O que pode acontecer com os prisioneiros de guerra Azovstal da Ucrânia?


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A atenção agora está se voltando para como os prisioneiros de guerra de Mariupol podem ser tratados e quais direitos eles têm como prisioneiros da Rússia.

Ônibus que transportam forças ucranianas que se renderam depois de semanas escondidos em Azovstal são escoltados por militares pró-Rússia em 17 de maio de 2022 [Alexander Ermochenko/Reuters]
Ônibus que transportam forças ucranianas que se renderam depois de semanas escondidos na siderúrgica Azovstal são escoltados por militares pró-Rússia em 17 de maio de 2022 [Alexander Ermochenko/Reuters]

Quebrando seu recente silêncio sobre prisioneiros de guerra (POWs), a Cruz Vermelha disse que registrou “centenas” de prisioneiros de guerra ucranianos que deixaram a gigante siderúrgica Azovstal na cidade de Mariupol, no sul, depois de resistir por semanas contra as forças russas sitiantes.

O anúncio do Comitê Internacional da Cruz Vermelha (CICV) na quinta-feira, que atua como guardião das Convenções de Genebra e seu objetivo declarado de limitar “a barbárie da guerra”, veio logo após os militares russos dizerem que 1.730 soldados ucranianos no planta se rendeu.

A atenção agora está se voltando para como esses prisioneiros de guerra podem ser tratados e quais direitos eles têm.

Aqui estão algumas perguntas importantes sobre prisioneiros de guerra na guerra de quase três meses da Rússia contra a Ucrânia:

Quem é um prisioneiro de guerra?

O Artigo 4 da terceira Convenção de Genebra, que se concentra nos prisioneiros de guerra, os define como qualquer membro das forças armadas ou milícias – incluindo movimentos de resistência organizados – em um conflito “que tenha caído em poder do inimigo”.

Inclui também tripulantes não combatentes, correspondentes de guerra e até “habitantes de um território não ocupado que, à aproximação do inimigo, pegam espontaneamente em armas para resistir às forças invasoras”.

Que direitos têm os POWS?

As Convenções de Genebra estabelecem requisitos para garantir que os prisioneiros de guerra sejam tratados com humanidade. Incluem questões como onde podem ser realizadas; o alívio que deveriam receber, incluindo ajuda médica para ex-combatentes feridos; e processos legais que possam enfrentar.

“Neste caso, a Federação Russa tem uma lista completa de obrigações: tratá-los com humanidade, permitir que o CICV tenha acesso a eles, informar ao CICV seus nomes, permitir que escrevam para suas famílias, cuidar para eles se estiverem feridos e doentes, para alimentá-los e assim por diante”, disse Marco Sassoli, professor de direito internacional da Universidade de Genebra.

“Mas, obviamente, a potência detentora pode privá-los de sua liberdade até o fim do conflito armado internacional e mantê-los – ao contrário dos civis – em seus próprios territórios. Então eles podem ser trazidos para a Rússia”, disse ele.

Os prisioneiros de guerra podem ser julgados?

Apenas sob certas condições, principalmente se um combatente individual for acusado de cometer um ou mais crimes de guerra. Tal acusação deve ser baseada em evidências publicadas, disse Sassoli.

“Certamente não podem ser punidos por terem participado das hostilidades, porque isso é privilégio dos combatentes e dos prisioneiros de guerra”, disse.

Os prisioneiros de guerra poderiam se tornar parte das trocas de prisioneiros?

As Convenções de Genebra não estabelecem regras para a troca de prisioneiros. No passado, os intermediários da Cruz Vermelha ajudaram a realizar trocas de prisioneiros de guerra acordadas. Ainda assim, muito tem sido feito sobre a insistência de algumas autoridades russas de que ex-combatentes ucranianos detidos devem ser julgados e não devem ser incluídos em nenhuma troca de prisioneiros.

Pessoas e parentes de soldados do batalhão Azov
Pessoas e parentes de soldados do batalhão Azov participam de um comício chamado ‘Salve militares de Mariupol’ em Kiev em 3 de maio de 2022 [Sergei Supinsky/ AFP]

A Rússia poderia alegar que os caças Azovstal não têm direito ao status de prisioneiros de guerra?

Alguns países tentaram contornar suas obrigações das Convenções de Genebra – ou simplesmente argumentam que não estão vinculados a elas. Um caso de destaque foi quando os EUA detiveram centenas de combatentes supostamente ligados a grupos como a Al-Qaeda. Eles foram detidos como “combatentes inimigos” em uma base naval dos EUA na Baía de Guantánamo, Cuba, após os ataques de 11 de setembro e a subsequente invasão militar liderada pelos EUA para derrubar a liderança do Taleban no Afeganistão.

Sassoli disse que existem “todos os tipos de razões” pelas quais um indivíduo pode perder seu status de prisioneiro de guerra. Por exemplo, se o lutador “não se distinguiu da população civil” durante o combate.

“Mas aqui, que eu saiba, ninguém afirma que essas pessoas [detainees from the Azov Regiment in Mariupol] não usavam uniforme ou não pertenciam às forças armadas ucranianas”, disse Sassoli.

“É basicamente a Ucrânia que decide quem pertence às suas forças armadas.”

Os líderes ucranianos têm repetidamente elogiado o papel do regimento nas Forças Armadas e celebrado o que chamam de “heroísmo” de seus membros por resistir tanto tempo contra forças russas muito maiores.

O Regimento Azov faz parte da guarda nacional – isso importa?

A Ucrânia e a Rússia aceitaram um importante anexo às Convenções de Genebra que amplia a definição de quais combatentes – milícias ou não – podem ser considerados como parte da força militar nacional, com base em parte no fato de seguirem comandos militares. Quanto aos combatentes do Regimento Azov, “não há dúvida” de que eles fazem parte da força militar da Ucrânia, disse Sassoli, que estava em uma equipe de três pessoas encomendada pela Organização para Cooperação em Segurança na Europa que viajou para a Ucrânia em março.

No entanto, a Rússia não foi totalmente clara sobre quem está detendo os ex-combatentes Azovstal – a própria Rússia, ou as áreas pró-Rússia separatistas na Ucrânia, como a chamada “República Popular de Donetsk” ou a “República Popular de Luhansk”, que poderia borrar tais distinções.

Qual é o significado da Declaração da Cruz Vermelha sobre prisioneiros de guerra?

A declaração de quinta-feira foi a primeira vez desde que a Rússia invadiu a Ucrânia em 24 de fevereiro que o CICV – que desempenha um papel muitas vezes confidencial para verificar prisioneiros de guerra – disse algo oficialmente sobre prisioneiros de guerra no conflito.

“Normalmente, o CICV não dirá como essas pessoas são tratadas, mas o CICV dirá quem elas visitaram”, disse Sassoli.

“Mas o CICV – que eu saiba, até este comunicado à mídia – não esclareceu a quantas pessoas ele tinha acesso, em ambos os lados.”

Além de sua comunicação sobre os combatentes de Azovstal, o CICV não disse se registrou outros prisioneiros de guerra ou se realizou visitas a prisioneiros de guerra em ambos os lados da guerra.


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