Quem são as gangues do Haiti e o que elas querem? Tudo que você precisa saber


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Os grupos armados haitianos tornaram-se mais autónomos, dizem os especialistas, e a força por si só não resolverá a crescente crise de segurança.

Membros de gangues sentam-se juntos em Porto Príncipe, Haiti
Membros de gangues haitianas sentam-se juntos em Porto Príncipe, Haiti, em 11 de março [Ralph Tedy Erol/Reuters]

Os grupos armados haitianos dominaram as manchetes globais nas últimas semanas, à medida que homens armados atacavam esquadras de polícia, prisões e outras instituições na capital Porto Príncipe, paralisando efectivamente a cidade.

Mas o poder destes gangues há muito que abala a vida quotidiana e a política no Haiti, mergulhando o país numa crise que dura há anos.

O exemplo mais recente surgiu esta semana, quando o primeiro-ministro Ariel Henry anunciou que renunciaria ao cargo assim que um conselho presidencial de transição fosse estabelecido e um sucessor fosse escolhido.

O seu anúncio surgiu no meio de pressões tanto da comunidade internacional como de líderes de gangues, que alertaram que a nação caribenha poderia enfrentar uma “guerra civil” se Henry, um funcionário não eleito, não renunciasse.

A saída planejada de Henry, no entanto, pouco fez para moderar o controle das gangues, que controlam cerca de 80% de Porto Príncipe.

Também prometeram opor-se a qualquer intervenção externa nos assuntos do Haiti. Isto inclui um esforço apoiado pelas Nações Unidas para enviar uma força armada multinacional, liderada pelo Quénia, ao Haiti para ajudar a polícia nacional a responder à violência e agitação generalizadas.

Mas quem são exatamente as gangues armadas do Haiti? Como funcionam as gangues e o que elas querem? E, em última análise, como pode – e deve – o país lidar com eles? Aqui está o que você precisa saber.

Quem são as gangues armadas do Haiti?

Acredita-se que existam cerca de 200 gangues armadas operando no Haiti, cerca de metade das quais estão presentes em Porto Príncipe. Na capital, existem duas grandes coligações de gangues.

A primeira – a aliança Família e Aliados do G9, ou simplesmente G9 – é liderada por Jimmy “Barbecue” Cherizier, um antigo agente da polícia haitiana que está sob sanções da ONU e dos Estados Unidos pelo seu envolvimento na violência no Haiti.

O segundo é o GPep, liderado por Gabriel Jean-Pierre, também conhecido como Ti Gabriel. Ele era o líder de uma gangue chamada Nan Brooklyn antes da criação do G-Pep, que tem sede no empobrecido distrito de Cité Soleil, em Porto Príncipe.

O G9 e o GPep são rivais há anos, lutando pelo controle dos bairros de Porto Príncipe. Ambos os grupos foram acusados ​​de assassinatos em massa e violência sexual em áreas sob a sua autoridade, bem como em distritos que pretendem assumir.

Mas Cherizier disse que os dois grupos chegaram a um pacto no final do ano passado – apelidado de “viv ansanm” ou “viver juntos” em crioulo haitiano – para cooperar e destituir Henry, o primeiro-ministro.

“Não temos a certeza de quanto esta dinâmica irá durar”, disse Mariano de Alba, conselheiro sénior do International Crisis Group. “Mas formaram uma aliança conjunta em Setembro de 2023, basicamente tentando responder à possibilidade de uma missão de segurança multinacional ser enviada para o Haiti, e queriam evitar isso.”

Líder de gangue haitiana Jimmy 'Barbecue' Cherizier
O líder da gangue haitiana Jimmy ‘Barbecue’ Cherizier lidera a aliança de gangues do G9 [Ralph Tedy Erol/Reuters]

De onde vieram as gangues?

Durante décadas, os gangues do Haiti estiveram intimamente associados a políticos, partidos políticos, empresários ou outras chamadas “elites” do país.

O G9, por exemplo, tem estado ligado ao Parti Haitien Tet Kale (PHTK), o partido político do ex-presidente Jovenel Moise, que foi assassinado em julho de 2021. Moise escolheu Henry para o cargo de primeiro-ministro pouco antes de ser morto.

Por sua vez, o GPep tem estado associado aos partidos da oposição haitiana.

Quando começou a violência das gangues?

A maioria dos especialistas atribui o fenómeno à época do antigo presidente do Haiti, François “Papa Doc” Duvalier, e do seu filho, Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier, cuja ditadura combinada durou 29 anos.

Os Duvaliers estabeleceram e usaram um grupo paramilitar, os amplamente temidos Tontons Macoutes, para reprimir a oposição ao seu governo. A brigada matou e torturou milhares de pessoas.

Robert Fatton, especialista em Haiti e professor da Universidade da Virgínia, disse que as gangues armadas não são um fenômeno novo no Haiti. “Eles fazem parte da história do país há muito, muito tempo”, disse ele à Al Jazeera.

Mas Fatton explicou que os grupos armados no Haiti hoje são diferentes.

Como assim?

Eles têm armas melhores do que antes e alcançaram um novo “nível de sofisticação” nos seus ataques, observou Fatton. Por exemplo, alegadamente foram utilizados drones quando homens armados invadiram duas prisões de Porto Príncipe no início de Março, como parte da última ronda de violência.

Fatton explicou também que os grupos armados estavam, “até bastante recentemente”, em dívida com políticos, partidos políticos e empresários. Esses indivíduos “poderiam controlá-los”, disse Fatton. Mas esse não é mais o caso.

