Rei belga expressa ‘mais profundo arrependimento’ por abusos na República Democrática do Congo


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Philippe é o primeiro oficial belga a lamentar as atrocidades infligidas aos congoleses, mas ainda não se desculpou.

(Da esquerda para a direita): a rainha Mathilde da Bélgica, o rei Philippe da Bélgica, a primeira-dama da RDC Denise Nyakeru Tshisekedi e o presidente da República Democrática do Congo Felix Tshisekedi chegam ao Museu Nacional da República Democrática do Congo em Kinshasa em junho 8, 2022 [File: Arsene Mpiana/AFP]

O rei Philippe da Bélgica reafirmou seus “mais profundos arrependimentos” pelos abusos da era colonial de seu país na República Democrática do Congo, mas não chegou a se desculpar formalmente novamente.

O rei, que estava na RDC em sua primeira viagem oficial ao país, disse à legislatura na quarta-feira que o domínio colonial belga era injustificável e racista.

“Embora muitos belgas tenham se dedicado sinceramente, amando profundamente o Congo e seu povo, o próprio regime colonial foi baseado na exploração e dominação”, disse ele em uma sessão conjunta do parlamento na capital, Kinshasa.

“Esse regime era de relações desiguais, injustificáveis ​​em si, marcados pelo paternalismo, discriminação e racismo”, disse.

“Isso levou a atos violentos e humilhações. Por ocasião da minha primeira viagem ao Congo, aqui mesmo, diante do povo congolês e daqueles que ainda hoje sofrem, desejo reafirmar meu mais profundo pesar por essas feridas do passado”.

Seu discurso vem dois anos depois que ele fez comentários semelhantes sobre o 60º aniversário da independência do Congo, quando foi mais longe do que qualquer um de seus antecessores ao condenar “atos de violência e crueldade” durante o domínio colonial belga.

Segundo algumas estimativas, assassinatos, fome e doenças mataram até 10 milhões de congoleses durante os primeiros 23 anos do governo da Bélgica de 1885 a 1960, quando o rei Leopoldo II governou o Estado Livre do Congo como um feudo pessoal.

As aldeias que não cumpriram as cotas de coleta de borracha foram notoriamente feitas para fornecer mãos decepadas.

‘Arrependimentos não são suficientes’

Enquanto alguns congoleses elogiaram as observações do rei belga como corajosas, outros ficaram desapontados com a ausência de um pedido de desculpas.

“Saúdo o discurso do rei belga. No entanto, diante dos crimes cometidos pela Bélgica, os arrependimentos não são suficientes”, escreveu no Twitter a senadora da oposição congolesa Francine Muyumba Nkanga.

“Esperamos um pedido de desculpas e uma promessa de reparação dele. Esse é o preço para virar a página definitivamente”, disse ela.

Nadia Nsayi, cientista política especializada no Congo, disse que sentiu “muito nervosismo na Bélgica em relação a um pedido formal de desculpas, pois o Congo pode usá-lo para exigir reparações financeiras”.

Outros chamaram isso de “distração”.

“A Bélgica deve pedir perdão ao povo congolês, mas também compensá-lo”, disse Francis Kambale, um estudante de 26 anos que vive em Goma, no leste do país. “Nossos avós foram espancados como animais, outros foram mortos. Mas também muitos minerais e bens culturais foram roubados pela Bélgica. Esta visita do rei belga é uma distração. O Congo não beneficia de forma alguma nem melhora as condições econômicas dos congoleses”.

Philippe chegou na terça-feira com sua esposa, a rainha Mathilde, e o primeiro-ministro Alexander De Croo para uma visita de uma semana.

O presidente da RDC, Felix Tshisekedi, e muitos políticos saudaram com entusiasmo a visita de Philippe. Enquanto o rei se dirigia aos legisladores, um grande número de partidários do partido no poder agitava bandeiras belgas e uma faixa pendurada no parlamento dizia: “Uma história comum”.

Tshisekedi disse durante uma breve entrevista coletiva com De Croo que estava focado em aumentar a cooperação com a Bélgica para atrair investimentos e melhorar a saúde no Congo.

As relações azedaram sob o antecessor de Tshisekedi, Joseph Kabila, a quem Bruxelas criticou por suprimir a dissidência e estender seu tempo no poder além dos limites legais.

“Não nos debruçamos sobre o passado, que é o passado e que não deve ser reconsiderado, mas precisamos olhar para o futuro”, disse Tshisekedi.

Philippe ofereceu anteriormente uma máscara tradicional do povo Suku ao museu nacional do Congo como um “empréstimo indefinido”. A máscara é mantida há décadas pelo Museu Real da África Central da Bélgica.

A Bélgica tradicionalmente fala pouco sobre o colonialismo, e o assunto não tem sido amplamente ensinado nas escolas belgas.

Por outro lado, a Alemanha no ano passado pediu desculpas à Namíbia por seu papel no massacre de tribos Herero e Nama há mais de um século, descreveu-o oficialmente como genocídio pela primeira vez e concordou em financiar projetos no valor de mais de um bilhão de euros.

Houve o início de um acerto de contas histórico na Bélgica nos últimos anos. Durante os protestos antirracismo desencadeados em 2020 pelo assassinato de George Floyd pela polícia nos Estados Unidos, os manifestantes atacaram estátuas do rei Leopoldo II.

Mas houve o início de um acerto de contas histórico nos últimos anos. Durante protestos antirracismo em 2020 após o assassinato de George Floyd pela polícia nos Estados Unidos, os manifestantes atacaram estátuas do rei Leopoldo II.

O parlamento da Bélgica estabeleceu uma comissão logo depois para examinar o registro histórico. Um relatório preliminar publicado no ano passado pediu uma compreensão mais precisa do período colonial, e o relatório final está previsto para este ano.

De Croo disse que a Bélgica está comprometida com uma contabilidade honesta de seu passado.

“Todos sabemos que, nessa longa relação entre os países, houve um período doloroso, doloroso para a população congolesa”, disse. “Eu acho que é importante olhar para isso diretamente nos olhos.”

A Bélgica também entregará um dente, suspeito de ser o único remanescente do primeiro-ministro do Congo, Patrice Lumumba, à sua família este mês.

O governo belga assumiu a responsabilidade parcial em 2002 pela morte de Lumumba, que foi assassinado por secessionistas apoiados pela Bélgica em 1961.


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