Pescadores choram enquanto China tenta consertar lago atingido pela seca


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WUCHENG, China – Depois de percorrer os lodaçais, Fan Xinde, um pescador de 36 anos, peneira moedas de cobre velhas dos escombros escavados no leito de um rio que mora e que alimenta o maior lago de água doce da China, o Poyang.

Foto: Arquivo: Os barcos abandonados estão no leito seco do lago Poyang, o maior lago de água doce da China, em Jiujiang, província de Jiangxi, China, 9 de dezembro de 2019. REUTERS / Aly Song

Enquanto os moradores fugiam das tropas japonesas que invadiam há 80 anos, as moedas foram embaladas em caixas e enviadas pelo rio em balsas, com muitas afundando sem deixar rasto. Agora, eles estão sendo desenterrados quando a água no Poyang recua para o nível mais baixo em décadas, fornecendo uma pequena renda para pescadores como Fan, que enfrentam um futuro incerto.

Em 1º de janeiro de 2020, a China proibirá a pesca em regiões ambientalmente sensíveis ao longo do rio Yangtze, o rio mais longo da China e, no início de 2021, a pesca em todo o Poyang será proibida por pelo menos 10 anos.

Fan, que trabalhou metade de sua vida no lago, disse que ele e mais de 100.000 outros pescadores foram injustamente acusados ​​de montar problemas ambientais locais e agora precisam encontrar outras maneiras de ganhar a vida.

“Nossas fontes de renda foram cortadas. Não temos mais nada ", disse ele. "Para ser sincero, não devemos coletar as moedas porque elas pertencem ao Estado, mas é apenas uma pequena quantia."

O governo diz que a pesca excessiva reduziu os estoques a níveis perigosamente baixos e colocou em risco espécies ameaçadas, incluindo o último mamífero fluvial sobrevivente da China, a toninha sem finas do Yangtze.

Mas o Poyang, descrito pelo presidente Xi Jinping como um “rim” vital que filtra o suprimento de água de 40% da população da China, também foi afetado pela intensa mineração de areia, águas residuais não tratadas e pelo impacto da barragem gigante das Três Gargantas, a cerca de 560 km milhas) a montante.

A água no Poyang, que sai do meio do rio Yangtze, na província de Jiangxi, diminui rotineiramente no inverno. Mas o lago está agora no seu nível mais baixo em 60 anos. Com pouca chuva desde julho, centenas de anchovas murchas e pequenos frutos do mar foram assados ​​nos apartamentos expostos da costa.

Barragens e Pedreiras

Os moradores culpam o Projeto Três Gargantas pelos problemas enfrentados pelo lago, com seu vasto reservatório de 660 km de comprimento que armazena enormes volumes de água atrás de uma barragem gigante para geração de energia.

"As Três Gargantas estão bloqueando toda a água", disse Zhang Yingsheng, um pescador de 59 anos que apanha mariscos da beira do lago. "Todo inverno é assim agora, mas este ano é especialmente baixo por causa da seca."

Com a barragem de 181 metros (600 pés) reduzindo o fluxo do Yangtze no inverno, a água do Poyang drena rápida e facilmente de volta ao rio.

Mas a principal causa dos problemas são as duas décadas de mineração intensiva de areia no Poyang, disse David Shankman, professor da Universidade do Alabama, que estuda o lago.

“A mineração de areia tornou o canal de drenagem (na parte norte do lago) mais profundo e mais amplo”, acelerando a drenagem, disse ele.

Zhang disse que a extração de dragas gigantes atingiu pesadamente a pesca, com leitos de lago mais profundos dificultando a instalação de redes pelos pescadores. A indústria da areia também danificou o ecossistema do lago, disse ele.

De acordo com os planos políticos vistos pela Reuters, o governo local já está trabalhando para reduzir a atividade de mineração em Poyang, depois de bani-la no rio Yangtze, há duas décadas.

A produção anual de areia será limitada a 39,9 milhões de toneladas de 2019-2024, uma queda de 26,9% em comparação com o período 2014-2018. As dragas terão permissão para extrair 65 quilômetros quadrados (25 milhas quadradas) da área do lago, um quarto do nível anterior.

A nova política é um sinal de que as autoridades reconheceram que a mineração de areia se tornou um sério passivo ambiental, disse Shankman, mas simplesmente interromper a atividade não resolveria automaticamente os problemas.

"Depende não apenas da extensão da mineração, e não da área total da mineração, mas onde eles estão minerando", disse ele.

IRREVERSÍVEL

A China está no meio de uma campanha destinada a acabar com o desenvolvimento grande e "destrutivo" ao longo do rio Yangtze. O presidente Xi disse que restaurar o Poyang é um elemento crucial do plano de revitalizar regiões ao longo das margens do rio.

Mas especialistas dizem que muitas das mudanças devastadoras no lago são irreversíveis.

Mesmo antes da barragem das Três Gargantas e do boom da mineração de areia, o lago já havia encolhido consideravelmente como resultado de uma campanha anterior para recuperar terras agrícolas e conter inundações através do uso de diques e diversões.

"Tudo no lago foi dramaticamente alterado pela mudança de paisagem, barragens e mineração de areia", disse Shankman. "A quantidade de água no lago, no rio Yangtze, o sedimento entrando e saindo – tudo é afetado pela atividade humana."


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