A expansão dos BRICS pode ser uma má ideia. Aqui está o porquê


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A adesão de mais membros demasiado rapidamente poderia deixar os BRICS incoerentes, enfraquecendo em vez de fortalecer o bloco.

Uma mulher passa por um pôster da Cúpula do BRICS de 2023 no Centro de Convenções de Sandton em Sandton, Joanesburgo, em 20 de agosto de 2023. - Os países do BRICS, sigla dos cinco membros Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul, se reúnem por três dias para uma cúpula em Joanesburgo a partir de 22 de agosto de 2023. (Foto de MARCO LONGARI / AFP)
Uma mulher passa por um pôster da Cúpula do BRICS de 2023 no Centro de Convenções de Sandton em Sandton, Joanesburgo, em 20 de agosto de 2023 [File: Marco Longari/AFP]

Enquanto os líderes do Brasil, Rússia, Índia, China e África do Sul se reúnem para a sua cimeira anual dos BRICS, que começa na terça-feira, há poucas dúvidas de que o grupo assumiu uma nova importância num contexto de intensificação da competição entre grandes potências.

A invasão da Ucrânia pela Rússia e a campanha de sanções cada vez mais agressiva do Ocidente contra a Rússia e a China servem como contexto no qual a comunidade diplomática global assistirá ao conclave em Joanesburgo.

Na verdade, a guerra na Ucrânia já lançou a sua sombra sobre a reunião. O presidente russo, Vladimir Putin, compareceu apenas virtualmente para evitar qualquer constrangimento à África do Sul: a nação africana é membro do Tribunal Penal Internacional, que emitiu um mandado de prisão para Putin sob acusações relacionadas com o conflito, e seria legalmente obrigada a levar o russo líder sob custódia se ele visitasse o país.

No entanto, com a possibilidade de qualquer drama deste tipo agora excluída, mais dois desenvolvimentos substantivos e inter-relacionados ocuparão o centro das atenções na cimeira.

A China e a Rússia manifestaram interesse em expandir o grupo num esforço para lhe conferir maior peso nos assuntos internacionais. Mais de 40 países manifestaram interesse em aderir ao grupo BRICS, com 22 solicitando formalmente a adesão. Estes incluem aliados árabes dos Estados Unidos, como a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos, Bahrein e Egipto, e rivais como o Irão. A lista também inclui países da África, América do Sul e Ásia.

A segunda questão é a desdolarização. A China e a Rússia parecem decididas a utilizar um fórum mais amplo dos BRICS como ponto focal dos seus esforços para reduzir a sua dependência – e a da economia global – da moeda dos EUA que tem dominado a facturação e os pagamentos transfronteiriços desde a Segunda Guerra Mundial. Pequim e Moscovo já realizam a maior parte do seu comércio em moedas locais, especialmente o Yuan Chinês. A Rússia defendeu uma nova moeda dos BRICS, talvez apoiada em ouro, que seria usada como meio de troca internacional entre os membros, em vez do dólar.

Para a Rússia e a China, a desdolarização assumiu uma nova importância à medida que estão cada vez mais sob sanções do Ocidente. O medo de como a política económica americana e ocidental possa prejudicar as suas economias e limitar a sua autonomia de segurança nacional é uma questão importante de debate tanto em Moscovo como em Pequim.

Mas embora a África do Sul, o Brasil e a Índia tenham melhores relações com o Ocidente, também eles consideram que a menor dependência do dólar é um factor positivo para o seu crescimento económico e potencial comercial. O presidente do Brasil, Luiz Inácio Lula de Silva, declarou recentemente que “[e]Toda noite me pergunto por que todos os países têm de basear o seu comércio no dólar”.

Para eles, a desdolarização tem menos a ver com derrubar o King Dollar do topo da hierarquia das moedas de reserva e mais com criar um método separado para transacionar entre Estados-membros sem a necessidade do dólar, do sistema de mensagens SWIFT baseado no Ocidente e dos serviços de Bancos de Nova York. Dito isto, os BRICS na sua forma actual já representam 26 por cento do produto interno bruto (PIB) global e 16 por cento do comércio global. Portanto, um esforço bem-sucedido nesse sentido provavelmente terá efeitos em cascata.

