Império destituído de Mughal, ‘herdeiro’ exige ‘retorno’ do Forte Vermelho da Índia


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Sultana Begum abriu um processo judicial buscando o reconhecimento de que ela é a legítima proprietária do imponente forte do século 17.

Sultana Begun mostra uma foto do último imperador mogol Bahadur Shah Zafar em sua casa em Calcutá [Dibyangshu Sarkar/AFP]

Uma indigente mulher que afirma ser herdeira da dinastia Mughal exigiu a propriedade de um palácio imponente que já foi residência dos imperadores Mughal.

Sultana Begum mora em uma cabana apertada de dois quartos situada em uma favela nos arredores de Calcutá, sobrevivendo com uma pensão escassa.

Entre seus bens modestos estão os registros de seu casamento com Mirza Mohammad Bedar Bakht, suposto ser o bisneto do último governante mogol da Índia.

Sua morte em 1980 a deixou lutando para sobreviver, e ela passou os últimos 10 anos solicitando às autoridades que reconheçam seu status real e a indenizem de acordo.

“Você pode imaginar que o descendente dos imperadores que construíram o Taj Mahal agora vive na pobreza desesperada?” perguntou o homem de 68 anos.

Sultana Begun passa por um beco na localidade em que mora em CalcutáSultana Begun passa por um beco na localidade em que mora em Calcutá [Dibyangshu Sarkar/AFP]

Begum entrou com um processo judicial buscando o reconhecimento de que ela é a legítima proprietária do imponente Forte Vermelho do século 17, um castelo extenso e esburacado em Nova Delhi que já foi a sede do poder mogol.

“Espero que o governo definitivamente me faça justiça”, disse ela. “Quando algo pertence a alguém, deve ser devolvido.”

Seu caso, apoiado por simpáticos ativistas, baseia-se em sua afirmação de que a linhagem de seu falecido marido pode ser rastreada até Bahadur Shah Zafar, o último imperador a reinar.

Na época da coroação de Zafar em 1837, o império mogol havia encolhido até os limites da capital, após a conquista da Índia por um empreendimento comercial de mercadores britânicos, conhecido como Companhia das Índias Orientais.

Uma enorme rebelião 20 anos depois – agora saudada como a primeira guerra de independência da Índia – viu soldados amotinados declararem o agora frágil homem de 82 anos como o líder de sua insurreição.

O imperador, também um poeta urdu renomado, sabia que o levante caótico estava condenado e era um líder relutante.

As forças britânicas cercaram Delhi em um mês e esmagaram impiedosamente a revolta, executando todos os 10 filhos sobreviventes de Zafar, apesar da rendição da família real.

O próprio Zafar foi exilado na vizinha Mianmar, viajando sob guarda em um carro de boi, e morreu sem um tostão no cativeiro cinco anos depois.

O histórico Forte Vermelho tornou-se um poderoso símbolo de liberdade do domínio britânico [File: Adnan Abidi/Reuters]

Símbolo da independência da Índia

Muitos dos edifícios do Forte Vermelho foram demolidos nos anos após a revolta e o complexo caiu em ruínas antes que as autoridades coloniais ordenassem sua renovação na virada do século XX.

Agora se tornou um poderoso símbolo de liberdade do domínio britânico.

O primeiro primeiro-ministro da Índia, Jawaharlal Nehru, içou a bandeira nacional nas muralhas do forte para marcar o primeiro dia da independência em agosto de 1947, um ritual solene agora repetido anualmente por seus sucessores.

O caso de Begum no tribunal depende do argumento de que o governo da Índia é o ocupante ilegal da propriedade, que ela diz que deveria ter sido passada para ela.

A Suprema Corte de Delhi rejeitou sua petição na semana passada como uma “grande perda de tempo”, mas não decidiu se sua reivindicação de ancestralidade imperial era legítima.

Em vez disso, o tribunal disse que sua equipe jurídica não conseguiu justificar por que um caso semelhante não foi apresentado pelos descendentes de Zafar nos 150 anos desde seu exílio.

Seu advogado, Vivek More, disse que o caso iria continuar.

“Ela decidiu entrar com uma ação judicial perante uma instância superior do tribunal contestando a ordem”, disse ele.

Sultana Begun trabalha em uma peça de roupa dentro de sua casa em CalcutáSultana Begun trabalha em uma peça de roupa dentro de sua casa em Calcutá [Dibyangshu Sarkar/AFP]

‘Justiça vai acontecer’

Begum teve uma vida precária, mesmo antes de ficar viúva e ser forçada a se mudar para a favela que agora chama de lar.

Seu marido – com quem ela se casou em 1965 quando tinha apenas 14 anos – era 32 anos mais velho e ganhava algum dinheiro como adivinho, mas não conseguia sustentar a família.

“A pobreza, o medo e a falta de recursos o levaram ao limite”, acrescentou ela.

Begum mora com um de seus netos em uma pequena cabana, compartilhando uma cozinha com os vizinhos e lavando-se em uma torneira comunitária no final da rua.

Por alguns anos, ela administrou uma pequena casa de chá perto de sua casa, mas foi demolida para permitir o alargamento de uma estrada, e agora ela sobrevive com uma pensão de 6.000 rúpias (US $ 80) por mês.

Mas ela não perdeu a esperança de que as autoridades a reconhecessem como a legítima beneficiária do legado imperial da Índia e do Forte Vermelho.

“Espero que hoje, amanhã ou em 10 anos, eu consiga o que tenho direito”, disse ela. “Se Deus quiser, vou recuperá-lo … Tenho certeza de que a justiça vai acontecer.”


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