Casos de COVID na China quebram recordes enquanto vídeo mostra trabalhadores se rebelando


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As autoridades chinesas estão introduzindo novas restrições em todo o país, já que as infecções devem ultrapassar o pico de abril.

A recuperação econômica da China está enfrentando novos desafios à medida que as autoridades implementam novas restrições COVID em todo o país [File: China Daily via Reuters]

Taipei, Taiwan – Os casos de COVID-19 na China estão atingindo recordes, sinalizando mais dor para a segunda maior economia do mundo, à medida que diminuem as esperanças de uma saída rápida das políticas draconianas de “zero-COVID” de Pequim.

A Comissão Nacional de Saúde relatou na quarta-feira 29.157 infecções em todo o país no dia anterior, perto do pico de abril.

O número diário de casos na China atingiu o pico de 29.411 em 13 de abril, quando Xangai passou várias semanas em um bloqueio punitivo que provocou escassez de alimentos e raras demonstrações de agitação social.

O aumento dos casos ocorre quando um vídeo que circula nas mídias sociais na quarta-feira parece mostrar uma nova inquietação dos trabalhadores na enorme fábrica da Foxconn, fornecedora da Apple, na cidade industrial de Zhengzhou.

Nas imagens compartilhadas na plataforma de vídeo Kuaishou, as pessoas podem ser vistas quebrando câmeras de vigilância e janelas, derrubando barreiras e discutindo com oficiais de proteção enquanto entoam por seu pagamento.

Vários ex-funcionários da Foxconn reclamaram da escassez de alimentos e das regras draconianas de quarentena no campus, que abriga a maior fábrica de iPhone do mundo. A agência de notícias Reuters informou que duas fontes com conhecimento do assunto confirmaram protestos nas instalações de Zhengzhou, mas se recusaram a fornecer mais detalhes.

Mais da metade do número de casos de quarta-feira, que inclui mais de 26.400 infecções classificadas como assintomáticas, foi relatada em Guangzhou e Chongqing, megacidades no sul e centro da China, respectivamente, que abrigam mais de 35 milhões de pessoas.

Em Pequim, onde as autoridades fecharam escolas, reforçaram os requisitos de testes e restringiram os movimentos dentro e fora da cidade, as infecções atingiram um novo pico de 1.486.

Xangai e Zhengzhou, ambas lutando contra surtos menores, também viram seus casos aumentarem em relação ao dia anterior.

Guangzhou iniciou um bloqueio de cinco dias na segunda-feira, seguindo medidas semelhantes no início deste mês que levaram a raros protestos públicos, enquanto a cidade de Chengdu, no sudoeste, iniciou na quarta-feira uma nova rodada de testes em massa.

As restrições são um novo golpe para a recuperação econômica da China e jogam água fria nas expectativas de uma mudança de “zero COVID” após o anúncio de planos separados para aliviar as restrições e reviver o setor imobiliário em dificuldades gerou um burburinho positivo em Wall Street.

SAÚDE-CORONAVÍRUS/CHINA
A China está aderindo a uma estratégia ultra-rígida de ‘zero-COVID’, enquanto o resto do mundo vive com o vírus [File: Tingshu Wang/Reuters]

“Meu sentimento é que [the optimism] vai ser de curta duração porque o mercado tem lutado. Os dados de outubro foram literalmente horríveis, mas como eles tinham esses dois grandes anúncios, eles não podiam simplesmente ignorá-los”, disse Alicia Garcia-Herrero, economista-chefe para a Ásia-Pacífico da empresa de serviços financeiros Natixis, à Al Jazeera, referindo-se aos planos econômicos.

“No entanto, novembro será igualmente horrível porque a abertura não aconteceu.”

Espera-se que a economia da China lute para atingir um crescimento de 3% em 2022, o que seria uma de suas apresentações mais fracas em décadas. O Produto Interno Bruto (PIB) cresceu oficialmente 3,9% durante o período de julho a setembro, depois de expandir apenas 0,4% no segundo trimestre.

