Trabalhadores do Japão recebem raro aumento salarial após décadas sem aumento


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Os funcionários japoneses ganham apenas três quartos do que os colegas de países desenvolvidos ganham mais de 30 anos após o estouro da bolha de ativos.

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Os salários dos trabalhadores japoneses mal aumentaram nas últimas três décadas [File: Eugene Hoshiko/AP]

Tóquio, Japão – Toyozawa, um representante de vendas de publicidade em Tóquio, não está muito melhor hoje do que quando começou a trabalhar em sua empresa em 2001.

Durante anos, o salário de Toyozawa aumentou em incrementos anuais de 1 por cento e, como muitos assalariados japoneses em idade de aposentadoria ou se aproximando, seus ganhos foram revertidos desde que ele completou 55 anos, dois anos atrás.

“Gostaria que minha empresa reconhecesse o quanto trabalho duro e que apreciassem o trabalho que faço”, disse Toyozawa, que pediu para ser referido apenas pelo sobrenome, à Al Jazeera.

“Gostaria que isso se refletisse no meu salário.”

A situação de Toyozawa é comum no Japão, onde mais de três décadas de estagnação econômica resultaram em um dos mais fracos crescimentos salariais do mundo desenvolvido.

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A economia do Japão estagnou desde o colapso de uma enorme bolha de ativos no início dos anos 90 [File: Issei Kato/Reuters]

Os trabalhadores japoneses levaram para casa um salário médio de US$ 41.509 em 2022 em termos de paridade de poder de compra, praticamente inalterado em relação aos US$ 40.379 em 1991, segundo dados da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE).

Enquanto os salários no Japão aumentaram apenas 2,8% durante o período, o salário médio na OCDE aumentou 32,5%.

Hoje, os empregados japoneses ganham apenas cerca de três quartos do que seus colegas de países desenvolvidos.

O crescimento estagnado dos salários no Japão tem sido uma dor de cabeça para os formuladores de políticas na terceira maior economia do mundo desde o estouro do mercado de ações e da bolha imobiliária no início dos anos 1990.

A quebra, juntamente com um iene forte, baixa produtividade do trabalho, uma população em declínio e decisões políticas controversas, como aumentos de impostos sobre o consumo, foi responsabilizada por uma espiral de queda de preços de décadas que só recentemente começou a se reverter.

“Para alcançar uma alta taxa de crescimento salarial sustentável, precisamos melhorar a produtividade do trabalho”, disse Takahide Kiuchi, economista do Nomura Research Institute em Tóquio, à Al Jazeera.

“Infelizmente, a taxa de crescimento da produtividade do trabalho tem diminuído consideravelmente ao longo dos últimos anos. [last] 30 ou 40 anos”.

O primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida, prometeu enfrentar a estagnação salarial como uma prioridade, para que os trabalhadores recebam aumentos salariais como “uma coisa natural”.

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O primeiro-ministro japonês, Fumio Kishida, prometeu tornar os aumentos salariais uma coisa natural. [File: Eugene Hoshiko/Pool via Reuters]

Kishida pressionou por um aumento recorde do salário mínimo para 1.000 ienes (US$ 7,21) e, como seus antecessores recentes, enfatizou a necessidade de reformar o rígido mercado de trabalho do país, que tradicionalmente garante emprego vitalício, e aumentar a taxa de natalidade cronicamente baixa.

Kishida, que trabalhou em finanças antes de entrar para a política, colocou grande parte da responsabilidade pela solução do problema nas mãos dos empregadores, a quem repetidamente instou a oferecer salários mais generosos e acusou de não compartilhar de forma justa os ganhos de décadas de lucros corporativos robustos. .

“O cerne de um ciclo econômico virtuoso está no crescimento dos salários”, disse ele durante uma reunião com grupos empresariais em janeiro. “Estou pedindo aumentos salariais que superem a inflação e o governo apoiará esses esforços.”

As empresas japonesas atenderam às ligações de Kishida, pelo menos por enquanto.

