon Migliano, do Top10VPN, um site que analisa e avalia os serviços de VPN, à Al Jazeera.

Atingir a economia frágil

Além de causar um blecaute de informações e restringir a comunicação, a paralisação também atingiu vários setores empresariais em todo o país, que aguarda ajuda do Fundo Monetário Internacional na forma de um resgate de US$ 1 bilhão.

“Como uma empresa de logística impulsionada pela tecnologia, vimos nossos volumes de vendas caírem drasticamente – 36% – desde 9 de maio”, disse Hassan Khan, CEO da Trax, que afirma ter a terceira maior participação de atendimento de comércio eletrônico em Paquistão.

Relatos da mídia paquistanesa disseram que o setor de telecomunicações sofreu uma perda de US$ 2,85 milhões desde terça-feira, enquanto o governo perdeu quase US$ 1 milhão em receita tributária.

A P@sha, uma associação que representa o setor de TI do Paquistão, disse que o setor deve perder pelo menos US$ 3 milhões por dia até que as restrições sejam suspensas.

Na quinta-feira, um grupo de empresas de capital de risco com foco em startups e economia digital divulgou um comunicado dizendo que as restrições e a suspensão da banda larga móvel “aumentarão as percepções negativas dos investidores” e que é necessária uma ação imediata do governo do Paquistão para suspender as restrições.

De acordo com Nighat Dad, um advogado paquistanês e ativista dos direitos digitais, o desligamento da banda larga móvel e dos serviços de mídia social viola a Constituição do Paquistão.

“A proibição viola o Artigo 19 A da Constituição e [people’s] liberdade de expressão, que está consagrada na Constituição”, disse ela, instando o governo a tomar uma decisão “com proporcionalidade, mencionar seu objetivo legítimo e ser muito transparente em relação a essas paralisações”.

No entanto, a autoridade de telecomunicações que impôs a suspensão geral da banda larga móvel não indicou quando os 125 milhões de usuários de banda larga móvel do país poderão usar o serviço novamente.

“Não podemos confirmar quando a suspensão será suspensa, pois agimos de acordo com as ordens do Ministério do Interior”, disse Obaid da PTA.

Reportagem adicional de Alia Chughtai.


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