O diretor indiano Rajamouli faz sucesso global com o novo filme RRR


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SS Rajamouli fala com a Al Jazeera sobre seu novo filme de sucesso, suas inspirações e a ascensão do cinema do sul da Índia.

Diretor SS Rajamouli nos sets de RRR [Media House Global]
Diretor SS Rajamouli no set de RRR [Media House Global]

Nova Deli, India – “Só conheço grandes emoções”, diz SS Rajamouli, atualmente o diretor de cinema de maior sucesso comercial da Índia.

Rajamouli, que faz filmes em Telugu, língua falada nos estados de Andhra Pradesh e Telangana, no sul da Índia, fala sobre seu mais recente sucesso de bilheteria, RRR – o segundo filme mais caro da Índia e o terceiro de maior sucesso no mundo. Mas ele também poderia estar falando sobre sua emoção predominante agora: alegria irresistível.

Rajamouli está emocionado que o público estrangeiro, assim como os indianos em casa e no exterior, também “amaram” seu filme – e que não é um “tipo de amor paternalista”.

“Sabe, às vezes quando você é um público maior e algum filme pequeno tenta fazer alguma tentativa, você dirá, ‘Esses caras fizeram um bom esforço.’ Não é assim… É tipo, ‘Uau, pessoal… Há algo aqui que é muito, muito fascinante.’ Eu não esperava isso”, disse Rajamouli à Al Jazeera por meio de uma ligação do Zoom.

Feito com um orçamento de US$ 72 milhões, RRR (Rise, Roar, Revolt) foi lançado em 25 de março em 21 países. Uma aventura de ação de três horas e sete minutos sobre a luta da Índia contra o colonialismo britânico ambientada na década de 1920, estreou em terceiro lugar nas bilheterias dos EUA e em segundo lugar nas bilheterias do Reino Unido e da Austrália. Em quatro semanas, já arrecadou US$ 141 milhões em todo o mundo.

Alguns críticos consideram Rajamouli, 48, um pioneiro do cinema telugu, que desafiou o domínio tradicional de Bollywood na Índia e no exterior.

“Rajamouli tem um histórico impecável. Todos os filmes dele funcionaram… Não seria errado dizer que ele é o maior [Indian film director] nunca”, disse Komal Nahta, analista de comércio de filmes indianos, à Al Jazeera.

Diretor SS Rajamouli (à esquerda) e estrela de cinema Telugu Ram Charan nos sets de RRR [Media House Global]
Rajamouli, à esquerda, e estrela de cinema Telugu Ram Charan nos sets de RRR [Media House Global]

Aproveitando a onda de Rajamouli

Desde que sua carreira cinematográfica começou em 2001, Rajamouli dirigiu 12 filmes – todos sucessos de bilheteria. Todos foram originalmente filmados em Teluga, com alguns dublados em outras línguas indianas.

Suas ambições criativas e os orçamentos de seus filmes cresceram ao longo do tempo. Simultaneamente, o público dos filmes do sul da Índia aumentou.

A Índia fala 121 idiomas e faz filmes em cerca de 24 deles, incluindo filmes de Bollywood de língua hindi. Sua indústria cinematográfica, avaliada em cerca de US$ 2,3 bilhões, também é a maior produtora de filmes do mundo.

Em 2020-2021, as coleções de bilheteria de Bollywood foram de US$ 200 milhões, enquanto os filmes Telugu arrecadaram US$ 215 milhões.

No entanto, Bollywood não é apenas sinônimo de cinema indiano, mas recebe uma quantidade desproporcional de atenção e apoio financeiro, enquanto o resto é espancado sob o rótulo irônico de “cinema regional”.

Rajamouli desafiou essa tendência; particularmente começando com seu filme de 2012, Eega (The Fly), um filme de fantasia em que o herói é morto, reencarnado como uma mosca, e parte em uma missão para vingar seu assassinato, e depois com ainda mais sucesso Baahubali (One With Strong Arms ), um swashbuckler de ação e fantasia em duas partes lançado em 2015 e 2017.

Eega foi aclamado pela crítica e foi um sucesso na TV via satélite com audiências de língua hindi e amantes de Bollywood na Índia, enquanto o Baahubali em duas partes, feito com um orçamento de US$ 59 milhões, arrecadou US$ 314 milhões nas bilheterias mundiais.

A segunda parte da franquia Baahubali, Baahubali: A Conclusão, lançada em 2017, continua sendo o segundo filme de maior sucesso da Índia nas bilheterias mundiais. É também o filme de maior bilheteria e mais assistido da Índia. Ele expandiu a bilheteria dos filmes Telugu na Índia em cinco vezes, enquanto o mercado americano de filmes Telugu cresceu de cerca de US$ 1 a US$ 2 milhões para US$ 20 milhões.

Ele catapultou Rajamouli para se tornar o diretor mais caro da Índia, arrecadando cerca de US$ 13 milhões para dirigir um filme.
Filmes de outros diretores em Telugu e Kannada, outra língua do sul da Índia, estão surfando na onda de Rajamouli; suas ambições e orçamentos cresceram, assim como seus lucros e mercados.

