‘Aquisição’ de Bollywood: filmes pró-Modi inundam eleitores indianos antes da eleição


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Pelo menos 10 declarações antes das eleições amplificam a agenda política de Modi e difamam críticos e opositores – sem poupar nem mesmo Mahatma Gandhi.

O ator de Bollywood Amitabh Bachchan, centro-esquerda com seu filho Abisheik Bachchan, centro-direita junto com outros convidados principais aguardam a inauguração de um templo dedicado à divindade hindu Lord Ram, em Ayodhya, Índia, segunda-feira, 22 de janeiro de 2024. Primeiro-ministro indiano Narendra Modi deve inaugurar um polêmico templo hindu construído sobre as ruínas de uma antiga mesquita na cidade sagrada de Ayodhya, em um grande evento que deverá galvanizar os eleitores hindus meses antes das eleições gerais.  (Foto AP/Rajesh Kumar Singh)
O ator de Bollywood Amitabh Bachchan, centro-esquerda, com seu filho Abhishek Bachchan, centro-direita, na inauguração do Templo Ram em Ayodhya, Índia, segunda-feira, 22 de janeiro de 2024, pelo primeiro-ministro indiano Narendra Modi. Antes das eleições nacionais, pelo menos 10 filmes de Bollywood que promovem a política de Modi devem chegar às telas [Rajesh Kumar Singh/ AP Photo]

Mumbai, índia – Um policial fazendo uma careta, olhando para a câmera, declara sua intenção de matar publicamente “esquerdistas” enquanto ataca “liberais de esquerda, pseudo-intelectuais”, bem como estudantes da Universidade Jawaharlal Nehru (JNU), um espaço universitário de tendência esquerdista em na mira do governo Modi.

Homens com gorros, as imagens intercaladas com violência sangrenta, declaram que os muçulmanos Rohingya em breve substituirão os hindus e representarão metade da população da Índia, enquanto uma angustiada mulher hindu que luta contra estes homens diz que quer conhecer o primeiro-ministro Narendra Modi.

Uma cinebiografia sobre o ideólogo nacionalista hindu do início do século XX, Vinayak Damodar Savarkar, tem uma narração que insiste que a Índia teria se libertado do domínio colonial britânico três décadas antes, se não fosse por Mahatma Gandhi.

Estas são cenas dos próximos filmes em hindi com lançamento previsto para as próximas semanas.

Enquanto os quase mil milhões de eleitores da Índia se preparam para escolher o seu governo nacional nas eleições gerais entre Março e Maio, Modi e o seu partido no poder, Bharatiya Janata (BJP), recebem apoio de campanha de um aliado atípico: o cinema.

Uma série de novos filmes, sincronizados com as eleições e muitas vezes dirigidos por grandes produtoras, baseiam-se em histórias que promovem abertamente Modi e as políticas do seu governo ou têm como alvo políticos rivais. Nem mesmo ícones nacionais como Gandhi ou universidades de topo como a JNU são poupados – a instituição tem sido há muito tempo um bastião de educação liberal de tendência esquerdista, muitas vezes antagónico ao majoritarismo hindu do BJP.

Muitas destas histórias promovem conspirações islamofóbicas normalmente circuladas entre redes hindus de direita que estão alinhadas com a agenda política do BJP. Pelo menos 10 desses filmes foram lançados recentemente ou estão prestes a chegar aos cinemas e à televisão nesta temporada eleitoral.

“Isso faz parte de uma tentativa maior de ‘controlar’ a indústria cinematográfica hindi, assim como outras formas de cultura popular foram infiltradas”, disse Ira Bhaskar, professor aposentado de estudos de cinema na JNU que também atuou como membro do conselho de censura do país até 2015. Bhaskar estava se referindo às crescentes narrativas nacionalistas hindus encontradas em formas da cultura pop como música, poesia e livros.

Os filmes mais recentes incluem cinebiografias que glorificam os legados controversos dos heróis majoritários hindus e dos líderes do BJP. Savarkar, um polêmico nacionalista hindu anticolonial, defendeu o estupro contra mulheres muçulmanas como forma de retribuição por erros históricos.

Dois dos próximos filmes, Acidente ou Conspiração: Godhra, e O Relatório Sabarmati, afirmam “revelar” a “verdadeira história” por trás do incêndio do trem Godhra em 2002, onde 59 peregrinos hindus morreram em um incêndio que foi a faísca do movimento anti-muçulmano. motins orquestrados por grupos hindus de direita que ceifaram mais de 1.000 vidas, a maioria muçulmanos. Os tumultos aconteceram quando Modi era o ministro-chefe do estado.

