Por que o ‘chef de Putin’ quer tanto o Soledar da Ucrânia?


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Tomar a cidade de mineração de sal pode significar mais influência para o chefe do Grupo Wagner dentro do Kremlin, mas a Ucrânia diz que ainda está nas mãos de Kyiv.

Kyiv, Ucrânia – Para os analistas, se Moscou for capaz de capturar Soledar, uma pequena cidade de mineração de sal no sudeste da Ucrânia marcado pela guerra, a “vitória” seria pouco mais que um prêmio de consolação para o fracassado esforço militar da Rússia.

Para o Kremlin e os separatistas pró-Moscou, porém, tomar a cidade com uma população pré-guerra de quase 10.000 habitantes seria um triunfo inovador.

E para Yevgeny Prigozhin, chefe do Grupo Wagner da Rússia, um exército privado, Soledar oferece acesso a riquezas minerais, um estoque de armas de fogo e um lugar mais alto na hierarquia do Kremlin.

Prigozhin é conhecido como o “chef” do presidente russo, Vladimir Putin, depois de enriquecer com contratos governamentais para alimentar soldados, crianças em idade escolar e convidados em banquetes estatais.

Durante meses, ele tentou tomar a cidade vizinha de Bakhmut – um importante centro logístico cujo controle permitiria que as forças russas e separatistas avançassem profundamente no sudeste da Ucrânia.

Apesar de inúmeros ataques, bombardeios e uma perda relatada de milhares de soldados, incluindo combatentes que foram recrutados em prisões russas, reservistas recém-mobilizados e homens recrutados à força de áreas ucranianas controladas pelos separatistas, o Grupo Wagner falhou em tomar Bakhmut de forma decisiva.

Este revés é especialmente humilhante depois de uma série de meses de derrotas e retiradas russas no leste e sul da Ucrânia, que destacaram o que alguns observadores veem como forças russas desorganizadas, mal coordenadas e mal motivadas.

Portanto, Moscou precisa de uma vitória – se não estratégica, pelo menos algo que possa ser alardeado nas redes de televisão controladas pelo Kremlin e relatado a Putin.

“Existe um ponto de vista propagandístico – se Bakhmut [can’t be taken]então eles precisam mostrar pelo menos alguma coisa porque Prigozhin prometeu isso a Putin”, disse o tenente-general Ihor Romanenko, ex-vice-chefe do Estado-Maior das Forças Armadas da Ucrânia, à Al Jazeera.

O “cercamento” de Soledar foi relatado na noite de terça-feira e apresentado como um feito realizado exclusivamente pelo exército de Wagner.

“Gostaria de enfatizar novamente que nenhuma outra unidade militar, exceto os caças Wagner [took] participou da tomada de Soledar”, disse Prigozhin à agência de notícias RIA Novosti, financiada pelo Kremlin.

Seu serviço de imprensa divulgou fotos supostamente tiradas nas minas de sal sob Soledar.

Os militares da Ucrânia negaram suas reivindicações.

A aquisição de Soledar “não é verdade”, disse o porta-voz Serhiy Cherevatyi à Al Jazeera. “Aguarde um relatório detalhado das forças armadas.

O serviço de imprensa do Ministério da Defesa ucraniano disse que as fotos foram tiradas em Volodymyrivka, uma cidade controlada pelos separatistas na região leste de Donetsk.

E as palavras de Prigozhin sobre o papel exclusivo de seu exército foram contestadas pelo Ministério da Defesa da Rússia, que disse na quarta-feira que seus pára-quedistas “bloquearam” o sul e o norte de Soledar e estavam lutando no centro da cidade.

INTERACTIVE-QUEM É O GRUPO WAGNER?

O Kremlin pediu cautela.

“Não vamos nos apressar. Vamos aguardar os anúncios oficiais”, disse o porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, ao descrever uma “dinâmica positiva nos avanços” em Soledar.

