‘Sem fim à vista’: em Pequim, temores de bloqueio no estilo de Xangai


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Autoridades da capital chinesa designaram 518 locais de surto de coronavírus em meio a crescentes temores de um bloqueio em toda a cidade.

Pequim está implementando medidas cada vez mais rigorosas para controlar surtos de COVID-19 [File: Carlos Garcia Rawlins/Reuters]

Pequim, China – Quando Zhou Huan recebeu uma notificação de que seu bairro em Pequim seria bloqueado a partir da noite de 25 de abril, seu primeiro pensamento foi voltar à sua loja de conveniência para obter suprimentos.

Quase duas semanas depois das restrições, a loja de Zhou se tornou uma tábua de salvação em sua comunidade de cerca de 500 pessoas.

Embora os serviços de entrega tenham continuado em toda a capital, cerca de 200 moradores visitam sua loja de conveniência todos os dias para comprar alimentos, água potável e outras necessidades, levando as vendas diárias perto dos números pré-bloqueio de até RMB 10.000 (US$ 1.500).

“É bom que eu ainda possa fazer pedidos em massa de nosso fornecedor”, disse Zhou à Al Jazeera. “Também é bom que meus vizinhos venham aqui com bastante frequência e compensem a perda de meus clientes regulares – os trabalhadores dessas torres comerciais aqui em Shuangjing, mas estão todos fechados até quem sabe quando.”

O bairro de Zhou na Outer Guangqumen Road fica dentro do “local de surto” de quase dois quilômetros quadrados no sudeste do distrito de Chaoyang, que se tornou um dos mais recentes epicentros da COVID-19 na capital.

Atualmente, Pequim tem 518 áreas restritas, onde casos foram identificados ou contatos próximos vivem ou visitaram.

Estação de metrô de Pequim
As autoridades de Pequim fecharam mais de 40 estações de metrô e 158 rotas de ônibus para controlar um número crescente de surtos de COVID-19 na cidade [File: Carlos Garcia Rawlins/Reuters]

Embora a capital ainda não tenha imposto um bloqueio em toda a cidade do tipo que provocou escassez de alimentos e raras manifestações de agitação civil em Xangai, grande parte da cidade foi paralisada. As autoridades fecharam na quarta-feira mais de 40 estações de metrô e 158 rotas de ônibus, aumentando uma lista crescente de medidas que incluem erguer barricadas em torno de áreas residenciais, proibir refeições em ambientes fechados e fechar muitos cinemas, shoppings e academias.

Muitas empresas e moradores temem que medidas mais duras possam estar a caminho em breve.

“Estamos tentando planejar, mas não podemos planejar tudo. Pequenas empresas, incluindo a nossa, ainda precisam entregar, mas nossos recursos estão ficando limitados a cada dia”, disse um consultor de negócios, que falou sob condição de anonimato, à Al Jazeera, expressando preocupação com a incerteza na capital e a pressão exercida sobre os recursos das pequenas e médias empresas (PMEs).

Embora uma luta prolongada contra a pandemia tenha forçado as PMEs a serem “ágeis, inovadoras e capazes de girar rapidamente” para sobreviver, ela disse estar preocupada em se manter acima da água nos próximos meses.

“Não imagino que o resto do ano seja nada fácil.”

Após a interrupção do fechamento de Xangai, outro bloqueio em toda a cidade seria um duro golpe para a confiança dos negócios em um momento em que os custos econômicos da estratégia “dinâmica zero-COVID” de Pequim estão se tornando cada vez mais visíveis.

A atividade do setor de serviços da China encolheu na segunda maior taxa já registrada em abril, mostrou uma pesquisa do setor privado na quinta-feira.

O índice de gerentes de compras de serviços (PMI) do Caixin ficou em 36,2 no mês passado, o segundo menor desde que a pesquisa começou em novembro de 2005 e abaixo dos 42 em março. O índice atingiu uma baixa recorde de 26,5 em fevereiro de 2020 durante o início da pandemia”.

“As empresas já indicaram que tiveram que adiar ou diminuir os investimentos devido aos bloqueios de Xangai e isso só será agravado se o mesmo ocorrer em Pequim”, disse Sally Xu, analista de políticas da Câmara de Comércio Britânica na China, ao Al. Jazeera.

