Um inverno duro e sangrento aguarda soldados ucranianos e russos, dizem especialistas


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Nenhum dos lados está disposto a desistir e nenhum deles pode vencer a médio prazo, mas as negociações poderão ocorrer no próximo ano.

É provável que este inverno assista a um impasse longo e sangrento na Ucrânia, com nenhum dos lados recuando nas ofensivas e contra-ofensivas, mas pode lançar a semente das negociações no próximo ano, dizem especialistas à Al Jazeera.

“O inverno só vai reforçar a miséria… nenhum dos lados terá um avanço tático ou operacional”, disse à Al Jazeera o coronel reformado Seth Krummrich, agora vice-presidente da Global Guardian, uma consultora de segurança.

A Ucrânia lançou uma grande contra-ofensiva no início de Junho que, segundo algumas estimativas, recuperou metade das terras que a Rússia tinha tomado no início do ano.

Mas falhou no seu objectivo estratégico de dividir as forças russas em duas, isolando Kherson, Zaporizhia e a Crimeia de Luhansk, Donetsk e Kharkiv. Os comandantes seniores ucranianos disseram que a contra-ofensiva continuará durante o inverno.

No mês passado, a Rússia tentou responder com um novo conjunto de ofensivas no leste – dirigidas às cidades de Kupiansk, Lyman, Avdiivka e Mariinka. Ninguém conseguiu, mas a Rússia continuou os ataques apesar da neve e da geada, como evidenciado perto de Kupiansk, em 21 de Novembro.

“Acho que eles vão tentar avançar no inverno”, disse Krummrich. “O chão congela, [they’ll] tente fazer alguns movimentos porque eles estão desesperados. Não me refiro aos ucranianos. Quero dizer, os russos. Os soldados não vão querer fazer isso. Será um desastre. Haverá mais cadáveres”, disse ele.

Isso já é evidente. As forças armadas da Ucrânia estimam 6.260 mortes russas na semana de 20 a 26 de Novembro, uma média de quase 1.000 por dia – o resultado de incansáveis ​​ataques russos no leste.

“Esta é uma guerra que carece de alta estratégia”, disse Konstantinos Grivas, que ensina sistemas de armas e geopolítica na Academia do Exército Helênico, à Al Jazeera.

“A Rússia ficou presa numa guerra de desgaste, que tem a sua própria lógica… é uma guerra no piloto automático.”

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Ambos os lados não conseguiram encontrar uma vantagem tecnológica ou tática que produzisse um avanço porque a defesa é dominante, disse Grivas.

“O poder de fogo e as defesas passivas – campos minados, trincheiras, por exemplo – parecem ter neutralizado as capacidades das forças mecanizadas e aerotransportadas”, disse Grivas. “Se houver um desenvolvimento crítico, será um colapso devido à exaustão – como uma luta de boxe onde um lutador simplesmente não consegue aguentar os golpes, mas não de um nocaute.”

Ambos os lados tiveram estratégias para o sucesso, mas até agora todas foram defendidas.

A Rússia esperava um rápido colapso das forças armadas ucranianas quando invadiu em Fevereiro de 2022. Quando isso falhou, choveram cerca de 10.000 mísseis sobre as cidades da Ucrânia para quebrar a vontade de lutar do país.

No Inverno passado, a Rússia atacou centrais eléctricas, causando interrupções, e em Julho começou a atacar infra-estruturas portuárias para impedir a exportação de cereais ucranianos.

Os aliados ocidentais da Ucrânia responderam com sistemas de defesa aérea, peças sobressalentes e geradores de emergência para manter o fluxo de energia da Ucrânia. Eles forneceram mísseis de médio alcance à Ucrânia combinados com os seus drones fabricados internamente para levar o poder naval russo de volta às suas próprias costas, criando uma passagem segura para a navegação mercante.

A Ucrânia tentou as suas próprias estratégias ofensivas. Utilizou estas armas de longo alcance para atacar profundamente a retaguarda russa e interromper o fornecimento de armas à frente, mas a Rússia moveu os seus arsenais para fora do alcance e encontrou vias de entrega. A Ucrânia enviou drones para atacar locais de produção de mísseis russos e a própria Moscovo, mas as suas cargas eram demasiado pequenas para causar grandes danos.

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A Ucrânia solicitou recentemente aviões de combate F-16, que alguns membros da NATO concordaram em fornecer, mas é duvidoso que estes também constituam um impasse, dizem os especialistas.