Enquanto isso, um líder separatista saudou a “tomada” de Soledar como um passo para obter o controle total de Donetsk, partes da qual foram ocupadas por rebeldes pró-Moscou desde 2014.

“Este é um momento inovador”, disse Denis Pushilin à rede de televisão NTV. “Estamos preparando o momento que esperávamos, a libertação da ‘República Popular de Donetsk’.”

Para outros russos pró-Kremlin, Soledar é uma devastadora perda de mão de obra ucraniana e uma derrota pessoal para o comandante-em-chefe de Kiev, Valerii Zaluzhnyi.

“Zaluzhny nunca contou perdas de qualquer maneira, mas aqui ele se excedeu ao reunir milhares de soldados para morrer ou serem capturados”, escreveu Herman Kulikovsky, um popular analista militar russo, no Telegram na quarta-feira.

“Na verdade, as tropas de Wagner não apenas destruíram uma parte significativa das forças ucranianas que tentaram manter Soledar, mas também desviaram uma parte das forças, reservas e – o mais importante – a atenção do Estado-Maior da Ucrânia de outras linhas de frente”, disse ele. escrevi.

“Se não há Soledar, não há Ucrânia”, disse o publicitário pró-Kremlin Zakhar Prilepin no Telegram.

A cidade é certamente a chave para tomar Bakhmut.

Mas o que está abaixo e ao redor também oferece uma explicação de por que o Prigozhin de Wagner está tão desesperado para controlar a cidade e monopolizar sua aquisição aos olhos do Kremlin.

As minas de sal sob Soledar contêm um grande prêmio militar, enormes depósitos de armas de fogo que datam da Segunda Guerra Mundial.

O sal absorve a água e evita a ferrugem, e Moscou começou a carregar as minas com armas nazistas e centenas de milhares de armas leves soviéticas no final dos anos 1950, segundo Nikolay Mitrokhin, historiador da Universidade de Bremen, na Alemanha.

“É por isso que os militares ucranianos enviaram um batalhão de forças especiais para lá na primavera de 2014 e defenderam as minas de Donetsk. [separatist] milícias se aglomerando nos portões”, disse ele à Al Jazeera.

O depósito pode não ter sido totalmente evacuado porque seu elevador não pode trazer mais de uma dúzia de caixotes à superfície por vez, disse ele.

O sal de Soledar pode ser igualmente valioso.

A cidade, cujo nome significa “uma dádiva de sal”, já fornecia até 40% do sal comestível da União Soviética.

Antes da guerra, fornecia cerca de 90% do sal de toda a Ucrânia, e as hostilidades em torno da cidade causaram um aumento nos preços.

Os arredores da cidade também são ricos em alabastro, argila valiosa para cerâmica e carvão.

E Prigozhin é conhecido por ter interesses comerciais que vão muito além de manter um exército privado.

Acredita-se que seus combatentes tenham ganhado força na Síria, ajudando o presidente Bashar Assad a recuperar a maior parte da nação devastada pela guerra.

Então a Evro Polis, uma empresa controlada por Prigozhin, assinou um acordo para desenvolver campos de petróleo e gás sírios e restaurar a infraestrutura de energia, de acordo com relatos da mídia russa e ocidental.

Algumas unidades de Wagner se mudaram para a República Centro-Africana marcada pela guerra e ajudaram Prigozhin a obter o controle do lucrativo comércio de “diamantes de sangue”, de acordo com o grupo de pesquisa All Eyes on Wagner, com sede na França.

Além de Soledar, a região sudeste de Donbass é o tesouro de riquezas minerais, metalúrgicas e químicas da Ucrânia.

“O Donbass é rico em matérias-primas e seu complexo industrial também pode ser utilizado”, disse Aleksey Kushch, analista de Kyiv, à Al Jazeera.

“Acho que um prêmio muito mais valioso está em jogo – um lugar na hierarquia política da Rússia”, disse Kushch, referindo-se às ambições de Prigozhin de ganhar mais influência dentro do Kremlin.


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