Garcia-Herrero disse que um indicador importante a ser observado é a mobilidade, que permaneceu baixa em todas as principais cidades da China, exceto Xangai, reduzindo os gastos e investimentos do consumidor. O crescimento das exportações também foi negativo em outubro, caindo 0,3% em relação ao ano anterior, pela primeira vez desde junho de 2020 devido às restrições do COVID-19 e também à demanda fraca fora da China, de acordo com a Natixis.

A China está agora em uma espécie de Catch-22, disse Garcia-Herrero, já que sua recuperação econômica requer maior mobilidade, mas o afrouxamento das restrições levará a um aumento nas mortes, principalmente entre os idosos.

O país tem lutado para vacinar sua população idosa, com apenas 66% das pessoas com 80 anos ou mais vacinadas, entre as quais apenas 40% receberam uma injeção de reforço.

A vacina Sinovac doméstica da China também demonstrou em estudos ser menos eficaz na prevenção de doenças graves do que suas contrapartes de mRNA.

Mesmo que a China possa aumentar sua taxa de vacinação e fazer a transição para viver com o vírus, sair do “zero COVID” não resolverá os problemas econômicos da China da noite para o dia, disse Carsten Holz, economista da Universidade de Ciência e Tecnologia de Hong Kong, que descreveu o estratégia dura como “golpe duplo para a economia”.

“Enquanto as restrições do COVID-19 estiverem em vigor, elas dificultam a produção, criam interrupções na cadeia de suprimentos e interrompem as vendas no varejo”, disse Holz à Al Jazeera. “Quando as restrições do COVID são finalmente suspensas, a economia passa por vários ciclos de ajuste, levando a ainda mais interrupções e instabilidade. Nesse ínterim, alguma demanda estrangeira também pode ter deixado permanentemente a RPC [People’s Republic of China].”

‘Coexistência com o vírus’

A modesta recuperação econômica da China no terceiro trimestre também não oferece muita esperança de um forte final de ano, de acordo com economistas.

Grande parte do crescimento recente do país foi impulsionado pelo setor estatal e não pelo consumo privado, disse Nick Marro, analista-chefe de comércio global da Economist Intelligence Unit, já que a confiança entre empresas estrangeiras e privadas no local continua “abalada” graças a “zeroCOVID.”

“Quando pensamos de onde vem o crescimento, a economia fica cada vez mais desequilibrada”, disse Marro à Al Jazeera. “Se você olhar nos últimos dois anos, muito do crescimento veio de investimentos e exportações e não veio realmente do consumo privado porque ‘zero COVID’ acabou de dizimar a atividade de varejo e acabou de dizimar o consumo privado.”

Notavelmente, o gigante chinês de comércio eletrônico Alibaba, que viu seu crescimento de receita estagnar nos últimos meses, não divulgou este mês os números de vendas para o feriado de compras do “dia único” de 11 de novembro – um evento que gerou US$ 84,5 bilhões em vendas em 2021.

A Foxconn, fornecedora da Apple, também tem lutado para produzir o iPhone 14 Pro e Pro Max em sua enorme fábrica de Zhengzhou, após um aumento nas infecções que forçou a empresa a fechar sua fábrica no início deste mês.

Marro disse que o fechamento da fábrica mostrou os limites do “zero COVID”, mesmo quando as empresas tentam diversificar os locais de produção – mas também o quão longe Pequim precisa ir para convencer as pessoas a conviver com o vírus.

“O que é… interessante é que vimos um êxodo de pessoas saindo de Zhengzhou, e houve alguma discussão de que as condições nos dormitórios eram tão ruins por causa de ‘zero COVID’, mas também parecia que as pessoas estavam fugindo porque estavam literalmente com medo de pegar o vírus. vírus”, disse.

“Acho que é uma ótima ilustração do fato de que o governo não fez nada que mostre que o COVID não é tão assustador quanto costumava ser. Mesmo que o governo queira suspender os protocolos do COVID zero, a própria população ainda pode estar muito, muito hesitante em aceitar isso e se mover para essa coexistência com o vírus.”


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