“Mesmo que consigam F-16, não serão capazes de usá-los de forma eficaz porque esses aviões precisam de milhares de horas [of training] em vôo para se tornarem operacionais”, disse Andreas Iliopoulos, ex-vice-comandante do Exército Helênico, à Al Jazeera. “Eles não entrarão em vigor até 2025.”

“Penso que tudo isto é um esforço ucraniano para continuar a reivindicar a ajuda ocidental e evitar o cansaço e a pressão para negociar”, disse Grivas.

Os aliados da Ucrânia proibiram o petróleo, o ouro, os diamantes, a madeira e outras exportações lucrativas da Rússia para matar a economia russa de fome, mas a Rússia vendeu o seu petróleo com descontos à China, à Índia e a outros mercados.

As sanções também tentaram impedir o fluxo de capitais e tecnologias sensíveis para a Rússia. Mas a Rússia tem vindo a fabricar armas e a comprar munições de artilharia e drones de estados párias que partilham o seu ódio pelos Estados Unidos – Irão e Coreia do Norte.

Em Agosto passado, a inteligência ucraniana estimou que a Rússia tinha cerca de 585 mísseis de vários tipos, mas planeava construir mais de 100 por mês. Este mês, disseram os militares ucranianos, a Rússia tinha armazenado mais de 800 mísseis só na Crimeia e estava a preparar-se para dispará-los.

Hora de negociações?

A capacidade da Rússia de manter os seus arsenais e de recorrer a grandes reservas de mão-de-obra levou alguns observadores a sugerir que o tempo está a seu favor.

“A Ucrânia provavelmente perderia numa prolongada guerra de desgaste, porque seria uma luta injusta”, escreveu John Mearsheimer, professor de ciência política na Universidade de Chicago, num recente artigo de opinião intitulado “Bound to Lose”.

“Continuo ouvindo as pessoas dizerem que ele vai desgastar os ucranianos. Isso não vai acontecer com um exército recrutado que não quer estar lá”, disse Krummrich, que lutou em operações especiais no Iraque e no Afeganistão e acredita que o moral dos soldados russos está a ruir.

“Cada onda de soldados que de alguma forma sobrevive e volta para casa está dizendo a todos que podem, ‘pelo amor de Deus, não sejam puxados para a Ucrânia’”, disse Krummrich.

Relatórios recentes sugerem que um número crescente de soldados russos quer voltar para casa.

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Embora o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, tenha renunciado a quaisquer negociações enquanto a Rússia estiver em solo ucraniano, a Rússia tem sido mais matizada.

“A Rússia nunca recusou conversações de paz com a Ucrânia”, disse o presidente russo Vladimir Putin ao Grupo dos 20 em 21 de novembro.

“Acho que ele está mandando uma mensagem novamente: ‘Ei, preciso de uma saída’. Quando ele se envolveu nisso… ele não tinha um plano para esta situação”, disse Krummrich.

“Acho que o desejo secreto de ambos é como sair e quem vai negociar primeiro”, disse Grivas.

Mas é provável que isso aconteça neste inverno?

Ambos os lados estão demonstrando vontade de lutar, por enquanto.

Putin pode estar à procura de uma vitória simbólica antes das eleições de Abril próximo, e de outras fissuras na aliança ocidental, dizem os especialistas, especialmente se o antigo Presidente Donald Trump parecer provável que vencerá as eleições presidenciais dos EUA.

“O que vai acontecer com as eleições americanas… Trump e o que os republicanos representam não ajudam a Ucrânia e podem potencialmente tornar as coisas mais fáceis para a Rússia”, disse Krummrich.

Os republicanos do Congresso leais a Trump lideraram um esforço este ano para estancar o fluxo de ajuda militar à Ucrânia, dizendo que o défice dos EUA é demasiado elevado.

Mesmo que a Ucrânia seja eventualmente dividida, algumas pessoas acreditam que a Rússia sofrerá uma perda maior.

“A Rússia caminha para uma grande derrota. A sua vitória seria uma catástrofe, porque está isolado do resto da Europa, um grande golpe no seu núcleo existencial”, disse Grivas.

“Está sendo asiático. O vencedor é a China e as outras potências eurasianas, que são capazes de instrumentalizar a Rússia para os fins das suas políticas externas”, disse ele.

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