Microsoft matou sua melhor ferramenta para o direito de reparar


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Um Microsoft Surface Book em uma mesa
Chikena/Shutterstock.com

Um estudo independente que a Microsoft financiou recentemente mostra que melhorar os processos de reparo pode prevenir gases de efeito estufa e evitar o lixo eletrônico. Mas é fácil “estudar” um problema, mais difícil resolvê-lo. Infelizmente, a Microsoft acabou com sua melhor ferramenta para lidar com a capacidade de reparo – as lojas físicas da Microsoft.

De muitas maneiras, este é um conto tão antigo quanto a Microsoft. A empresa tem o mau hábito de tentar criar ou imitar uma boa ideia, não chegar a lugar algum com ela e depois desistir – apenas para que outra empresa apareça e faça melhor. Antes do iPad, havia o Microsoft Surface (a tela sensível ao toque gigante da mesa de centro). Antes do iPhone, havia o Windows Mobile. Antes do Apple Watch, havia o Microsoft Spot. Antes do Google Earth, havia o Terraserver.

E isso são apenas ideias que tentou criar, sem falar nas que tentou adaptar de outras empresas, como Zune, Windows Phone e Microsoft Store. Todas as “falhas” por qualquer medida razoável. Mas essa última, a Microsoft Store? Poderia ser a chave para a promessa da Microsoft de apoiar a unidade Right to Repair.

Microsoft diz que o direito de reparar é importante

iFixit Surface Display Debonding Tool, que foi projetado pela Microsoft.
iFixt

Embora se possa argumentar que é um acordo relutante, a Microsoft diz que o Direito de Reparar e a sustentabilidade ambiental são metas importantes. Como a maioria dos gigantes da tecnologia, há muito contribui para as emissões de gases de efeito estufa e resíduos de aterros sanitários, seja por meio de seu grande número de farms de servidores ou criando dispositivos quase impossíveis de reparar. Mas “jogar fora e comprar novo” não é sustentável nem bom para ninguém.

Felizmente, organizações como iFixit e As You Sow lideraram a mudança na maneira como as empresas projetam eletrônicos e lutam para tornar a reparabilidade acessível a qualquer pessoa em qualquer dispositivo. Essas unidades levaram a mudanças na Microsoft e em outras empresas – enquanto o Surface Laptop original obteve uma pontuação impressionante de 0 em 10, a versão de terceira geração melhorou sua pontuação para 5 em 10. Ainda há um longo caminho a percorrer para alcançar a verdadeira reparabilidade, como encontrado no laptop Framework, mas é uma melhoria notável, no entanto.

Essa pressão levou a Microsoft a financiar um estudo que, sem surpresa, determinou que “todas as formas de reparo oferecem benefícios significativos de redução de resíduos e emissões de gases de efeito estufa (GEE)”. Simplificando, o reparo é bom para o meio ambiente. Também é bom para o consumidor, pois evita gastar dinheiro para substituir algo que poderia ter funcionado nos próximos anos. Lembre-se da reação quando a Apple admitiu desacelerar os iPhones, levando a novas compras de iPhone, quando uma substituição de bateria teria resolvido o problema.

O fato é que, se você deseja consertar seu dispositivo para evitar comprar novo ou ajudar o meio ambiente, a reparabilidade deve ser um direito acessível a todos. Todos devem poder reparar seus dispositivos ou recorrer a uma pessoa qualificada para fazer o trabalho. E por muito tempo, o design de nossos eletrônicos e as práticas das empresas que os criaram impediram isso.

A Microsoft diz que leva a reparabilidade a sério e, ultimamente, algumas de suas ações sugerem que isso é verdade. A empresa recentemente se uniu à iFixit para tornar as peças de reparo mais acessíveis e divulgou este estudo que sugere abertamente o que a empresa deve fazer daqui para frente. Mas um estudo nada mais é do que palavras se ninguém segue suas sugestões. E infelizmente para a Microsoft, ela já desligou sua melhor ferramenta para tornar a reparabilidade mais acessível a todos: a Microsoft Store.

A Microsoft Store foi a solução

Uma Microsoft Store cheia de pessoas olhando para dispositivos
Anton Gvozdikov/Shutterstock.com

Você pode nem perceber, mas não muito tempo atrás, a Microsoft lançou uma série de lojas de varejo conhecidas como Microsoft Store (não confundir com a loja de aplicativos conhecida como Microsoft Store). À primeira vista, parecia que a Microsoft apenas copiou o formato da Apple Store, até um pouco do visual. Foi, para ser justo, mais um exemplo da Microsoft tentando repetir o sucesso de outra empresa. A Microsoft até optou por abrir a maioria de suas lojas em frente ou muito perto das Apple Stores existentes, o que não ajudou a aparência de “copiar e colar”.

Mas olhe além das semelhanças de nível de superfície (trocadilhos) de mesas segurando tablets e laptops, e você encontrará algumas diferenças bastante gritantes entre a Apple Store e a Microsoft Store. Eu sei, porque trabalhei em uma Microsoft Store por quase três anos. Meu tempo lá foi educacional além da crença, e quando a Microsoft fechou todas as suas lojas, eu lamentei pelas comunidades deixadas para trás.

Afinal, as Microsoft Stores investiram em comunidades, direcionando doações em forma de dólares e tempo de funcionários para organizações sem fins lucrativos locais, clubes de escoteiros e escoteiras e treinamento gratuito para quem quisesse. E a Microsoft oferecia serviços gratuitos não encontrados na Apple Store, como remoção gratuita de vírus, ajustes de PC e muito mais.