“Eles são uma força por si próprios”, disse Fatton. “Isso significa que eles podem essencialmente ditar a certos políticos ou a muitos políticos, por assim dizer, o que devem fazer ou o que podem fazer.”

Como as gangues se tornaram autônomas?

“Eles conseguiram acumular muito mais dinheiro independentemente de políticos e empresários”, disse Fatton. Isso inclui extorsão, bem como sequestros para resgate, tráfico de drogas e contrabando de armas pequenas.

Mas tanto Fatton como de Alba sublinharam que os grupos armados haitianos não são apenas de natureza criminosa.

“Eles também têm um aspecto político”, disse de Alba à Al Jazeera. “Eles obtêm o seu rendimento através de atividades ilícitas e estão dispostos a usar as suas armas para fins políticos.”

Então, o que eles querem?

De Alba disse que as principais gangues do Haiti têm feito cada vez mais exigências políticas, especialmente depois que o assassinato do presidente Moise em 2021 deixou um vácuo de poder no governo do país.

O mais recente aumento de violência das gangues, por exemplo, incluiu um apelo à renúncia do primeiro-ministro Henry.

Mas as suas ambições vão além disso. Por exemplo, o chefe do G9, Cherizier, alertou que as suas forças se oporão a qualquer intervenção estrangeira no Haiti, e disse que quer ajudar a tirar o país da crise actual.

“Estes são grupos que pensam cada vez mais que a única forma de manter não só a sua relevância, mas a sua existência, é se forem capazes de gerir pelo menos algum grau importante de poder político”, disse de Alba.

Fatton resumiu os objetivos de longo prazo das gangues como sendo de influência duradoura na liderança do Haiti. “Não se trata apenas de ‘Deixe-me fazer o que quiser em termos de atividade criminosa’. É mais, ‘Eu quero um pedaço de poder’. Período.”

OK. Sabendo de tudo isso, como o Haiti lida com a violência das gangues?

Essa é a pergunta de um milhão de dólares. E embora não haja uma resposta clara, a maioria dos especialistas concorda que não é possível separar o problema da violência dos gangues no Haiti da situação política e económica geral.

O país é o mais pobre da América Latina e um dos mais desiguais em termos de distribuição de riqueza. Enfrenta uma série de problemas sistémicos, como o elevado desemprego e a falta de oportunidades, que contribuem para o poder dos grupos armados.

“Muitos jovens e jovens não têm futuro, não têm emprego, não têm educação. Eles realmente não têm esperança. Você pode entender por que alguns deles se juntam às gangues. Esse é um problema estrutural, social e económico”, disse Fatton.

Mas embora a abordagem destas questões exija uma visão de longo prazo para o país, Fatton disse que há uma necessidade premente de restabelecer a ordem neste momento.

A violência deslocou mais de 200 mil pessoas em Porto Príncipe e a polícia haitiana não tem recursos para lidar com os gangues. O Programa Alimentar Mundial da ONU também alertou esta semana que o Haiti “está à beira de uma crise de fome devastadora”.

Policiais haitianos patrulham uma rua de Porto Príncipe
Polícia patrulha uma rua em Porto Príncipe, Haiti, em 8 de março [Ralph Tedy Erol/Reuters]

A força liderada pelo Quénia será enviada?

Isso também não está claro. Autoridades quenianas disseram na terça-feira que o país da África Oriental estava a interromper a planeada missão de segurança ao Haiti, a fim de esperar e ver como se desenrolaria a transição política.

Presidente queniano William Ruto disse na quarta-feira que o seu país “assumirá a liderança” da missão no Haiti “assim que o Conselho Presidencial estiver em vigor sob um processo acordado”.

Grupos haitianos estão em processo de escolha representantes para participar do conselho presidencial de transição, conforme estabelecido pelo bloco de nações da Comunidade do Caribe e do Mercado Comum (CARICOM), nos termos estabelecidos na segunda-feira. Os EUA, a ONU e outros também participaram nessas negociações.

O conselho de transição terá sete membros votantes, escolhidos entre várias facções políticas haitianas e do setor privado, e dois observadores sem direito a voto. Será encarregado de escolher um primeiro-ministro interino.

O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, disse aos repórteres na tarde de quarta-feira que Washington espera que o conselho de transição seja formado “nos próximos dias”.

De Alba disse que embora “exista a necessidade de um mecanismo para fortalecer a situação de segurança no Haiti… as gangues estão tão misturadas na população que será muito difícil para qualquer missão de segurança multinacional lidar com elas apenas pela força”. ”.

Então, o que mais precisa acontecer?

De Alba disse que a crise deve ser abordada em duas vertentes: segurança e política.

“É uma situação muito desafiadora porque, ao mesmo tempo, o Haiti já teve um péssimo histórico de intervenção estrangeira, que não levou a lugar nenhum”, disse ele. “Não é uma pergunta [of] colocando muito dinheiro na mesa [and then] isso será resolvido.

Na opinião de de Alba, os haitianos precisam de assumir a liderança na procura de soluções — mas também precisarão de ajuda para criar instituições estatais funcionais.

“Se isso não acontecer e se o governo em vigor não for capaz de ajudar o seu povo, então estes gangues continuarão a ter vantagem”, disse ele.

A necessidade de uma liderança estável foi repetida por Fatton. “É um caminho muito longo, mas o problema imediato é a formação do novo governo, a escolha de um primeiro-ministro pelo novo governo”, disse ele.

Então a próxima consideração, acrescentou ele, será abordar a violência das gangues.

“Você pode negociar com as gangues? Se não for possível negociar com as gangues, os quenianos chegarão a tempo e terão capacidade para lidar com eles?”


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