O que é um DAC externo e você precisa de um para PC?


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Um DAC externo com chassi prateado e display LCD circular.
iFi Audio

Som de alta qualidade em PCs de placas de som drop-in e DACs externos é um assunto estranho. Não é tão necessário como antes. Na verdade, ninguém pensa mais nisso. Não há música ou jogo que você não possa ouvir por causa do equipamento de baixa potência.

Hardware de som vs. gráfico

O som interno do computador é muito bom para a maioria das tarefas. Compare isso com os jogos, onde se você quiser jogar os jogos AAA mais recentes com altas taxas de quadros, você precisa de uma placa gráfica. O processador gráfico integrado de uma CPU simplesmente não está à altura do desafio.

Mesmo assim, algumas pessoas ainda querem um som melhor do que uma placa-mãe pode oferecer. Quando for esse o caso, se trata de duas opções principais: uma placa de som ou um DAC externo (conversor digital para analógico).

Uma experiência de audição de qualidade requer um mínimo de interferência elétrica, o que é um problema porque a placa-mãe de um PC é um foco de atividade elétrica. É por isso que o áudio da placa-mãe tem blindagem para se proteger da melhor maneira possível do resto da placa.

Uma alternativa melhor, entretanto, é mover seu dispositivo de entrega de áudio (seja uma placa de som ou DAC externo) para longe da fonte de toda aquela interferência.

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O que é um DAC?

DAC significa conversor digital para analógico. Um DAC recebe informações de áudio digital e as converte em um sinal analógico. Esse sinal então viaja para um amplificador e, em seguida, para os alto-falantes ou fones de ouvido, onde você o ouve.

Um DAC é um componente essencial do sistema de áudio de qualquer PC. O áudio da placa-mãe tem um, assim como as placas de som, smartphones, fones de ouvido USB e outros dispositivos digitais. Você não pode obter som de um PC ou outro dispositivo digital e chegar ao ouvido humano se não houver um DAC em algum lugar ao longo da linha para converter sinais de áudio digital em analógico.

Por que você pode querer um DAC externo

Um pequeno DAC externo preto com botão de grande volume.
O FiiO E10K FiiO

Se você já tem um DAC, por que precisa de outro? Primeiro, um DAC externo normalmente é de qualidade superior do que o DAC em sua placa-mãe ou fones de ouvido USB, oferecendo melhor potencial de áudio.

Mas também temos que voltar ao nosso problema original com a placa-mãe: toda aquela eletricidade passando pela placa cria um alto potencial para o que os audiófilos chamam de “ruído”, o que basicamente significa interferência que reduz a qualidade da reprodução do som. Se você tiver um bom par de fones de ouvido – ou aumentar o volume de um par médio durante cargas pesadas de computação – provavelmente poderá ouvir parte dessa interferência. Parece um chiado ou estática.

Algumas interferências ou “ruídos” são inevitáveis, já que você está lidando com equipamentos elétricos, mas reduzir o ruído o máximo possível é fundamental para uma melhor experiência de audição.

É por isso que muitas pessoas preferem um DAC externo para seus PCs. Ele é removido de todo aquele ruído elétrico ao redor da placa-mãe, melhorando assim a qualidade do áudio. Uma placa de som, em comparação, fica logo acima da placa-mãe, mas ainda está dentro do gabinete, o que alguns geeks de áudio consideram igualmente ruim.

Algumas pessoas estão tão preocupadas com a interferência que tentam colocar o DAC externo o mais longe possível do gabinete do PC. Para a maioria de nós, no entanto, basta colocá-lo sobre a mesa ao lado ou acima do PC.

Um DAC externo não é uma solução mágica para seus problemas de áudio, no entanto, é bom entender o que esperar. Se estamos falando sobre jogos, um DAC externo ajudará a trazer sons mais baixos para o primeiro plano. Em alguns casos, seu áudio posicional pode melhorar, tornando mais fácil localizar NPCs furtivos e outros jogadores.

Se estamos falando de música, entretanto, tudo, desde a qualidade da gravação até a masterização pelo engenheiro, o tamanho do arquivo e a qualidade dos seus fones de ouvido, entra em cena.

A maioria dos DACs externos se conecta ao PC por meio de um cabo USB e possui um botão de volume na frente, bem como um conector para fones de ouvido e alto-falantes. Muitos DACs externos têm apenas conectores de 3,5 mm, mas alguns também têm 6,3 mm. Realmente depende do dispositivo. Mas, como sempre, você pode escolher um adaptador para trabalhar com qualquer um.

Uma coisa excelente sobre um DAC externo é que ele não está vinculado a uma máquina. Portanto, se você passa a maior parte do tempo em um PC de mesa, mas gostaria de melhorar sua experiência de áudio em um laptop, pode movê-lo entre os dispositivos.

O que procurar em um DAC externo

Um DAC portátil aquático sobre um smartphone.
hip-dac portátil do iFi iFi Audio

Primeiro, seu DAC externo deve ter um amplificador embutido para torná-lo mais econômico e ocupar menos espaço. A maioria das opções para PC tem um amplificador, mas você encontrará DACs de áudio de última geração que requerem um amplificador separado.

Você também pode ver discussões sobre profundidades de bits e taxas de amostragem para cada DAC. Explicamos a profundidade de bits e as taxas de amostragem em nosso explicador sobre todos os vários formatos de áudio. Muitos DACs que você encontra online suportam profundidades de 24 ou 32 bits, enquanto as taxas de amostragem variam entre 96 KHz a 768 KHz.

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Se você está apenas procurando um DAC que melhore sua experiência de jogo e outras audições, algo como o FiiO E10K é uma boa opção. Alguém procurando por hardware de última geração pode querer dar uma olhada no Modi DAC da Schiit, que requer a compra de um amplificador separado. A Creative também produz placas de som externas que alguns usuários de PC podem preferir.

Uma consideração final é seu caso de uso pessoal. Se você também deseja melhorar sua experiência de audição em um dispositivo móvel, um DAC portátil pode ser mais do seu agrado. No entanto, sem um conjunto de fones de ouvido de qualidade, um DAC / amplificador externo portátil provavelmente não fará muito pela sua experiência de audição em um telefone.

Como sempre, uma boa regra é ler as análises de consumidores e profissionais do DAC em que você está interessado para ter uma ideia do que esperar.

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O áudio do seu PC é bom o suficiente?

Se a situação atual de áudio do seu PC é boa ou não, isso é muito subjetivo. Não há números reais que mostrem o quão melhor é a experiência de audição com um determinado dispositivo. Ou soa melhor para você ou não.

Se você não estiver satisfeito com o áudio da placa-mãe – ou se notar momentos de ruído de fundo, como estática durante as cargas do jogo ou outros momentos de uso intensivo da CPU – vale a pena considerar a atualização para um DAC externo.


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