Análise: O exército israelense é tão bem-sucedido militarmente quanto afirma?


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À medida que entramos em 2024, o exército israelita pode reivindicar alguns sucessos na guerra em Gaza – e também tem de enfrentar fracassos.

Um soldado israelense opera na Faixa de Gaza
Um soldado israelense opera na Faixa de Gaza em meio ao conflito em curso entre Israel e o grupo palestino Hamas, dezembro de 2023 [Israeli army/Handout via Reuters]

Coordenados, concentrados, mortais e brutais, os ataques do Hamas de 7 de Outubro foram um choque para a sociedade israelita. As organizações de defesa, inteligência e segurança do país – fontes de orgulho nacional – foram apanhadas de surpresa e despreparadas.

Eles agiram de forma lenta e inadequada, humilhando todo o sistema.

A primeira reacção militar esteve em linha com a doutrina militar israelita de ataques poderosos contra alvos previamente designados. Demorou alguns dias para que todos se reunissem, criassem o governo de unidade de emergência (que unificava principalmente os direitistas beligerantes) e proclamassem uma enorme mobilização de 360.000 reservistas.

Três semanas mais tarde, no meio de bombardeamentos contínuos e indiscriminados, o exército israelita atravessou a fronteira para Gaza. Depois, em mais de dois meses de combate terrestre, o exército cortou Gaza em três, cercando a Cidade de Gaza e isolando Khan Younis. A maioria dos palestinos fugiu para o sul, onde agora aglomeram Rafah em condições insuportáveis.

Israel afirma que embora ainda não tenha derrotado o Hamas, está perto do seu objectivo proclamado, alegando ter “eliminado” 8.500 combatentes.

Contudo, o desempenho dos militares israelitas tem sido muito desigual em muitos aspectos da resposta armada e diplomática.

Desempenho militar: não é um fracasso, mas está longe do sucesso

Em termos puramente militares, Israel alcançou um certo grau de sucesso. Conduziu operações militares complexas em terreno urbano, certamente a forma mais mortal de guerra, avançando de forma constante – embora demasiado cautelosa e lenta.

Os centros da Cidade de Gaza e de Khan Younis estão cercados no terreno, mas os militares até agora não conseguiram neutralizar as unidades de combate do Hamas.

Num ambiente de batalha extremamente desafiante, o exército israelita integrou com sucesso muitas unidades diferentes de vários antecedentes, treino e experiência – incluindo uma infinidade de unidades especializadas que reportam directamente ao Estado-Maior, fora da cadeia de comando territorial ou de brigada normal.

Esses acordos complexos exigem a presença de oficiais superiores nas linhas da frente para coordenar e evitar possíveis confusões. Entre os 172 soldados israelitas mortos até agora, a proporção de suboficiais superiores é invulgarmente elevada, mas o número de oficiais que morreram em batalha é impressionante, com nada menos que quatro coronéis entre os mortos.

As perdas do Hamas são certamente inferiores às afirmadas por Israel. Uma estimativa prudente colocaria o número de 3.500 combatentes até à data – 20% do seu complemento na linha da frente. Isto significaria uma proporção de 20 combatentes do Hamas mortos por cada soldado israelita.

Na guerra clássica, qualquer general aceitaria alegremente essa proporção como uma vitória certa. No entanto, não nesta guerra. Os combatentes do Hamas são motivados ideológica e religiosamente e condicionados a ignorar a morte; os caídos são vistos como mártires, o que fortalece a causa.

Em contraste, a sociedade israelita, que é fortemente militarizada – quase todos, excepto os ultra-religiosos, servem nas forças armadas – tem uma tolerância menor relativamente às perdas do seu povo. Os israelitas não vêem os resultados tangíveis das mortes dos seus filhos, maridos e irmãos.

A atitude face às perdas é provavelmente melhor demonstrada pelo facto de a Brigada Golani, uma das unidades mais antigas e mais condecoradas do exército, ter sido retirada dos combates depois de 72 dos seus soldados terem morrido em combate.

Finalmente, as forças israelitas, que alegaram a sua esmagadora superioridade militar (e moral), provaram não ter as capacidades nem a vontade de destruir decisivamente a rede de túneis do Hamas. Apesar de demonstrarem o domínio da tecnologia para inundar túneis com água do mar, os israelitas ainda não implementaram essa táctica.

