Juiz dos EUA condena assassinos de Ahmaud Arbery à prisão perpétua


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Travis e Gregory McMichael e seu vizinho William Bryan foram condenados em novembro pelo assassinato de Arbery.

Ahmaud Arbery, 25, foi perseguido e morto a tiros enquanto corria pela comunidade de Satilla Shores, Geórgia, em fevereiro de 2020 [File: Dustin Chambers/Reuters]

Um juiz dos Estados Unidos condenou três homens à prisão perpétua pelo assassinato de Ahmaud Arbery, cujo tiroteio fatal em 2020 no estado da Geórgia alimentou protestos em massa contra o racismo e o vigilantismo.

O juiz da Geórgia, Timothy Walmsley, decidiu na sexta-feira que Travis McMichael, 35, e seu pai, Gregory McMichael, 66, passariam a vida na prisão sem possibilidade de liberdade condicional.

Walmsley também condenou o vizinho dos McMichaels, William “Roddie” Bryan, à prisão perpétua, mas ele terá a possibilidade de liberdade condicional após 30 anos – a sentença mínima permitida para assassinato pela lei estadual.

Um júri da Geórgia em novembro considerou os três homens – que perseguiram e mataram Arbery em fevereiro de 2020 enquanto ele corria pela comunidade costeira de Satilla Shores – culpados de uma série de acusações, incluindo assassinato.

Walmsley disse na audiência no Tribunal do Condado de Glynn, em Brunswick, na sexta-feira, que deu aos McMichaels a sentença mais dura aberta a ele, em parte por causa de suas palavras e ações “insensíveis” capturadas em vídeo.

“Foi uma cena arrepiante e verdadeiramente perturbadora”, disse o juiz sobre o quadro em um vídeo de celular do assassinato em que Travis McMichael começa a levantar sua espingarda em Arbery enquanto o jovem de 25 anos está a cerca de 6 metros de distância.

Ele disse que Arbery foi “caçado e baleado e foi morto porque os indivíduos aqui neste tribunal fizeram justiça com as próprias mãos”.

‘Cheio de vida’

Durante a audiência de sentença na sexta-feira, os parentes de Arbery pediram ao juiz que não mostrasse clemência aos três homens. Os advogados de defesa pediram clemência, dizendo que nenhum dos três homens pretendia que Arbery fosse morto.

A irmã de Arbery, Jasmine Arbery, lembrou o humor de seu irmão, descrevendo-o como um pensador positivo com uma grande personalidade. Ela disse ao juiz que seu irmão tinha a pele escura “que brilhava à luz do sol”, cabelos grossos e encaracolados e uma compleição atlética, fatores que o tornaram um alvo para os homens que o perseguiam.

“Essas são as qualidades que fizeram esses homens assumirem que Ahmaud era um criminoso perigoso e persegui-los com armas em punho. Para mim, essas qualidades refletem um jovem cheio de vida e energia que se parecia comigo e com as pessoas que eu amava”, disse Jasmine Arbery.

Ben Crump, advogado de direitos civis que representa a família Arbery, saudou as sentenças na sexta-feira, dizendo que o trio condenado “perseguiu, encurralou e linchou” Ahmaud Arbery em plena luz do dia. Ele classificou o resultado do julgamento como um sinal de progresso na luta pela justiça racial.

“Mas não terminamos. O trágico assassinato de Ahmaud Arbery não deve ser em vão”, disse Crump em uma afirmação. “América, estamos mostrando progresso. Agora não é hora de recuar. Devemos continuar a exigir melhor da aplicação da lei, do nosso sistema de justiça e da sociedade como um todo.”

Apelação esperada

Arbery estava correndo por Satilla Shores, na Geórgia, na tarde de 23 de fevereiro de 2020, quando os McMichaels decidiram pegar suas armas, pular em uma caminhonete e perseguir a comunidade predominantemente branca.

Um vídeo explícito do assassinato de Arbery vazou dois meses depois, gerando protestos públicos em massa contra o racismo e o vigilantismo antinegro, além de pedidos de responsabilidade. Também levou as autoridades do estado da Geórgia a assumir o caso e, finalmente, acusar o trio.

“Eles escolheram meu filho como alvo porque não o queriam em sua comunidade”, disse Wanda Cooper-Jones, mãe de Arbery, ao tribunal na sexta-feira. “Quando eles não conseguiram assustá-lo ou intimidá-lo o suficiente, eles o mataram.”

Shihab Rattansi, da Al Jazeera, reportando de Washington, DC, disse que é importante lembrar que as acusações só foram feitas contra os três homens quando o vídeo do assassinato de Arbery vazou.

“Imediatamente após a morte de Arbery, a polícia local, os promotores locais, todos acreditaram que esses três homens brancos – agora condenados por assassinato – [who said] que Arbery não estava fazendo nada de bom”, disse Rattansi. “Isso revela muito sobre as relações raciais na Geórgia e na América como um todo.”

da esquerda, Travis McMichael, William "Roddie" Bryan e Gregory McMichael, três homens que mataram o corredor negro Ahmaud ArberyTravis McMichael (L), William ‘Roddie’ Bryan e Gregory McMichael (R) foram condenados em novembro [File]

Os advogados de defesa dos homens disseram que vão recorrer das condenações. Bob Rubin, advogado do jovem McMichael, disse que a vida sem liberdade condicional deve ser reservada apenas para “o pior dos piores”.

“Seu objetivo não era cometer um crime naquele dia ou matar alguém naquele dia”, disse Rubin sobre Travis McMichael. “Seu objetivo era ter uma tarde em família.”

Nenhum dos três homens condenados usou seu direito de se dirigir ao tribunal na audiência.

O trio também enfrenta um julgamento federal em fevereiro por acusações separadas de crimes de ódio, acusados ​​de violar os direitos civis de Arbery ao atacá-lo por causa de sua “raça e cor”. Eles se declararam inocentes dessas acusações.


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