‘Nossos corpos conhecem a dor’: Por que os pastores de renas da Noruega querem a paz em Gaza


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Tendo suportado durante muito tempo ameaças à sua própria existência, a comunidade indígena Sami está a protestar contra a guerra de Israel em Gaza.

Maja Kristine Jama
Maja Kristine Jama com seu rebanho de renas na Noruega [Courtesy of Maja Kristine Jama]

Península de Fosen, Noruega – Uma manada de renas correndo pela neve espessa e branca soa um pouco como um trovão.

É um espetáculo que tem sido repetido pelo menos nos últimos 10 mil anos na península de Fosen, no leste da Noruega, e com o qual Maja Kristine Jama, que vem de uma família de pastores de renas, está profundamente familiarizada.

Como a maioria dos pastores de renas Sami, Jama conhece cada centímetro deste terreno sem precisar de um mapa.

Em vez de frequentar o jardim de infância como a maioria das outras crianças na Noruega, ela foi criada vivendo ao ar livre ao lado de renas em migração. A criação de renas na Noruega é uma atividade sustentável realizada de acordo com as práticas tradicionais da cultura Sami. As renas também desempenham um papel importante no ecossistema do Ártico e são há muito tempo um símbolo da região

“O pastoreio de renas me define”, diz Jama. “Estamos tão conectados com a natureza, temos respeito por ela. Dizemos que você não vive da terra, você vive dentro dela. Mas vemos nossas terras sendo destruídas.”

Os povos indígenas mais antigos e últimos remanescentes da Europa estão sob grave ameaça em resultado de fronteiras, apropriações de terras, projectos de construção dedicados à extracção de recursos naturais e discriminação sistemática.

No entanto, essa sensação crescente de asfixia fez com que os Sami se aproximassem de outro grupo de povos indígenas a cerca de 4.000 km (2.500 milhas) de distância, com cuja luta pela sobrevivência se identificam: os palestinianos na Faixa de Gaza e na Cisjordânia ocupada.

A sua própria luta pelos direitos indígenas e pela autodeterminação transformou os Sami em defensores vocais da causa palestina.

“Há um desejo instantâneo de defender as pessoas que estão sendo deslocadas de suas casas”, disse Ella Marie Haetta Isaksen, uma ativista e artista Sami amplamente conhecida por seu canto, à Al Jazeera.

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‘Dizemos que você não vive da terra, você vive dentro dela’, diz a pastora de renas Maja Kristine Jama [Courtesy of Norske Samers Riksforbund/Anne Henriette Nilut]

Isaksen tinha acabado de participar em vários meses de manifestações em Oslo pelos direitos do seu próprio povo quando Israel lançou a sua guerra contra Gaza em Outubro.

À medida que o número de mortos aumentava, a raiva em relação a Gaza espalhou-se rapidamente pela Noruega em geral e pela comunidade Sami em particular. Dezenas de noruegueses publicaram imagens suas segurando cartazes “Pare de bombardear a Palestina” nas redes sociais, enquanto manifestações em massa pediam um cessar-fogo imediato depois que os países nórdicos, com exceção da Noruega, se abstiveram na votação de cessar-fogo da Assembleia Geral das Nações Unidas em 27 de outubro.

Para os Sami, foi um momento crucial em que duas causas se entrelaçaram numa só. A comunidade lançou uma série de protestos regulares em Oslo contra a guerra em Gaza, e essas manifestações continuam a realizar-se.

Em frente ao Parlamento norueguês, num dia frio de outubro, rodeado por centenas de bandeiras palestinianas e Sami, Isaksen segurou um microfone e cantou “joik”, uma canção tradicional Sami interpretada sem instrumentos. Os seus sons melodiosos paralisaram os barulhentos manifestantes, transportando uma oração que ela esperava que de alguma forma chegasse às crianças sitiadas de Gaza.

“Estou fisicamente muito longe deles, mas só quero agarrá-los, segurá-los e tirá-los deste pesadelo”, diz Isaksen.

“Sem tentar comparar as situações, os povos indígenas de todo o mundo defenderam o povo palestiniano porque os nossos corpos conhecem a dor de serem deslocados das nossas casas e forçados a sair das nossas próprias terras”, diz Isaksen.

