Como a Rússia e a Ucrânia estão competindo para controlar rotas vitais de grãos


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Rússia e Ucrânia estão competindo para controlar rotas vitais de grãos, mas quem vencerá e o que isso significará para o suprimento mundial de alimentos?

Um trabalhador carrega um caminhão com grãos durante a colheita de cevada na região de Odesa [REUTERS/Igor Tkachenko]

Desde os primeiros dias da invasão russa da Ucrânia, um dos primeiros objetivos estratégicos de Moscou tornou-se rapidamente aparente à medida que suas colunas blindadas avançavam ao longo da costa em um esforço para tomar o litoral da Ucrânia e separá-lo do mar. A apreensão dos portos da Ucrânia estrangularia o país economicamente no momento em que a Ucrânia mais precisa de fundos para se defender da Rússia.

Vários meses e a Rússia foi parcialmente bem sucedida. Dois dos cinco principais portos comerciais da Ucrânia foram tomados – Berdyansk e, após um cerco brutal, o que resta do porto de Mariupol. Ambos estão no nordeste do Mar Negro.

A navegação comercial que sai do Mar Negro está bem posicionada, tendo acesso imediato tanto aos países ribeirinhos do Mediterrâneo como ao Canal de Suez e aos mercados além.

A Ucrânia responde por 9% do trigo do mundo, 15% do milho e 44% das exportações globais de óleo de girassol. Um quarto do trigo de Bangladesh, Egito, Indonésia e Paquistão vem da Ucrânia.

INTERATIVO- Exportação de trigo russo e ucraniano
(Al Jazeera)

O principal porto do país, Odesa, ainda está em mãos ucranianas, assim como Mykolaiv. Entre os dois, eles representavam 80% das exportações de grãos da Ucrânia antes da guerra. As tentativas da Rússia de tomar esses importantes centros comerciais e o território ao redor falharam e seu avanço estagnou. As unidades russas agora enfrentam resistência crescente, pois as unidades ucranianas lançaram um forte contra-ataque às forças russas em Kherson e Mykolaiv, enquanto lutam para manter o controle desse setor costeiro vital do sul.

Odesa, Mykolaiv e Chernomorsk ainda funcionam como portos, mas a Rússia iniciou um bloqueio para garantir que nenhum grão saia do país. O transporte comercial foi avisado, minas marítimas foram implantadas nas águas que levam ao porto e toda a área do Mar Negro é constantemente patrulhada por navios de guerra e aviões de combate russos.

Ilha das Cobras

A chave para este bloqueio foi a Ilha da Cobra. Uma pequena ilhota a 48 km (30 milhas) da costa da Ucrânia e da Romênia, foi tomada pela Rússia nos primeiros dias da guerra. Estrategicamente posicionado, controla as águas de aproximação aos três últimos portos comerciais restantes da Ucrânia e está sendo fortemente armado pela Rússia.

A marinha da Ucrânia é quase inexistente e, no início do conflito, os navios de guerra russos operavam quase impunemente. Isso tudo mudou quando o cruzador de mísseis pesado russo Moskva foi afundado em 14 de abril. O poderoso navio de guerra – o orgulho da marinha russa – foi atingido e afundado por dois mísseis de cruzeiro antinavio Neptune a cerca de 96 km (60 milhas) de Odesa. O Neptune é fabricado localmente e baseado em um projeto russo anterior. Com um alcance de 280 km (174 milhas), ele foi projetado para cair entre 3 metros e 10 metros (10-33 pés) acima da superfície à medida que se aproxima do alvo, dificultando a detecção. Sua ogiva de 145 kg (320 libras) foi projetada para afundar navios de até 5.000 toneladas, mas dois ataques ao Moskva causaram tantos danos que ele acabou afundando, para grande alarme da marinha russa, que retirou seus navios de guerra do ucraniano. costa. Snake Island desde então assumiu maior importância e foi fortemente fortificada com armas avançadas.

Considerado um “destruidor inafundável” por alguns analistas, a ilha está repleta de radares de busca, pelo menos cinco sistemas antiaéreos Tor e dois Pantsir e depósitos de combustível e munição. Protegido por trincheiras e revestimentos, agora é um alvo muito mais difícil para os militares da Ucrânia destruir.

Uma captura de tela tirada de um vídeo de drone mostrando um incêndio na Ilha das Cobras.
Uma captura de tela de um vídeo de drone mostra um incêndio na Ilha Snake em 8 de maio de 2022 [Ukrainian Ground Forces/Handout via REUTERS]

Vários ataques de drones TB2 armados ucranianos causaram danos, mas muitas dessas armas valiosas também foram derrubadas no processo. Fortemente armadas, as forças russas na ilhota são cada vez mais capazes de repelir ataques.

A chegada esperada de sistemas ofensivos, como artilharia de longo alcance e unidades de defesa aérea S-400, permitiria à Rússia dominar o espaço aéreo sobre o sul da Ucrânia, além da seção noroeste do Mar Negro. A adição de artilharia permitiria que a ilha atuasse como uma base de fogo a partir da qual alvos em terra poderiam ser atacados e destruídos.