Mas será que esta nova aposta monetária funcionará?

Há muito pouco conhecimento sobre o plano para se chegar a conclusões definitivas. O historial dos BRICS em matéria de desdolarização tem sido misto. A China e a Rússia reduziram com sucesso a sua dependência do dólar para o comércio transfronteiriço. Por outro lado, o Novo Banco de Desenvolvimento, criado pelos BRICS em grande parte para facilitar a desdolarização dos empréstimos estatais, depende em grande parte do dólar e está agora a lutar para obter essa moeda devido ao facto de ter a Rússia como membro fundador. O seu diretor financeiro reconheceu recentemente que “não se pode sair do universo do dólar e operar num universo paralelo”.

A actual hegemonia do dólar é apoiada por um efeito de rede intensivo e por um factor de conveniência. A estabilidade do dólar e dos mercados profundamente denominados em dólar permitem previsibilidade, facilidade de utilização e menores transações transfronteiriças. Uma nova moeda dos BRICS poderá resolver alguns destes desafios, mas certamente não todos. Existe também um desequilíbrio significativo na determinação em relação à desdolarização dentro do grupo. Enquanto países sancionados como a Rússia e a China, bem como potenciais membros como o Irão, estão ansiosos por desiludir os EUA da sua capacidade de impor sanções financeiras dispendiosas, outros estarão menos inclinados a suportar o custo de tal transição.

Tal como a Organização de Cooperação de Xangai – que também inclui a China, a Rússia e a Índia entre os seus membros – uma questão fundamental que mina o impacto político dos BRICS como bloco é a natureza complexa das relações entre as suas nações e as suas diferentes abordagens em relação ao Ocidente.

Embora todos não gostem de ser obrigados a respeitar as sanções ocidentais, muitos deles têm relações fortes com países ocidentais que não desejam prejudicar. Índia e China são rivais estratégicos que não concordam em muitas questões. Durante a cimeira da OCS do mês passado, a Índia recusou-se a assinar um documento económico importante porque incluía linguagem diplomática chinesa, como referências à Iniciativa de Desenvolvimento Global de Pequim.

A Índia alinhou-se amplamente com os interesses ocidentais contra a China. A disponibilidade de apoio económico ocidental e o acesso à tecnologia aumentaram significativamente e as relações entre as Índias Ocidentais estão a viver uma nova era. Isto tem benefícios económicos significativos para a Índia que tornam Modi muito sensível a ser visto como um contrapeso ao G7.

O Brasil está sendo liderado por um presidente de esquerda que está preocupado em alienar Washington como parceiro de negócios e sabe como os EUA tendem a assumir uma postura agressiva contra os líderes sul-americanos que questionam a sua hegemonia na região.

A África do Sul está preocupada com o facto de o aumento da adesão ao BRICS reduzir ainda mais a sua influência no bloco. As autoridades em Pretória já estão preocupadas com o facto de outros países BRICS serem muito mais influentes no grupo, uma vez que o seu progresso económico e social estagnou nos últimos anos. A África do Sul também está muito preocupada por ter de tomar partido na nova Guerra Fria emergente entre os EUA e a China – embora esteja sob uma pressão significativa sobre a África do Sul para se alinhar com o Ocidente.

Isto é o que alimentou as exigências da Índia, do Brasil e da África do Sul por regras mais rigorosas para determinar se um aspirante a membro deve ser autorizado a aderir ou mesmo a tornar-se um observador. A Índia, em particular, argumentou que as democracias deveriam ser o foco das considerações de adesão.

Tais diferenças minaram também o trabalho de outras grandes organizações de equilíbrio global, como a Organização da Cooperação Islâmica, o G77 e o Movimento dos Não-Alinhados.

A ascensão de vários outros países, como a Argentina, a Arábia Saudita e a Nigéria, com as suas próprias preferências complexas de política externa, não seria vista com bons olhos por Washington. Mas um BRICS rapidamente expandido não será necessariamente mais poderoso. Na verdade, poderia tornar a organização mais incoerente e incapaz de chegar a um consenso claro sobre qualquer coisa importante.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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