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Ella Marie Isaksen nas manifestações Sami em Oslo em outubro de 2023 [Courtesy of Rasmus Berg]

Uma longa luta

Por mais de 9.000 anos, os Sami viveram uma existência livre e nômade, abrangendo a atual Noruega, Suécia, Finlândia e Rússia. Isso começou a mudar no século IX, quando estrangeiros do sul da Escandinávia invadiram Sapmi, nome dado às vastas e indomadas terras dos Sami. Os invasores cristãos estabeleceram uma igreja no século 13 em Finnmark, no norte do território Sapmi, onde hoje é o norte da Noruega.

A ruptura da Suécia com a Dinamarca, que também governava a Noruega, em 1542, lançou uma era de disputas de terras, conflitos e coerção dos Sami que perdura até hoje. Um censo sueco de 1591 que foi preservado observa como uma comunidade Sami, atravessando fronteiras que não existiam para os seus antepassados, pagou simultaneamente impostos à Suécia, à Dinamarca e à Rússia.

A criação da fronteira ininterrupta mais longa da Europa em 1751 – entre a Noruega e a Suécia – foi particularmente desastrosa para os Sami, restringindo-os permanentemente dentro de um país, separando famílias e forçando as suas renas a afastarem-se das rotas migratórias.

Tal como tem acontecido com os palestinianos, a imposição de tais fronteiras teve um impacto directo na frágil existência dos Sami, afirma Aslat Holmberg, presidente do Conselho Sami, uma organização não governamental que promove os direitos do povo Sami nos países nórdicos e ocidentais. Rússia. Ele vem de uma área na fronteira entre a Finlândia e a Noruega.

“Não gosto de dividir os Sami com fronteiras, mas agora somos pessoas que vivem em quatro países”, diz Holmberg.

Embora os grupos Sami mantenham um vínculo, eles acreditam que as fronteiras que lhes foram impostas foram um dos muitos atos coloniais que os separaram. A proibição de falar a sua própria língua no âmbito de políticas de assimilação forçada, que terminou oficialmente na década de 1960 na Noruega, quase apagou os seus laços culturais. Holmberg alerta que as línguas Sami estão agora “ameaçadas”.

Pastora Sami
Uma mulher Sami em uma fazenda Sami em Solheim, Troms e Finnmark, na Noruega [File: Jorge Castellanos/SOPA Images/LightRocket via Getty Images]

Ele não está exagerando.

Não há registros históricos que mostrem os números da população Sami ao longo da história. Hoje, porém, são estimados em 80 mil. Cerca de metade desse número vive na Noruega, onde apenas três línguas Sami continuam a ser utilizadas. Restam apenas 20 falantes de uma delas – a língua Ume usada na Suécia e na Noruega.

Ao todo, existem nove línguas Sami sobreviventes, que estão relacionadas com línguas como o Estónio e o Finlandês.

A preservação dessas línguas está repleta de dificuldades. Na Finlândia, 80 por cento dos jovens Sami vivem fora do território Sami tradicional, onde não existe qualquer obrigação legal de oferecer os seus serviços linguísticos no governo e no sistema judicial. Em comparação, os serviços de língua sueca na administração jurídica e governamental são obrigatórios na Finlândia.

A morte de línguas e a ruptura das fronteiras não são os únicos problemas enfrentados pelos Sami. As alterações climáticas e a apreensão de terras para a extracção de recursos naturais também ameaçam os meios de subsistência.

A mineração de ouro e a silvicultura em pequena escala, tanto legais quanto ilegais, são comuns. A mineração de níquel e minério de ferro, que é considerada parte da missão da União Europeia para a auto-suficiência, restringiu a circulação das renas e destruiu as suas áreas de alimentação.

De acordo com a Amnistia Internacional, as empresas mineiras estão agora a mostrar interesse em escavar o território Sami na Finlândia para satisfazer a procura cada vez maior de baterias de telemóveis.

“Vivemos numa sociedade colonial de colonos”, diz Holmberg. “Os Sami sabem como é ser marginalizado e perder as nossas terras. Os níveis de violência são diferentes na Palestina, mas grande parte da mentalidade subjacente é semelhante. Os EUA e a Europa mostraram que não são capazes de reconhecer plenamente a sua própria história colonial.”

Holmberg faz um alerta severo que soa estranhamente semelhante às vozes ouvidas na Palestina.

