Mãos à obra com o futuro da TCL em dobráveis, monitores vestíveis e óculos AR


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Telefone dobrável da TCL
Josh Hendrickson

Durante o 2022 Consumer Electronics Show (CES), a TCL estreou seus próximos produtos. Escondido entre um laptop e telefones Android tradicionais estava o futuro da empresa. Passei por mãos (e olhos) com dobráveis, telas vestíveis e óculos de realidade aumentada, e vi uma promessa tentadora.

Um telefone dobrável mais acessível

Ao chegar ao evento, foi difícil não gravitar imediatamente para os telefones dobráveis ​​em exibição. Eu já tinha visto esse telefone antes, mas apenas em fotos. Chamado de Projeto Chicago, ele fez barulho no final do ano passado, quando o TCL admitiu que tinha um telefone dobrável “quase completo” que decidiu cancelar.

Dois telefones dobráveis ​​em uma mesa de madeira
Josh Hendrickson

Todas as imagens sugeriram um visual que lembra o Galaxy Z Flip. E agora, depois de ver pessoalmente, essa semelhança só aumentou. De certa forma, isso diz muito sobre a habilidade crescente da TCL na fabricação de telefones. Eu dobrei, fechei, virei e segurei o telefone de todas as maneiras, e me senti bem – ouso dizer, premium. A tela externa não é gigante, mas servirá para notificações ou para obter uma visualização rápida de selfie.

Quanto mais eu manuseava o telefone, mais eu tinha que me perguntar por que o TCL não o lançou quando está tão perto de terminar e se sente tão bem na mão. Claro, a tela tinha um toque um pouco plástico e meus dedos definitivamente detectaram o vinco, mas ainda é um telefone viável (e incrivelmente utilizável). Pelo menos pelo que pude sentir; Certamente não pude testar a duração da bateria ou a habilidade da câmera.

Dois telefones dobráveis ​​do TCL sobre uma mesa
Josh Hendrickson

Então, por que a TCL cancelou um telefone perfeitamente bom? Por causa do preço. De acordo com o representante da TCL, o custo teria chegado quase ao mesmo nível do Galaxy Z Flip 3 da Samsung: pouco menos de US $ 1.000. Isso tornaria os telefones quase idênticos em formato e preço.

Agora pense nisso por um momento. Se você tivesse que escolher dois telefones quase idênticos por quase o mesmo preço, você escolheria um dispositivo Samsung ou TCL? Claro, você escolheria o telefone Samsung. É uma marca muito mais estabelecida; até o TCL sabe disso. Este é um caso claro de escolher batalhas que você pode vencer.

dois telefones dobráveis, um dobrado sobre o outro
Josh Hendrickson

Então, por que mostrar este telefone dobrável? Porque o TCL está provocando o futuro. Talvez ele não consiga vencer o Galaxy Z Flip com o mesmo preço, mas e se ele conseguisse um telefone ainda mais acessível? Embora a empresa não esteja pronta para fazer qualquer promessa sobre o tempo ainda, parece confiante de que pode lançar um telefone dobrável abaixo de $ 700 (talvez $ 600 ou $ 500) “em um futuro próximo”. Quão perto? É difícil dizer exatamente, mas com o Mobile World Congress chegando (também conhecido como a casa dos anúncios por telefone), eu ficaria de olhos abertos para possíveis notícias.

Mas se a TCL conseguir produzir um telefone dobrável que custa US $ 700 ou menos e se parece ainda com o modelo atual, pode ser uma nova era para dobráveis ​​acessíveis.

Uma tela vestível que alguém pode realmente comprar

A TCL lançou um par de óculos de exibição vestíveis no ano passado e agora está de volta com um novo modelo atualizado. Batizado de Nextwear AIR, esse conjunto promete ser mais leve e confortável que o original. Basicamente, eles servirão como uma TV que você pode usar sem o peso de quebrar o pescoço de realmente usar uma TV no rosto.

Eu não os chamaria de óculos que você usaria (nem deveria usá-los como tal). Embora você possa ver através deles com a funcionalidade da tela desligada, tudo muda assim que você os conecta a um telefone ou laptop. O TCL diz que a tela deve ter um tamanho semelhante ao de um “cinema”. Embora eu não tenha certeza se concordo totalmente, é sem dúvida perto; Tentei um par enquanto estava conectado a um telefone Android.

Tela vestível do TCL
À direita, você pode ver as lentes magnéticas que cobrem os óculos da tela (e um conjunto de óculos AR). Josh Hendrickson

O vídeo que apareceu parecia uma tela de cinema – larga e estreita – mas parecia menor do que uma boa sala de cinema. Mesmo assim, é certamente uma imagem maior do que a média de uma TV. Eu compararia isso a uma tela de pelo menos 75 polegadas, e isso não é nada para se zombar.

Quanto à experiência em si, é um pouco mais difícil de explicar. Você está olhando duas imagens naturalmente, e isso tem uma vantagem. Um vídeo 3D é uma opção imediata se o conteúdo que você está vendo for compatível. O vídeo que assisti de um dinossauro andando não saiu exatamente da tela como se pudesse me comer. No entanto, eu senti que poderia virar minha cabeça ligeiramente e espiar ao redor do T-Rex.

