EUA lançam bombardeiro nuclear de próxima geração B-21 de US$ 700 milhões


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A Força Aérea dos EUA planeja comprar pelo menos 100 bombardeiros furtivos B-21 Raider, que custam US$ 700 milhões por avião.

O B-21 Raider, um novo bombardeiro furtivo de alta tecnologia desenvolvido para a Força Aérea dos EUA, foi apresentado em 2 de dezembro de 2022 [David Swanson/Reuters]

Os Estados Unidos revelaram seu mais recente bombardeiro estratégico de alta tecnologia – o B-21 Raider – que é capaz de transportar uma carga nuclear e pode voar sem tripulação a bordo.

O bombardeiro furtivo de última geração foi lançado nas instalações da fabricante de armas Northrop Grumman, na Califórnia, durante uma cerimônia chamativa com a presença de altos funcionários dos EUA na sexta-feira.

A Força Aérea dos EUA planeja comprar pelo menos 100 aeronaves B-21, que custam US$ 700 milhões por avião, disse um porta-voz da Northrop Grumman.

A inauguração dos novos bombardeiros ocorre em um momento de intensificação das tensões geopolíticas entre os EUA, a Rússia e a China em meio à guerra na Ucrânia e à integridade territorial de Taiwan.

Bombardeiros estratégicos russos e chineses realizaram uma patrulha conjunta de oito horas sobre o Pacífico ocidental na quarta-feira, em uma demonstração da cooperação militar contínua entre as duas nações.

O Ministério da Defesa da China chamou a missão de um esforço de “rotina” para fortalecer os laços de defesa com a Rússia.

Moscou e Pequim também estão desenvolvendo bombardeiros furtivos estratégicos – o Xian H-20 da China e o Tupolev PAK DA da Rússia – que devem competir com o B-21.

Embora o B-21 seja capaz de decolar sem piloto, a Força Aérea dos EUA disse que a aeronave está “preparada para a possibilidade, mas não houve decisão de voar sem tripulação”.

“O B-21 Raider é o primeiro bombardeiro estratégico em mais de três décadas”, disse o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, em uma declaração preparada no evento de sexta-feira.

Austin elogiou o alcance e o design superior da aeronave.

“Nenhum outro bombardeiro de longo alcance pode igualar sua eficiência”, disse Austin.

“Cinquenta anos de avanços em tecnologia de baixa observação foram investidos nesta aeronave”, disse ele.

“Mesmo os sistemas de defesa aérea mais sofisticados terão dificuldade em detectar o B-21 no céu.”

O B-21, que carrega uma forma de “asa voadora” semelhante ao seu antecessor, será capaz de transportar armas convencionais e nucleares em todo o mundo usando capacidades de reabastecimento de longo alcance e no ar.

A Northrop Grumman saudou os novos aviões como “a espinha dorsal de nossa futura força de bombardeiros”.

A empresa aeroespacial e de design disse que o primeiro voo do bombardeiro de longo alcance deve ocorrer em 2023. Seis dos bombardeiros de longo alcance estão em vários estágios de montagem e teste em suas instalações na Califórnia.


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