No início deste mês, Rengo, o maior sindicato guarda-chuva do Japão, divulgou uma pesquisa que mostrou que os maiores empregadores concordaram com um aumento salarial médio de 3,58% para este ano, o que seria o maior salto desde 1993.

Em maio, os salários nominais dos trabalhadores subiram 2,5%, segundo dados do Ministério do Trabalho, o maior aumento em 28 anos.

Mesmo assim, a inflação, agora em seu nível mais alto desde o início da década de 1980, após décadas de preços em queda, engoliu esses ganhos quando os salários reais caíram 1,2 por cento.

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A inflação do Japão está em seu nível mais alto em quatro décadas [File: Koji Sasahara/AP]

“Acho que a alta aceleração dos salários neste ano será um evento temporário”, disse Kiuchi, economista do Nomura Research Institute. “Acho que isso não levará necessariamente a uma aceleração salarial sustentável.”

Para alguns empresários japoneses, particularmente aqueles que dirigem pequenas e médias empresas, os apelos do governo por maiores pacotes salariais parecem fora de sintonia com a realidade do clima econômico.

Takuya Maeda, proprietário da empresa de consultoria em segurança cibernética Aslink Communications em Tóquio, disse que gostaria de poder oferecer salários mais altos, mas só pode oferecer aumentos anuais de cerca de 2,5% para seus funcionários de melhor desempenho.

“Concordo com o primeiro-ministro Kishida que o custo de vida e necessidades como energia estão aumentando no Japão, então é natural que devamos aumentar os salários”, disse Maeda à Al Jazeera. “Mas, ao mesmo tempo, é difícil para nós fazer isso, porque nossos clientes não estão dispostos a nos pagar mais, então estamos presos.”

“O primeiro-ministro Kishida não conhece o quadro completo”, disse Maeda.

“Talvez ele tenha tido a chance de ter muitas discussões com empresas maiores, mas elas não conhecem as vozes reais, como a nossa empresa e as pequenas e médias empresas que sofrem.”

digitalização

Maeda disse que o governo precisará realizar grandes reformas, inclusive tornando mais fácil contratar e demitir funcionários se for sério sobre estimular o crescimento salarial.

“Essa é uma das grandes questões que o governo japonês tem de enfrentar. Eu não acho que eles farão isso porque não se alinha com a cultura japonesa para fazer mudanças dramáticas”, disse ele.

“Os japoneses não demonstram muito em comparação com outros países. Mas se isso acontecesse, você veria manifestações por toda parte.”

Martin Shulz, economista-chefe de políticas da Fujitsu, disse que as empresas japonesas reconhecem cada vez mais que precisam oferecer melhores salários para aumentar a produtividade e aumentar sua participação no mercado, especialmente para funcionários mais jovens e altamente qualificados.

“Agora eles estão vendo com a digitalização que a produtividade está subindo para que eles possam pagar salários mais altos para aqueles que estão sustentando a produtividade mais alta e eles também precisam, porque são mais jovens [employees] que eles precisam contratar no mercado”, disse Shulz à Al Jazeera.

Shulz disse que as empresas devem fazer mais para colocar as mulheres em cargos de nível médio e sênior e introduzir políticas de trabalho mais favoráveis ​​à família para ajudar a expandir a força de trabalho, que está diminuindo devido ao rápido envelhecimento da população.

“Isso ainda requer um pouco de mudança de cultura”, disse ele.

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O maior sindicato guarda-chuva do Japão, Rengo, diz que grandes empregadores estão oferecendo este ano o maior aumento salarial desde 1993 [File: Issei Kato/Reuters]

Para trabalhadores próximos ao fim de suas carreiras, como Toyozawa, a mudança para uma força de trabalho mais produtiva, que exige a contratação de funcionários mais jovens e altamente qualificados, pode ser uma pílula difícil de engolir.

“O que eles estão tentando fazer é pagar mais para pessoas qualificadas, como aquelas crianças, e reduzir o salário do trabalhador médio”, disse Toyozawa, descrevendo um influxo de jovens funcionários digitalmente experientes em sua empresa de publicidade.

“Acho que é por isso que estou preso. As pessoas que são muito boas com o mundo digital estão ganhando mais do que eu”.


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