“Estamos no limite agora. Mais um empurrão e entraremos em colapso.”

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Turbinas eólicas estendem-se pelo que costumavam ser pastagens de renas dos Sami, na Noruega [File: Jonathan Nackstrand/AFP]

‘Colonialismo de lavagem verde’

A construção do maior parque eólico da Europa, na Península de Fosen, começou em 2016. Um total de 151 turbinas eólicas e 131 km (81 milhas) de novas estradas e cabos elétricos estão agora espalhados pelas pastagens de inverno para pastores de renas locais e foram colocados lá sem o consentimento do Sami local.

Cinco anos depois, o Supremo Tribunal da Noruega decidiu que a construção de energia verde era ilegal e violava os direitos humanos dos Sami. Mas não emitiu nenhuma instrução sobre o que deveria ser feito a seguir.

Assim, o parque eólico de Fosen, que é co-propriedade de uma empresa de energia norueguesa financiada pelo Estado, de uma empresa suíça e da cidade alemã de Munique, continua operacional em terras Sami até hoje.

Um acordo de compensação entre a Fosen Vind, uma subsidiária da concessionária estatal norueguesa Statkraft, que opera 80 das turbinas eólicas em Fosen, e a Fosen Sami do sul foi acordado em dezembro. Mas os parques eólicos pertencentes a empresas estrangeiras ainda não compensaram os restantes Sami.

Há uma ironia em jogo para o Fosen Sami aqui. Os projectos de energia “verde” para comunidades globalizadas foram priorizados e construídos à custa das próprias pessoas que vivem de forma sustentável – um processo descrito como “colonialismo de lavagem verde” pelos activistas Sami.

“Muitos falam sobre o impacto material da paisagem destruída para pastagem e das pastagens agora perdidas para as renas”, diz Jama. “Mas qualquer prova da história Sami na área está escondida agora e precisa de um olhar bem treinado para vê-la.”

Ela acrescenta que viver em “constante modo de luta, sob estresse ou com medo do nosso futuro” tem afetado a saúde mental de muitos Sami.

No ano passado, os Sami organizaram protestos dentro do Parlamento norueguês e bloquearam os escritórios da Statkraft, um evento que contou com a presença da activista climática sueca Greta Thunberg.

Ida Helene Benonisen
Ida Helene Benonisen é levada pela polícia norueguesa durante um protesto em um prédio do governo [Courtesy of Rasmus Berg]

Jogando fora uma sombra de vergonha

A resistência Sami está no auge de um renascimento, especialmente entre pessoas na faixa dos 20 e 30 anos, nascidas ou que vivem em comunidades urbanizadas e que agora abraçam as suas raízes Sami, pelas quais os seus avós se sentiram envergonhados, dizem eles.

“Há uma onda de pessoas que querem restabelecer a ligação com a cultura dos nossos avós, que queriam escondê-la”, diz Ida Helene Benonisen, uma poetisa e activista Sami que brigou com a polícia nos protestos de Outubro em Oslo.

A assimilação oficial dos Sami terminou na década de 1960 na Noruega. Mas o estigma de ter raízes Sami deixou as famílias da época “envergonhadas”, incluindo a sua própria família, diz ela. A “noruegianização” histórica ainda hoje assombra as famílias Sami.

Ida Helene Benonisen
‘Há uma onda de pessoas querendo se reconectar com a cultura de nossos avós’, diz Ida Helene Benonisen [Courtesy of Rasmus Berg]

Embora seja difícil navegar pelos traumas do passado, Benonisen se orgulha de suas raízes, exibindo sua identidade Sami em plataformas de mídia social como Instagram e TikTok.

Tal como Isaksen e outros activistas na faixa dos 20 e 30 anos, ela utiliza as redes sociais para educar os estrangeiros sobre o branqueamento verde e também partilha histórias de Gaza como parte de “um movimento de pessoas que se opõem ao colonialismo”.

“Pareceu natural que Sami falasse pela Palestina, especialmente desde que o genocídio começou”, diz Benonisen, cofundador de um espaço de poesia slam em Oslo com Asha Abdullahi, uma muçulmana norueguesa.

“As redes sociais estão a dar às pessoas uma plataforma para se conectarem com um ponto de vista descolonizado. A história que muitas vezes nos contam é a história dos opressores.”


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