Libertação de cativos: fracasso abjeto

Além de destruir o Hamas, o outro objectivo principal proclamado da incursão israelita em Gaza era libertar os restantes cativos. Não só este objectivo não foi alcançado, como Israel conseguiu matar três cativos que tentaram entregar-se.

Tecnologia militar: desempenho muito bom, mas não decisivo

Em muitos aspectos da tecnologia militar, os militares israelitas são conhecidos como líderes mundiais. A maior parte do seu hardware e software funciona de acordo com as elevadas expectativas do exército, o que certamente aumentará as suas exportações pós-guerra e ajudará, pelo menos, a compensar parcialmente o custo impressionante da guerra.

Novas armas e sistemas foram integrados com sucesso aos antigos. O veículo blindado de combate Eitan, construído em Israel, entrou em ação um ano antes de sua introdução planejada em unidades de combate sem problemas. Novos produtos, como o morteiro inteligente Iron Sting e drones quadricópteros de reconhecimento pequenos, simples e baratos, provaram ser valiosos na redução de perdas em combates urbanos.

Os produtos existentes demonstraram a sua versatilidade e tornaram-se difundidos: pequenas câmaras corporais e câmaras de armas estão agora implementadas em todas as equipas; cães com câmeras ao vivo ampliaram as possibilidades de reconhecimento dentro de edifícios suspeitos de conterem armadilhas.

Outro sucesso militar indiscutível de Israel é conseguir manter em segredo as suas comunicações de dados de combate, encriptadas em tempo real – não houve qualquer indício de compromisso por parte do Hamas. O já comprovado sistema antimíssil Iron Dome continuou a ser confiável.

Apenas algumas armas tiveram problemas, como o muito elogiado sistema de proteção ativa de veículos blindados Trophy, que provou ter valor misto ou nenhum valor em combate corpo-a-corpo. A excessiva confiança inicial custou ao exército israelita algumas baixas nas primeiras fases da batalha.

Mas a curva de aprendizagem do exército israelita tem sido acentuada e, tal como no caso da falta de protecção superior do tanque Merkava, as medidas correctivas foram aplicadas rapidamente e com sucesso. Apesar do sucesso operacional dos militares, nenhuma de suas tecnologias provou ser uma verdadeira virada de jogo.

Relações públicas: um desastre apesar de todos os esforços

A notória e esmagadora máquina de propaganda israelita tentou arduamente vender a sua linha oficial, mas com sucesso limitado. Chamar o Hamas de “terroristas” pegou em grande parte do mundo ocidental – não tanto no resto do planeta.

As tentativas de equiparar o Hamas ao ISIL (ISIS), um esforço dirigido particularmente ao mundo árabe e islâmico e reforçado pelo porta-voz militar israelita, tenente-coronel Avichay Adraee, para o mundo árabe, parecem ter falhado miseravelmente.

Mas o maior fracasso de Israel foi a tentativa de fazer o mundo acreditar na afirmação de que “Israel está empenhado em minimizar os danos civis e em respeitar o direito internacional”.

Até os próprios israelitas questionaram essas afirmações. Vídeos de supostos combatentes do Hamas, que mostravam homens – muitos deles com excesso de peso, incapazes e com mais de 40 anos – rendendo-se às forças israelitas, apenas de roupa interior, foram ridicularizados e eventualmente repreendidos.

As declarações destinadas a desumanizar os palestinianos, como a sua descrição como “animais humanos”, feitas – entre outros – pelo major-general israelita Ghassan Aslian, ironicamente um oficial druso, resultaram mais em repulsa do que em solidariedade. Os drusos são um grupo minoritário árabe que enfrentou discriminação em Israel.

No entanto, o maior fracasso da campanha militar israelita deve ser a sua reacção exagerada deliberada, desproporcional e brutal – que matou dezenas de milhares de civis.

O número exato dependeria de quantos combatentes do Hamas estão entre os 21.800 mortos até agora. Se a afirmação israelita de que existem 8.500 combatentes do Hamas for verdadeira, isso ainda significaria que 13.300 civis, incluindo 8.600 crianças, foram mortos. Se o Hamas perdeu 4.000 pessoas – um número que considero muito mais credível – o número de civis que foram mortos intencionalmente ou por negligência dos militares israelitas está bem acima dos 17.000.

Esse número é considerado inaceitável, sob quaisquer condições, por muitas pessoas em todo o mundo que acreditam que quando e como a guerra terminar, esses civis mortos voltarão para assombrar todo o Israel.


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