Embora as cores sejam boas e a “imagem” pareça clara, ainda não é perfeita. Você já olhou em um ViewFinder e as imagens não ficaram bem alinhadas? Isso às vezes acontecia quando movia minha cabeça e, em outras ocasiões, os “cantos” da tela eram totalmente cortados. Mas, para assistir a um filme rápido, parecia viável. Não tenho tanta certeza sobre como usá-lo para um monitor de laptop, pois não consegui ver o texto em um tamanho equivalente a ler um navegador.

Um conjunto de óculos de exibição com lentes tipo Ray-Ban
TCL

A visualização padrão permite que você veja um pouco os arredores, mas os próprios monitores fazem um excelente trabalho em bloquear o mundo ao seu redor. Alguém ficou na minha frente enquanto eu assistia a um vídeo e, embora eu pudesse ver seu torso e braços, não conseguia ver seu rosto. Eles podem muito bem estar atrás de uma tela de TV.

A TCL também exibiu tampas de lentes para o dispositivo vestível. Dois deles são sobre moda – eles dão ao display vestível uma aparência mais próxima dos óculos de sol Wayfair ou Ray Bans. O terceiro é realmente útil porque bloqueia o mundo circundante e aumenta a experiência de imersão. As lentes são encaixadas magneticamente, o que significa que foram fáceis de colocar e um pouco fáceis de tirar. Eu os derrubei em um ponto com um toque errante de meus dedos.

No geral, considerando que o NextWear Air pesa muito pouco, eu quase não notei, e o efeito é bastante impressionante. Este acompanhamento é 30% mais leve do que o último par, inclinando a balança para 75 gramas. E a TCL afirma que funcionará com mais de 100 telefones por meio de sua conexão USB-C. Quando perguntei se isso incluía o iPhone, o representante da TCL insistiu que sim. É notoriamente difícil trabalhar com a Apple, mas o representante disse que a TCL encontraria uma maneira.

Quanto ao preço e disponibilidade, isso eu não posso te dizer. O último conjunto nunca chegou aos Estados Unidos, mas foi vendido na Austrália por cerca de US $ 680.

Esses óculos protótipo funcionaram surpreendentemente bem (quando funcionaram)

Josh usando o protótipo de óculos AR da TCL
Sim, eu sei como fico nisto. Josh Hendrickson

Por último, mas não menos importante, o TCL me deixou experimentar um protótipo de óculos AR. Quando digo protótipo, quero dizer que era um hardware claramente inacabado. Embora os óculos parecessem poder dobrar, fui fortemente instruída a não dobrá-los. Nem o TCL me permitiu tirar fotos da interface.

Por fora, pareciam uns copos realmente grossos. Olhe de perto e você poderá ver o componente de guia de onda óptico que torna a realidade aumentada possível. Mas você não pode realmente ver as imagens de fora para dentro; na melhor das hipóteses, as lentes brilhavam de uma forma que os óculos tradicionais não fazem.

Depois que coloquei os óculos AR, tudo mudou. Eles não se encaixaram bem em mim, mas, novamente, este é um protótipo. Devido ao ajuste incorreto, tive que segurar os óculos ligeiramente para cima para que o efeito de Realidade Aumentada fizesse efeito, mas quando o fez, fiquei um pouco chocado com o quão claras e sólidas as imagens pareciam. Até agora, tudo o que o TCL tem é uma interface básica que geralmente não funciona (as tentativas de acessar o cliente de e-mail falharam) e um aplicativo de galeria que funciona.

Dois conjuntos de óculos AR
TCL

Dentro do aplicativo da galeria, rolei por imagens que demonstravam opções de interface em potencial – rastreamento de saúde, mensagens, etc. E as imagens eram tão sólidas que bloquearam minha visão do mundo ao meu redor até certo ponto. De certa forma, me lembrava dos jogos da Tiger Electronics ou do antigo sistema de jogo R-Zone, especialmente porque a maioria dos gráficos consistia em linhas verdes. Mas o potencial estava claramente lá.

Você navega pelos óculos passando o dedo em uma superfície sensível ao toque na têmpora direita e, em seguida, usa um único toque para mover “para a frente” (ou seleciona um aplicativo) ou toque duas vezes para mover para trás. Tudo isso funcionou bem e pareceu intuitivo, mas é difícil dizer como funcionará quando mais da interface estiver instalada e funcionando.

Ainda é claramente um protótipo inicial, como evidenciado pelo fato de que toda a interface travou durante minha demonstração. Eu tive que esperar um bom tempo para uma reinicialização completa para começar novamente. Não espere nenhum tipo de preço ou disponibilidade neste momento. Mas, de certa forma, parecia o mais próximo que já vi de óculos de realidade aumentada que poderiam ser úteis sem a necessidade de um computador preso à cabeça (olhando para você, Hololens). Espero que o TCL continue trabalhando nisso.


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