Empreiteiro civil dos EUA morto em ataque com foguetes no Iraque: autoridades


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WASHINGTON / KIRKUK, Iraque – Um empreiteiro civil dos EUA foi morto em um ataque com foguete contra uma base militar iraquiana perto da cidade de Kirkuk, rica em petróleo, na sexta-feira, disseram autoridades dos EUA.

Vários membros dos serviços dos EUA e funcionários do Iraque também ficaram feridos, disse a coalizão liderada pelos EUA que luta contra o Estado Islâmico em um comunicado, acrescentando que as forças de segurança iraquianas liderariam a resposta e a investigação do incidente.

Autoridades dos EUA disseram, sob condição de anonimato, que os membros do serviço estavam levemente feridos e acreditavam estar de volta ao serviço.

Uma autoridade disse que os Estados Unidos estão estudando o possível envolvimento do Kataib Hezbollah, um grupo de milícias xiitas muçulmanas apoiado pelo Irã.

Em dezembro, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, culpou as forças apoiadas pelo Irã por uma série de ataques a bases no Iraque e alertou o Irã de que qualquer ataque de Teerã ou procuradores que prejudicasse americanos ou aliados seria "respondido com uma resposta decisiva dos EUA".

As tensões aumentaram entre Teerã e Washington desde o ano passado, quando o presidente Donald Trump retirou os Estados Unidos do acordo nuclear de Teerã em 2015 com seis potências e restabeleceu sanções que prejudicaram a economia iraniana.

Desde então, Washington culpou o Irã por ataques a petroleiros neste verão, inclusive na costa dos Emirados Árabes Unidos, e por uma grande greve em instalações de petróleo na Arábia Saudita. O Irã negou estar por trás dos ataques.

Os militares iraquianos disseram em comunicado na sexta-feira que vários foguetes foram lançados na base militar K1 do Iraque, que abriga forças norte-americanas e iraquianas.

Fontes de segurança disseram que as forças de segurança encontraram uma plataforma de lançamento para os foguetes Katyusha dentro de um veículo abandonado perto da base.

Nenhum grupo assumiu a responsabilidade pelo ataque.

Militantes do Estado Islâmico que operam na área adotaram táticas no estilo da insurgência, destinadas a derrubar o governo em Bagdá desde que retomaram todo o território e declararam vitória contra eles em dezembro de 2017.

No entanto, um alto oficial militar dos EUA disse neste mês que os ataques de grupos apoiados pelo Irã contra bases que hospedam forças americanas no Iraque estão acelerando e se tornando mais sofisticados, aproximando todos os lados de uma escalada incontrolável.

Seu aviso foi feito dois dias depois que quatro foguetes Katyusha atingiram uma base perto do aeroporto internacional de Bagdá, ferindo cinco membros do serviço antiterrorismo de elite do Iraque, o mais recente de uma série de ataques de foguetes em bases que hospedam membros da coalizão liderada pelos EUA, cujo objetivo é derrotar os insurgentes do Estado Islâmico.

A base do K1, a 15 km a noroeste de Kirkuk, no norte do Iraque, abriga forças militares dos EUA ao lado de forças iraquianas da Polícia Federal e do Serviço Antiterrorista, disseram fontes de segurança.

Cerca de 5.000 soldados dos EUA estão no Iraque.


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