O que são decibéis (dB)?


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Mulher colocando Apple Airpods no ouvido
Ivan_Shenets/Shutterstock.com

As unidades de medida podem ser complicadas, especialmente quando se trata de coisas que não podemos ver ou sentir. Você provavelmente já ouviu o volume de sons descritos em decibéis antes, mas o que isso realmente significa? Vamos dar uma olhada.

O que os decibéis medem?

O som é mais complexo do que você imagina inicialmente, e é por isso que temos tantas maneiras de medi-lo e descrevê-lo. Quando se trata do básico, existem dois aspectos importantes que descrevem o som: a frequência de um determinado som e a amplitude.

A frequência é o que pensamos como o tom de um som. Isto é expresso em Hertz (Hz). Os humanos geralmente ouvem sons dentro de uma faixa de 20 Hz no lado baixo a 20.000 Hz no lado alto.

A amplitude é o que pensamos como o volume de um determinado som, e isso é expresso em decibéis (dB). A frequência e a amplitude de um som são completamente separadas, embora ambas afetem quando um som parece desconfortavelmente alto.

Uma coisa importante a ter em mente com os decibéis é que eles aumentam exponencialmente, não linearmente. Isso significa que um aumento de 10 dB no volume é na verdade 10 vezes mais alto, enquanto um aumento de 20 dB é 20 vezes mais alto.

Pessoas diferentes ouvem de forma diferente, e é por isso que você também ouvirá falar de volume ao discutir o som. A sonoridade é o volume percebido, não o volume absoluto. Os decibéis, por outro lado, são uma medida absoluta dos níveis de pressão sonora, portanto, não há subjetividade.

Níveis de decibéis de sons comuns

Como os decibéis aumentam exponencialmente, precisamos apenas de uma escala inferior a 200 dB para descrever qualquer som que você possa imaginar. Sons abaixo de 10 dB são difíceis para alguns e impossíveis para outros ouvirem, enquanto qualquer coisa acima de 110 dB é desconfortavelmente alto para quase qualquer pessoa.

Se você estiver em uma sala silenciosa, ouça o som de sua respiração. Isso é cerca de 10 decibéis. Qualquer coisa mais silenciosa do que isso será difícil de ouvir, a menos que você esteja bem próximo a ela. A conversação típica é de cerca de 50 dB. Um alto-falante de TV ou Bluetooth ligado ao ponto em que a maioria das pessoas achará muito alto é de cerca de 70 dB.

Um casal assistindo TV em um sofá.
Andrey_Popov/Shutterstock.com

Qualquer coisa além disso vai começar a ficar irritante. O tráfego pesado em rodovias varia de 80 a 90 dB, enquanto uma motocicleta em alta velocidade normalmente fica em torno de 100 decibéis. A maioria dos shows o sujeitará a cerca de 110 decibéis, mas eles podem ficar mais altos do que isso, dependendo do artista e do estilo de música.

Além disso, é onde as coisas começam a ficar dolorosamente barulhentas. A maioria das sirenes produz cerca de 120 dB, enquanto um motor a jato é de cerca de 140 dB. Qualquer coisa mais alta que isso, como tiros a curta distância, chega ao topo da escala em cerca de 160 dB.

Quão alto é muito alto?

Supondo que você não tenha nenhum dano auditivo, a maneira mais fácil de saber se um som é alto o suficiente para danificar seus ouvidos é se ele se sente desconfortável para você. A exposição prolongada a qualquer som mais alto que 85 dB pode danificar seus ouvidos com o tempo. É por isso que recomendamos fones de ouvido com limitação de volume para crianças.

Dito isto, parece que nem todos os sons são criados iguais, pelo menos no que diz respeito aos seus ouvidos. Susan Rogers, ex-engenheira de gravação e atual acadêmica de áudio, diz em um artigo da Red Bull Music Academy que os sons que gostamos não prejudicam nossa audição tanto quanto os sons desagradáveis.

Isso é de pesquisas iniciais, mas essencialmente, seus ouvidos terão mais facilidade em se recuperar de um show barulhento de um artista que você ama do que uma britadeira próxima. Rogers compara isso a ficar dolorido por praticar um esporte que você ama em comparação com ficar dolorido por cair da escada.

Dito isso, certos sons vão prejudicar sua audição, não importa o que aconteça, especialmente quando você ultrapassar 100 dB. Se você está preocupado em preservar sua audição, não deixe de ler nosso artigo sobre exatamente o quão alto é muito alto.


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