300 indianos presos em aeroporto francês pelo quarto dia em meio a investigação de tráfico


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Dez dos passageiros solicitam asilo francês, enquanto os juízes investigam se um grupo criminoso está ligado ao tráfico.

Gendarmes franceses patrulham um terminal no aeroporto de Vatry, no nordeste da França, em 23 de dezembro de 2023, dois dias depois que as autoridades aterraram um avião com destino à Nicarágua que transportava mais de 300 passageiros indianos por suspeita de “tráfico de seres humanos”.  - O Airbus A340 está retido no aeroporto de Vatry, 150 quilómetros (95 milhas) a leste de Paris, desde que chegou do Dubai, na sequência de uma denúncia anónima de que transportava potenciais vítimas de tráfico de seres humanos.  Treze menores desacompanhados estão entre os mais de 300 passageiros indianos.  (Foto de François NASCIMBENI/AFP)
Gendarmes franceses patrulham um terminal no aeroporto de Paris-Vatry, em 23 de dezembro [Francois Nascimbeni/AFP]

Centenas de cidadãos indianos sequestrados num aeroporto francês estão a ser interrogados pelas autoridades devido à preocupação de poderem ser vítimas de tráfico de seres humanos.

Quatro juízes franceses correm para falar com o grupo de mais de 300 indianos que estão retidos no aeroporto de Vatry, 150 quilómetros a leste de Paris, desde quinta-feira.

O seu avião fretado, com destino à Nicarágua, nação centro-americana, foi parado no aeroporto de Vatry, onde aterrou para reabastecer, depois de as autoridades terem recebido uma denúncia anónima de que poderiam estar a bordo vítimas de tráfico. Ele decolou do aeroporto de Fujairah, nos Emirados Árabes Unidos, e era administrado pela Legend Airlines, com sede na Romênia.

‘Situação é urgente’

Os passageiros sequestrados deverão comparecer no domingo perante os juízes franceses, que decidirão se os manterão no aeroporto por mais tempo ou se os enviarão embora, segundo a administração da região de Marne.

“Não sei se isso já foi feito antes na França”, disse François Procureur, advogado e chefe da Ordem dos Advogados de Chalons-en-Champagne, à mídia local no sábado. A situação é urgente porque “não podemos manter os estrangeiros numa zona de espera por mais de 96 horas. Além disso, é o juiz de liberdade e custódia que deve decidir sobre o seu destino”, disse ele.

Se necessário, um juiz especializado poderá prolongar a detenção dos passageiros até oito dias, seguidos de mais oito dias em circunstâncias excepcionais.

Depois de inicialmente serem mantidos na pista do aeroporto, os passageiros foram transferidos para uma área de espera do terminal do aeroporto, onde foram instaladas camas para dormirem, informou a emissora de TV francesa BFM. Funcionários também estavam disponíveis para prestar assistência médica aos necessitados, informou a mídia.

Entre o grupo estão muitas crianças e 11 menores desacompanhados. Dez dos passageiros pediram asilo, informou a agência de notícias France-Presse (AFP), citando uma fonte próxima do caso.

Patrick Jaloux, chefe da proteção civil na região de Marne, disse que os passageiros ficaram compreensivelmente “frustrados” depois de passarem três noites no aeroporto.

A embaixada da Índia em Paris disse no sábado que estava a trabalhar para “uma resolução rápida da situação”, publicando no X que “funcionários consulares estão no local”.

Companhia aérea nega envolvimento no tráfico

Vários dos viajantes detidos são suspeitos de terem um “papel” diferente na viagem dos outros passageiros.

Dois em particular estão a ser investigados no âmbito de uma investigação especial sobre suspeitas de tráfico de seres humanos por um grupo criminoso, afirmou a Procuradoria de Paris.

Os 15 tripulantes do voo fretado da Legend Airlines foram interrogados e libertados, segundo o advogado da companhia aérea, que negou que a empresa tivesse qualquer possível envolvimento no tráfico.

A companhia aérea “não cometeu nenhuma infração”, afirmou a advogada Liliana Bakayoko.

Bakayoko acrescentou que uma empresa “parceira”, cujo nome não revelou, era responsável pela verificação dos documentos de identificação de cada passageiro.

A Nicarágua, para onde o voo se dirigia, foi designada pelo governo dos EUA como um dos vários países considerados como não cumprindo os padrões mínimos para eliminar o tráfico de seres humanos.

A Nicarágua também tem sido utilizada como base por pessoas que fogem da pobreza ou de conflitos nas Caraíbas, bem como por países distantes de África ou da Ásia, devido aos requisitos de entrada flexíveis ou de isenção de visto para alguns países. De lá, os migrantes viajam para o norte de ônibus com a ajuda de contrabandistas.

O afluxo de migrantes indianos através do México aumentou de menos de 3.000 em 2022 para mais de 11.000 de Janeiro a Novembro deste ano, de acordo com a agência de imigração mexicana.

Cidadãos indianos foram presos 41.770 vezes ao entrarem ilegalmente nos EUA vindos do México no ano orçamental do governo dos EUA que terminou em 30 de Setembro, mais do dobro dos 18.308 do ano anterior.


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