Outro filme, Aakhir Palaayan Kab Tak? (Até quando precisaremos fugir?), mostra um “êxodo” hindu supostamente devido aos muçulmanos. Depois, há Razakar, um lançamento multilíngue sobre o que chama de “genocídio silencioso” dos hindus em Hyderabad por Razakars, uma força paramilitar voluntária que infligiu violência em massa antes e depois da independência da Índia em 1947. O filme foi produzido por um líder do BJP.

No final de fevereiro, o próprio Modi elogiou o Artigo 370, um filme recém-lançado que elogia a decisão controversa do seu governo de retirar Jammu e Caxemira, administradas pela Índia, do seu estatuto especial e de Estado, ao mesmo tempo que coloca centenas de pessoas em prisão domiciliária e impõe confinamentos na região. Os críticos de cinema chamaram o filme de “peça fofa” e “filme de propaganda velada” a favor do governo Modi, ao mesmo tempo que tratam seus críticos e líderes da oposição com “escárnio”.

Bhaskar disse que os novos filmes eram “propaganda clara, sem dúvida”.

Uma tendência crescente

O aumento deste tipo de filmes baseia-se num padrão também observado antes das eleições de 2019, quando Modi regressou ao poder pela segunda vez. Na véspera dessa votação, vários filmes tentaram reforçar a popularidade do BJP.

Alguns tentaram derrubar os críticos do partido no poder, como o Primeiro-Ministro (PM) Acidental, uma abordagem contundente ao antecessor de Modi, Manmohan Singh. Outros alimentaram o jingoísmo, como Uri: The Surgical Strike, que recriou os ataques militares que as forças indianas realizaram na Caxemira controlada pelo Paquistão em retaliação a um ataque terrorista a um campo militar indiano na região de Uri, na Caxemira, em setembro de 2016. O filme terminou com uma cena de um primeiro-ministro de aparência satisfeita, semelhante a Modi. Ambos os filmes foram lançados na mesma semana, dias antes das eleições.

Mas Bhaskar disse que embora a tendência não seja nova, ela cresceu desde 2014, quando Modi chegou ao poder, começando com a mudança na forma como a indústria cinematográfica indiana lidou com as representações históricas.

“Nos últimos anos, assistimos a uma mudança na representação dos governantes muçulmanos, que são todos retratados como bárbaros e destruidores de templos”, disse Bhaskar. “Isto também foi propaganda, embora de uma forma não tão direta, onde a mensagem era: os muçulmanos não pertencem à Índia, eles eram invasores.”

Estas posições alinham-se com os objectivos publicamente declarados do ecossistema de direita hindu de expurgar a história Mughal da consciência pública.

Esses filmes, no passado, enfrentaram alegações de amplificação das divisões sociais e do discurso de ódio. Exibições de filmes como Os Arquivos da Caxemira, retratando o êxodo dos Pandit da Caxemira na década de 1990, muitas vezes viram o público, no final do filme, se levantar e pedir violência contra os muçulmanos e defender seu boicote.

Outro filme, The Kerala Story, criticado amplamente por imprecisões ao retratar uma suposta conspiração do ISIL/ISIS para atrair meninas cristãs e hindus a se juntarem ao grupo, desempenhou um papel no desencadeamento de tensões sociais entre as comunidades, levando à violência na região de Akola, no oeste da Índia. em Maharashtra.

Medo e oportunismo

Os membros da indústria cinematográfica atribuem este novo género de filmes a uma mistura de desconforto, oportunismo e um empurrão útil do establishment.

Vários membros da indústria contactados por este escritor recusaram-se a falar publicamente, por medo de represálias.

Bollywood, nos últimos anos, tem sido frequentemente vítima de campanhas de altos decibéis, muitas vezes endossadas por líderes do BJP – desde boicotes a filmes até pedidos de proibição dos mesmos. Grupos hindus de direita têm frequentemente como alvo filmes e programas para transmitir conteúdo “anti-hindu”.

Em 2021, os líderes do BJP pediram a prisão do diretor e dos funcionários do serviço de streaming Amazon Prime por causa de um programa na web Tandav porque continha cenas que os manifestantes alegavam serem difamatórias contra os deuses hindus. Queixas policiais, pedindo a sua detenção, foram apresentadas em seis cidades diferentes antes de o tribunal superior do país as suspender.