Pushpa: The Rise, primeiro de um drama de ação Telugu de duas partes sobre a ascensão de um trabalhador no sindicato de contrabando de sândalo vermelho / lixadeira, lançado em 17 de dezembro de 2021, foi o segundo maior sucesso da Índia em 2020-2021.

KGF: Capítulo 2, segundo de um filme de duas partes sobre um assassino e a máfia do ouro, lançado mundialmente em 14 de abril, é o primeiro filme em Kannada a arrecadar US$ 5 milhões nos EUA em cinco dias. Feito com um orçamento de US$ 13 milhões, suas coleções mundiais de bilheteria em 15 dias chegam a US$ 125 milhões.

Enquanto isso, muitos grandes filmes de Bollywood fracassaram recentemente.

Bollywood’s 83, um filme sobre a vitória histórica da equipe indiana de críquete na Copa do Mundo de 1983, foi feito por US$ 35 milhões, mas mal conseguiu recuperar US$ 25 milhões. Bell Bottom, um drama de sequestro de avião lançado com base em um evento real, lançado em agosto do ano passado, perdeu impressionantes US $ 15 milhões – apesar de estrelar Akshay Kumar, um dos atores mais bem pagos de Bollywood.

Diretor de cinema Telugu SS Rajamouli nos sets de RRR [Media House Global]
SS Rajamouli fez 12 filmes em uma carreira cinematográfica que começou em 2001 [Media House Global]

“Eu não quero fazer disso uma coisa do tipo eu versus Bollywood”, disse Rajamouli quando perguntado sobre os destinos divergentes de seus filmes em comparação com as produções recentes de Bollywood. Ele atribuiu seu sucesso à sua ética de trabalho e “continuidade” e a pensar grande, crescer, aprender com os erros e construir sobre os sucessos.

“Não é porque eu tenho alguma habilidade especial em contar histórias, definitivamente não”, disse ele.

Shobu Yarlagadda, parte da dupla que produziu a franquia Baahubali, disse à Al Jazeera que Bollywood não está ganhando muito nas bilheterias porque se tornou mais urbano e “se afastou do heroísmo, emoções cruas e outros elementos que compõem o comercial. cinema”.

“[Telugu cinema] ainda faz isso muito bem.”

RRR conta um épico ficcional de dois revolucionários indianos da vida real que lutaram contra o Raj britânico. Os dois personagens principais do filme são interpretados por dois dos principais atores do cinema Telugu – Ram Charan e Jr NTR. Mas o filme também apresenta um grande elenco de atores britânicos, irlandeses e americanos, e para expandir ainda mais o mercado de seus filmes, Rajamouli escalou duas grandes estrelas de Bollywood – Alia Bhatt e Ajay Devgn – pela primeira vez.

As histórias que Rajamouli gosta de contar são inspiradas em seu pai roteirista – que escreveu nove de seus 12 filmes – e nos quadrinhos indianos muito populares, Amar Chitra Katha (História Ilustrada Imortal), que ele cresceu lendo.

Criadas no final dos anos 60 e 70, essas histórias em quadrinhos contavam histórias moralistas, mitológicas e inspiradoras sobre deuses indianos, gurus, reis e rainhas. Extraído principalmente dos dois épicos hindus – Mahabharata e Ramayana – os homens travavam batalhas honrosas enquanto mulheres piedosas e voluptuosas em blusas minúsculas sofriam humilhação. O mal era frequentemente descrito como barbudo, mercenário e mogol.

Mas para Rajamouli este era um mundo onde, “Quando o herói está andando, o chão se abre e o céu explode em chamas”. Esse “grande esquema das coisas”, diz ele, incendiou sua imaginação. “E quando comecei a contar histórias, não queria que fossem diferentes.”

RRR apresenta várias cenas de batalha elaboradas e uma música animada de 4,5 minutos e uma sequência de dança filmada em frente ao Palácio Mariinskyi, residência oficial do presidente da Ucrânia Volodymyr Zelenskyy, com cerca de três quartos do filme composto por efeitos visuais.

Bhatt, uma das principais atrizes de Bollywood, é a protagonista feminina do filme. Sua presença é passageira e alguns críticos disseram que seu papel parece uma reflexão tardia em um bromance de alta octanagem sobre dois homens patriotas movidos por amor, honra e vingança.

Rajamouli também enfrentou críticas de que o patriotismo em seus filmes muitas vezes beira o jingoísmo, e que seus filmes são centrados no homem, até mesmo sexistas.

Rajamouli rejeita ambas as alegações, dizendo que seu foco ao escrever e dirigir um filme é contar uma história e transmitir suas emoções, não no gênero.

“Na RRR, não falei sobre patriotismo. Falei sobre amizade. E se alguém [says] é um filme patriótico exagerado, eu posso apenas sorrir.”

Um cartaz de RRR [Media House Global]
RRR estreou no número três nas bilheterias dos EUA e número dois nas bilheterias do Reino Unido e da Austrália [Media House Global]

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