Rússia diz que cerco de Azovstal acabou, com controle total de Mariupol


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A rendição de combatentes ucranianos escondidos em uma usina de aço bombardeada significa o fim do cerco destrutivo de três meses.

Ônibus que transportam militares ucranianos que se renderam depois de semanas escondidos na siderúrgica Azovstal saem sob escolta dos militares pró-Rússia em Mariupol, Ucrânia, em 17 de maio de 2022 [Alexander Ermochenko/Reuters]

A Rússia alegou ter capturado Mariupol no que seria sua maior vitória até agora em sua guerra com a Ucrânia, marcando o fim de um ataque de semanas que deixou a cidade portuária estratégica em ruínas.

O ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu, informou ao presidente Vladimir Putin na sexta-feira a “liberação completa” da siderúrgica Azovstal em Mariupol e da cidade como um todo, disse o porta-voz Igor Konashenkov.

“O território da usina metalúrgica Azovstal… foi completamente liberado”, disse o Ministério da Defesa em comunicado. Ele disse que um total de 2.439 combatentes ucranianos que estavam escondidos na siderúrgica se renderam desde segunda-feira, incluindo mais de 500 na sexta-feira.

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(Al Jazeera)

Um vídeo do Ministério da Defesa que pretende mostrar a rendição mostrou uma fila de homens desarmados se aproximando de soldados russos do lado de fora da fábrica e dando seus nomes. Os russos então revistaram cuidadosamente cada homem e seus pertences e também pareciam estar pedindo que mostrassem suas tatuagens.

Horas antes, o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy disse que os últimos defensores da siderúrgica foram informados pelos militares ucranianos de que poderiam sair e salvar suas vidas. Os ucranianos não confirmaram imediatamente os números russos em Azovstal.

O Estado-Maior Geral das Forças Armadas da Ucrânia não comentou as alegações da Rússia em sua atualização matinal no sábado.

O abandono dos bunkers e túneis da usina bombardeada pelo Regimento Azov significa o fim do cerco mais destrutivo de uma guerra que começou quando a Rússia invadiu a Ucrânia há quase três meses.

Grande parte de Mariupol foi reduzida a uma ruína fumegante, com mais de 20.000 civis mortos.

A defesa da siderúrgica foi liderada pelo regimento ucraniano Azov, cujas origens de extrema-direita foram aproveitadas pelo Kremlin como parte de um esforço para lançar sua invasão como uma batalha contra a influência nazista na Ucrânia. A Rússia disse que o comandante Azov foi levado da fábrica em um veículo blindado.

As autoridades russas ameaçaram investigar alguns dos defensores da siderúrgica por crimes de guerra e julgá-los, rotulando-os de “nazistas” e criminosos. Isso despertou temores internacionais sobre seu destino.

Vitória extremamente necessária para Putin

A siderúrgica, que se estendia por 11 quilômetros quadrados (quatro milhas quadradas), era o local de combates ferozes há semanas. O grupo cada vez menor de combatentes desarmados resistiu, atraindo ataques aéreos russos, artilharia e fogo de tanques, antes que seu governo ordenasse que abandonassem a defesa da usina e se salvassem.

A aquisição completa de Mariupol dá a Putin uma vitória extremamente necessária na guerra que ele começou em 24 de fevereiro – um conflito que deveria ter sido uma conquista relâmpago para o Kremlin, mas ao invés disso viu seu fracasso em tomar a capital de Kiev, um retrocesso de forças para reorientar no leste da Ucrânia, e o naufrágio da nau capitânia da frota russa do Mar Negro.

Analistas militares disseram que a captura de Mariupol neste momento é de importância principalmente simbólica, já que a cidade já estava efetivamente sob o controle de Moscou e a maioria das forças russas que estavam amarradas pelos combates já haviam partido.

O Kremlin buscou o controle de Mariupol para completar um corredor terrestre entre a Rússia e a Península da Crimeia, que tomou da Ucrânia em 2014, e liberar tropas para se juntarem à batalha maior pelo Donbas. A perda da cidade também priva a Ucrânia de um porto marítimo vital.

Mariupol suportou alguns dos piores sofrimentos da guerra e tornou-se um símbolo mundial de desafio. Estima-se que 100.000 pessoas permaneceram fora de uma população pré-guerra de 450.000, muitas presas sem comida, água, calor ou eletricidade. O bombardeio implacável deixou fileiras e mais fileiras de prédios destruídos ou vazios.


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