Os militares da Ucrânia, extremamente cientes da posição estratégica da Ilha da Cobra, mantiveram os ataques que ajudaram a degradar a presença militar da Rússia lá. Um helicóptero que fornecia tropas foi abatido, pelo menos um local de radar foi danificado e um barco de abastecimento que transportava tropas, alimentos e um sistema de defesa aérea para a guarnição foi atingido e afundado por um míssil Harpoon recém-fornecido, em um esforço para expulsar as forças russas da ilha.

A Rússia ainda tem o controle de Snake Island e sua posição e defesas pesadas são uma pedra no sapato da Ucrânia. A batalha entre os dois lados se intensificou à medida que a Ucrânia tenta retomar o controle da ilhota, atacando outros alvos para afastar as forças russas.

Mudanças nas táticas navais

Em 20 de junho, uma plataforma de petróleo offshore russa foi seriamente danificada por ataques aéreos – por artilharia de foguetes de fabricação americana, segundo os russos. Situada na costa da Crimeia, a plataforma é o mais recente alvo a ser considerado pela Ucrânia, pois busca aumentar o número de alvos que atinge, na esperança de espalhar as forças e defesas da Rússia por uma ampla área, diminuindo-as e esgotando as grandes reservas da Rússia. de equipamento militar. A ponte de Kerch que une a península da Crimeia ao continente agora é considerada um alvo, exigindo que os militares russos gastem ainda mais recursos para defendê-la.

Enquanto os ataques aumentam o ritmo, armas mais sutis foram postas em uso pela Rússia, na tentativa de garantir que o transporte civil não seja tentado a enfrentar e usar os portos comerciais ainda sob controle ucraniano. Minas marítimas foram colocadas na entrada desses portos, principalmente em Odesa.

Uma foto de uma placa que tem uma ilustração de uma caveira e ossos cruzados que diz "Cuidado: minas" em uma praia.
Uma placa diz ‘Cuidado: minas’ em uma praia em Odesa, Ucrânia [Photo by Anastasia Vlasova/Getty Images]

Embora esses navios possam ter sido tentados a chamar o blefe da Rússia sobre se seriam disparados por sistemas de armas tripuladas, as minas são automatizadas e explodirão independentemente da nacionalidade da embarcação que colidir com elas.

Um dos perigos das minas flutuantes é que elas acabarão à deriva. Alertas foram emitidos para o tráfego marítimo no Mar Negro e minas foram detectadas até o sul do Bósforo. Os militares turcos os desarmaram e pediram, junto com uma série de outros países, que uma solução seja encontrada rapidamente. A Turquia controla grande parte do Mar Negro, que considera de interesse vital para o país. Também controla – e é o guardião – da única via navegável que liga o Mediterrâneo ao Mar Negro, tornando a Turquia um ator estratégico na região.

Uma delegação militar turca deve visitar Moscou para negociar a passagem segura de navios comerciais para os portos comerciais da Ucrânia, em um esforço para iniciar as exportações de grãos paralisadas que são vitais para a produção de alimentos em países ao redor do mundo. Há temores de que uma crescente crise alimentar – agravada pelos padrões climáticos globais que afetam as colheitas e uma desaceleração geral da cadeia de suprimentos global – possa começar a ter sérias consequências para a estabilidade regional se essas commodities vitais não começarem a fluir em grandes quantidades. Enquanto isso, mísseis russos continuam a atingir a infraestrutura econômica da Ucrânia e os silos de grãos em Mykolaiv foram gravemente danificados, prejudicando ainda mais a capacidade da Ucrânia de fornecer as grandes quantidades necessárias.

A guerra naval na Ucrânia, a mineração de seus portos e os ataques a alvos estratégicos são a tentativa da Rússia de estrangular economicamente a Ucrânia, negando-lhe as matérias-primas e os fundos necessários para travar uma guerra industrial. Em 2020, as exportações da Ucrânia totalizaram US$ 52,7 bilhões e o país precisa muito do dinheiro, já que a perspectiva de uma guerra mais longa agora parece mais provável.

As colheitas vitais na Ucrânia devem ser colhidas em algumas semanas, o que aumentou seu senso de urgência. Apesar de rotas alternativas serem consideradas para suas exportações, como uma rota para os portos do Báltico, a maioria é terrestre e simplesmente não tem capacidade para exportar essas mercadorias nas quantidades necessárias. Um único navio porta-contêineres equivale a 50 trens carregados de grãos e, com pelo menos 80% de todo o comércio global viajando por mar, o controle desses portos do Mar Negro é vital.

O controle da Rússia sobre as artérias comerciais vitais da Ucrânia não mostra sinais de afrouxamento, apesar da pressão internacional. O efeito do bloqueio não está sendo sentido apenas na Ucrânia, mas em todo o mundo, já que a demanda e os preços dos alimentos básicos continuam aumentando. Com a temporada de colheita da Ucrânia quase chegando, a maior parte de sua população apta a lutar e os ataques contínuos à infraestrutura agrícola do país, a probabilidade de que a Ucrânia possa exportar as quantias necessárias para sustentar sua guerra com a Rússia está começando a diminuir, que é exatamente o que a Rússia espera.

INTERATIVO- Geoeconomia do Mar Negro 2022
(Al Jazeera)

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