Muitos especialistas disseram que esses casos produziram um “efeito assustador” em outros criadores. “Muitas vezes, as ideias são rejeitadas ou alteradas na própria fase de pré-produção, porque os produtores estão agora constantemente a censurar-se e a antecipar os problemas que o conteúdo pode causar no actual clima político”, disse um produtor de cinema, pedindo anonimato.

Outros, porém, acreditam que estes filmes não são apenas resultado desse medo, mas também um toque de oportunismo. Um diretor baseado em Mumbai, que foi abordado para fazer um filme que se alinhasse com uma agenda majoritária pró-hindu, disse que os produtores muitas vezes são atraídos para “lucrar” com a atual atmosfera política. “Com o sucesso de alguns desses filmes no passado, muitos cineastas estão agora tentados a tentar apaziguar a ideologia dominante na esperança de que também obtenham sucesso comercial”, disse o realizador.

Outros ecoaram esse sentimento. Em declarações à Al Jazeera, um popular ator de cinema hindi revelou como um serviço de streaming alterou drasticamente um programa do qual ele fazia parte, baseado na vida de um personagem histórico, para retratar o personagem como uma lenda hindu enfrentando invasores muçulmanos. “O serviço de streaming achou que tal ‘reposicionamento’ do personagem o tornaria uma boa venda”, disse o ator. O show, disse o ator, foi “decentemente bem” entre o público rural.

E quando os filmes favorecem a ideologia do partido no poder, muitas vezes recebem uma ajuda do governo. No passado, filmes controversos como The Kashmir Files e The Kerala Story foram recompensados ​​pelos governos do BJP – os impostos foram isentos. As unidades do BJP também organizaram exibições gratuitas desses filmes, ajudando-os a conquistar um público mais amplo. Modi elogiou publicamente ambos os filmes, conferindo-lhes assim maior legitimidade e insistiu que deveriam ser feitos filmes sobre o estado de emergência imposto pela primeira-ministra Indira Gandhi em 1975 – durante o qual vários direitos fundamentais foram suspensos – bem como sobre a partição da Índia. em 1947.

A Al Jazeera solicitou comentários de Sudipto Sen, diretor de The Kerala Story. Sen disse que responderia, mas não o fez até o momento da publicação.

Outros, como o cineasta vencedor do Prêmio Nacional R Balakrishnan, no entanto, acreditam que a ascensão de tais filmes reflete uma demanda por tal conteúdo por parte do público. “De repente, as pessoas estão interessadas em incidentes que desconhecem. Há interesse em filmes políticos e filmes históricos baseados em incidentes”, disse ele.

O perigo, acrescentou, era que esta curiosidade estivesse a ser “subvertida”, uma vez que os cineastas não estavam a investigar adequadamente os seus temas. “Quando você faz um filme político sobre um evento ou incidente, a responsabilidade recai sobre o cineasta de fazer a pesquisa e torná-la precisa. Se você usa filmes para subverter a verdade e para outros fins, então você está privando as pessoas do conhecimento do que realmente aconteceu lá”, disse ele.

Aqui para ficar?

Balakrishnan, o diretor, disse que esses “filmes fracos” ficariam limitados a alguns cineastas. “Alguns estão tentando pegar onda, mas isso não se tornará um fenômeno dominante. Afinal, o público não quer assistir filmes políticos todos os dias.”

Outros, no entanto, apontam para uma tendência mais recente – a dos filmes convencionais, estrelados por celebridades, que também servem para fins de propaganda. Fighter, um filme lançado em janeiro, estrelado pelos principais atores Hrithik Roshan e Deepika Padukone, tinha um personagem interpretando o PM Modi pronunciando falas bombásticas, insistindo que era hora de mostrar ao Paquistão quem era o “chefe”, antes de decidir lançar o ar. greves contra o vizinho em 2019.

Bhaskar, professor aposentado da JNU, disse que isso era um sinal de que a tendência só iria se aprofundar. “Isso não é mais episódico ou vinculado a quaisquer eventos como as pesquisas”, disse Bhaskar. Na verdade, acrescentou ela, a escala desses filmes vai crescer agora. “Agora você verá filmes de grande porte e grande orçamento sendo feitos para servir a propósitos de propaganda.”


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