Infelizmente, a busca pela lucratividade e a insistência em locais caros (geralmente em shoppings) perto das Apple Stores, combinadas com a crescente pandemia, provavelmente levaram à decisão de fechar todas as lojas. E é uma pena, porque a Microsoft Stores fez outra coisa que nenhuma Apple Store faz – consertar dispositivos que a empresa nem mesmo fez.

Claro, você pode levar seu tablet Surface danificado a uma Microsoft Store para reparo. Infelizmente, como os dispositivos Surface eram tão irreparáveis ​​(algo verdadeiro do Surface Pro até hoje), eles nunca foram reparados no local. Em vez disso, os funcionários da Microsoft trocaram o tablet por uma unidade nova ou reformada e enviaram o danificado para reparo. Mas você também pode consertar laptops e desktops na loja da Microsoft, mesmo que a Dell, Acer ou qualquer outra empresa (com exceção da Apple) o tenha feito.

Esse era o meu trabalho na loja da Microsoft: removi vírus, corrigi problemas com o Outlook e o Word e consertei laptops e desktops quebrados. Isso envolveu a substituição de placas gráficas antigas, troca de discos rígidos e transferência de dados e até mesmo troca de teclados e monitores de laptop. Não podíamos consertar todos os laptops (os UltraBooks quase não podiam ser consertados), mas em alguns casos em que não tínhamos as ferramentas à mão, podíamos enviar os dispositivos para uma instalação mais bem equipada que poderia realizar mais do que a Loja.

Isso é importante porque o estudo da Microsoft descobriu que oferecer opções de reparo reduz drasticamente as emissões e o desperdício. O estudo afirma explicitamente que “permitir o reparo por meio do design do dispositivo, ofertas de peças sobressalentes e localização de reparos [has] potencial significativo para reduzir os impactos de carbono e resíduos”. A parte da “localização do reparo” é crítica porque se você tiver que dirigir muito longe para reparos, os gases de efeito estufa que seu veículo emite compensam a economia obtida pelos reparos. Mas até que ponto é muito longe? De acordo com o estudo, dirigir 189 milhas para reparar um Surface Pro 8 anularia as emissões economizadas.

189 milhas é muito longe e, se essa for a opção mais próxima, você provavelmente preferiria enviar o dispositivo para reparo de qualquer maneira. Mas se fosse mais próximo, trabalhar com alguém pessoalmente daria garantias sobre o processo de reparo. Antes de fechar quase todas as suas lojas, a Microsoft tinha 116 lojas, com mais de 80 oferecendo serviços de reparo. São 80 locais em quatro países onde as pessoas podem dirigir menos de 189 milhas para reparo. E agora isso não é mais uma opção.

O que a Microsoft deve fazer

O logotipo da Microsoft Store em uma rua
A arte das fotos/Shutterstock.com

A Microsoft diz que leva a sério o Direito de Reparar e a Conversa Ambiental. Se isso for verdade, deveria colocar seu dinheiro onde está sua boca. Isso requer algumas escolhas difíceis e gastar dinheiro, mas todas as coisas boas exigem. Laptops e tablets elegantes, porém não reparáveis, precisam ser coisa do passado, e a empresa deve continuar a tendência de construir dispositivos onde o reparo seja uma opção viável.

Mas isso não adianta muito se não houver uma maneira fácil de consertar esses dispositivos. E para isso, a Microsoft deve reabrir suas lojas – mas com uma nova missão em novos locais. Em vez de copiar as Apple Stores e entrar em lojas caras de shopping centers, a Microsoft Store deveria seguir uma direção diferente. Afinal, a Microsoft Store estava no seu melhor quando não estava tentando ser uma Apple Store.

A Microsoft deve abrir lojas em locais acessíveis com foco em reparo, ensino e ajuda. A venda de tablets e laptops Surface pode continuar, mas como um negócio paralelo e não como objetivo de lucratividade. Imagine se a Microsoft Store fosse um lugar onde você pudesse aprender a usar seu novo laptop, não importa quem o fez. Você pode acessar a Microsoft Store para obter ajuda quando tiver um problema. E quando você deixa cair seu laptop ou tablet, a Microsoft Store pode estar lá para consertá-lo.

Obviamente, abrir uma nova loja em todas as cidades do mundo também é insustentável, mas essa é uma área em que a Microsoft pode estender sua antiga missão. A Microsoft Store pode ser um lugar para aprender a reparar dispositivos. Seja como profissional ou como um entusiasta de tecnologia. Em parceria com organizações como a iFixit, a Microsoft pode habilitar lojas de reparo autorizadas do futuro – ela pode treinar as lojas familiares nas quais você confia para consertar seu laptop HP quebrado.

Além disso, o estudo financiado pela Microsoft mencionou que enviar um dispositivo para reparo ou reforma não ajuda a longo prazo se for necessário frete aéreo para a China. A Microsoft poderia transformar suas lojas em depósitos para enviar dispositivos para quem ainda mora longe demais para dirigir. A Microsoft Store pode realizar esses reparos ou enviar em massa para um local que faça o trabalho.

A Microsoft Store poderia ter sido o lugar para aprender a reparar seu dispositivo, comprar as ferramentas e peças necessárias para realizar o reparo ou levar seu dispositivo se o dano estiver além de suas capacidades. Infelizmente, eles estão todos fechados, e esse não é o caso. Por enquanto, tudo o que temos é uma promessa de que a Microsoft fará alguma coisa. Só o tempo dirá se essas são apenas palavras e um estudo.


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