“Há também o impacto no sentimento sobre a China como um destino de negócios internacional viável e atraente, com bloqueios contínuos e incertezas que afetam o moral dos funcionários e a confiança dos negócios na capacidade de crescer e expandir no mercado chinês”, acrescentou Xu.

Starbucks Pequim
Marcas internacionais, incluindo Starbucks, relataram queda nas vendas na China devido aos rígidos controles COVID do país [File: Thomas Peter/Reuters]

Na quarta-feira, a Starbucks e a Yum China, proprietária local das marcas KFC e Pizza Hut, alertaram para a queda nas vendas devido aos bloqueios contínuos.

Para Mary Peng, proprietária de uma clínica veterinária na capital, a situação fica ainda mais sombria ao se referir ao chamado “mapa COVID”, que mostra todos os locais sinalizados como focos de surto.

Peng compara os alfinetes vermelhos no mapa, que podem ser pesquisados ​​no aplicativo de mensagens WeChat, a “sardas esperando para convergir para um ponto grande”. Quando isso acontecer, “os moradores perceberão: ‘Sério, estamos todos trancados’”, disse ela à Al Jazeera.

Peng disse que seus negócios continuaram devido a seus clientes regulares que estocaram alimentos para animais e novos clientes de outras clínicas veterinárias que fecharam. Mas ela também está preocupada com o “processo de tomada de decisão pouco claro” para lidar com animais de estimação cujos donos testam positivo ou precisam ficar em quarentena, após vídeos virais de animais sendo exterminados em áreas fechadas em Xangai e outras cidades.

Desesperadas para evitar o pesadelo logístico que deixou Xangai de joelhos desde o início de março, as autoridades locais implementaram regulamentos cada vez mais rigorosos para conter os surtos.

Além de fechar rotas de transporte e fechar complexos residenciais, as autoridades suspenderam as aulas nas escolas. Os parques públicos exigem que os visitantes mostrem um resultado negativo do teste COVID produzido nas últimas 48 horas, enquanto todos os restaurantes permanecem fechados para os clientes de jantar. Na área comercial de Sanlitun, os restaurantes entregam comida para os clientes sentados nos bancos.

Presidente chinês Xi Jinping
O presidente chinês, Xi Jinping, defendeu a política ultrarrígida de “covid-zero dinâmico” como necessária para salvar vidas [File: Andy Wong/AP]

Apesar dos crescentes custos econômicos e sociais, o líder chinês Xi Jinping descartou repetidamente a possibilidade de viver com o vírus como o resto do mundo, pedindo às autoridades que coloquem “as pessoas em primeiro lugar e a vida em primeiro lugar”. As autoridades da China continental relataram menos de 5.200 mortes por COVID, um número que muitos especialistas em saúde acreditam ser uma grande subestimação, dada a experiência com o vírus em outros lugares.

Se Pequim pode ou não evitar o destino de Xangai, alguns observadores acreditam que o dano já foi feito em termos de atração da cidade para negócios e talentos internacionais.

Peng disse que sua clientela de expatriados está diminuindo, e muitas vezes ela se vê aconselhando aqueles que planejam sair para se preparar para desembolsar até RMB 50.000 (US$ 7.500) e lutar por voos comerciais escassos ou carga aérea que possa levar animais.

“Há praticamente zero chegadas de estrangeiros em Pequim neste verão”, disse Peng. “As políticas são como um alvo em movimento – empresas e organizações simplesmente não conseguem identificá-las. E as consequências e o medo de outras consequências não intencionais vão esgotar as pequenas empresas.”

“Se você é um expatriado, escolheu morar na China, mas e os locais?” disse o consultor de negócios. “O que eles fazem? Não há fim à vista. No final do dia, vai se arrastar e ser doloroso seguir em frente até que eles acabem sentindo: ‘Não há mais razão para estar aqui’”.

Para Zhou, dono da loja de conveniência, há uma espera ansiosa pelo que vem a seguir.

“Vi o que aconteceu em Xangai”, disse Zhou. “Espero que isso não aconteça em Pequim. Mas, claro, depende do governo. Olha, a entrada do nosso bairro está bloqueada, e uma vez kuaidi [delivery people] serviços forem interrompidos, meus suprimentos só podem durar três dias. Depois disso, não sei o que acontece comigo.”


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