Mesmo em tempos de genocídio, a Big Tech silencia os palestinos


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As plataformas de redes sociais têm censurado sistematicamente conteúdos pró-palestinos, ao mesmo tempo que permitem discursos de ódio anti-palestinos.

Um homem palestino usa seu telefone sentado entre os escombros de edifícios destruídos na Cidade de Gaza, no norte da Faixa de Gaza, após semanas de bombardeio israelense, quando um cessar-fogo de quatro dias entrou em vigor em 24 de novembro de 2023. - A trégua em Israel- A guerra do Hamas começou em 24 de Novembro e parecia estar a aguentar-se, ao abrigo de um acordo que prevê a libertação de reféns em troca de prisioneiros palestinianos.  (Foto de Omar El-Qattaa/AFP)
Um palestino tenta usar seu telefone sentado entre os escombros de edifícios destruídos pelo bombardeio israelense na cidade de Gaza em 24 de novembro de 2023 [AFP/Omar El-Qattaa]

A violência abrasadora contra o povo de Gaza não tem precedentes. E o mesmo acontece com suas reverberações online. Os palestinianos que documentam e se manifestam contra a guerra genocida de Israel em Gaza têm enfrentado censura e repressão implacáveis, acompanhadas por uma explosão de desinformação patrocinada pelo Estado, discursos de ódio e apelos à violência nas redes sociais.

Após o ataque do Hamas a Israel em 7 de outubro, as Big Tech decidiram eliminar o conteúdo da guerra que alegavam violar as suas regras. O TikTok removeu mais de 925 mil vídeos do Oriente Médio entre 7 e 31 de outubro. Até 14 de novembro, o X, anteriormente conhecido como Twitter, havia tomado medidas em mais de 350 mil postagens. A Meta, por sua vez, removeu ou marcou como perturbadoras mais de 795 mil postagens nos primeiros três dias do ataque.

Este frenesi de eliminação, conduzido por algoritmos mal treinados e ainda alimentado pela pressão da UE e de Israel, resultou na censura desproporcional de vozes palestinas críticas, incluindo criadores de conteúdo, jornalistas e ativistas que reportam a partir de Gaza.

Embora tenha sido acusado de promover conteúdo pró-Palestina, o TikTok, na verdade, censurou conteúdo sobre a Palestina de forma arbitrária e repetida. Por exemplo, em 9 de outubro, o meio de comunicação norte-americano Mondoweiss relatado que sua conta TikTok foi banida permanentemente. Foi reinstaurado apenas para ser suspenso novamente alguns dias depois. A empresa não deu nenhuma explicação.

X também foi acusado de suprimir vozes pró-Palestinas. Por exemplo, o relato da filial norte-americana do grupo Ação Palestina não conseguiu ganhar novos seguidores; a questão só foi resolvida depois que a pressão pública aumentou.

A Meta, de todas as empresas, detém a maior parte desta campanha de repressão digital. Removeu arbitrariamente conteúdo relacionado à Palestina, interrompeu transmissões ao vivo, restringiu comentários e suspendeu contas.

Entre os alvos está o fotojornalista palestino Motaz Azaiza, que ganhou mais de 15 milhões de seguidores no Instagram por documentar as atrocidades israelenses em Gaza; sua conta foi restabelecida posteriormente. A página do Facebook da Quds News Network, uma das maiores redes de notícias palestinianas com mais de 10 milhões de seguidores, também foi banida permanentemente.

No Instagram, as pessoas que postam sobre a Palestina sofreram shadowbanning – uma forma furtiva de censura em que um indivíduo fica invisível na plataforma sem ser notificado. A Meta também reduziu o limite de certeza exigido para filtros automatizados para ocultar comentários hostis de 80% para 25% para conteúdo originário da Palestina. Documentamos casos em que o Instagram escondeu comentários contendo o emoji da bandeira palestina por serem “potencialmente ofensivos”.

A moderação de conteúdo do Meta nunca perdoou o discurso palestino, especialmente em tempos de crise. As regras da empresa, desenvolvidas no rescaldo da “guerra ao terror” liderada pelos EUA, desfavoreceram e silenciaram desproporcionalmente o discurso político em língua árabe. Por exemplo, uma esmagadora maioria de indivíduos e organizações na sua lista negra secreta “terrorista” são do Médio Oriente e do Sul da Ásia – um reflexo da postura da política externa dos EUA.

A política da empresa sobre a Política de Organizações e Indivíduos Perigosos (DOI), que proíbe o elogio, o apoio e a representação destes indivíduos e grupos, é o catalisador por trás da censura pesada e da discriminação da empresa contra os palestinos.

Em 2021, esta política foi responsável por silenciar indivíduos pró-palestinos quando estes saíram às ruas e às redes sociais para protestar contra a tentativa de Israel de expulsar à força famílias palestinianas das suas casas no bairro ocupado de Sheikh Jarrah, em Jerusalém Oriental.

No contexto da guerra israelita em curso em Gaza, Meta afirmou que aplica as suas políticas de forma igual em todo o mundo e refutou as alegações de que estavam a “suprimir deliberadamente a voz”. As evidências, no entanto, sugerem o contrário.

Duas semanas após o início da guerra da Rússia contra a Ucrânia, o Meta alterou as suas regras para permitir que os ucranianos se expressassem livremente. Permitiu, por exemplo, apelos à violência contra os invasores russos. Até retirou da lista o grupo neonazi, o Batalhão Azov, designado pela sua política DOI, para permitir os seus elogios.

Em defesa destas exceções, o Presidente de Assuntos Globais da empresa, Nick Clegg, escreveu: “Se aplicássemos as nossas políticas de conteúdo padrão sem quaisquer ajustes, estaríamos agora removendo conteúdo de ucranianos comuns que expressam a sua resistência e fúria contra as forças militares invasoras, o que, com razão, ser visto como inaceitável.”

Foram feitos quaisquer ajustes aos palestinos comuns que “expressam a sua resistência e fúria contra as forças militares invasoras”? Muito pelo contrário. Em uma postagem de blog atualizada pela última vez em 5 de dezembro, Meta afirmou que desativou hashtags, restringiu a transmissão ao vivo e removeu sete vezes mais conteúdos do que nos dois meses anteriores a outubro por violar sua política DOI.

Mesmo na frente humanitária, a duplicidade de critérios está em plena evidência. A Meta não mediu esforços para coordenar a ajuda humanitária aos ucranianos, incluindo a ativação de uma funcionalidade que os ajuda a manterem-se informados, a localizar os seus familiares e entes queridos e a aceder a serviços de emergência, apoio à saúde mental, assistência à habitação e ajuda aos refugiados, entre outros.

Nenhum apoio desse tipo foi concedido aos palestinianos em Gaza, que enfrentam cortes de comunicações e uma catástrofe humanitária de escala indescritível.

Esta discriminação transcende a forma como a Meta dedica os seus recursos e aplica as suas políticas. O conteúdo em árabe é excessivamente moderado, enquanto o conteúdo em hebraico permanece submoderado. Até Setembro de 2023, o Meta não tinha classificadores para detectar e remover automaticamente o discurso de ódio em hebraico, embora as suas plataformas fossem utilizadas pelos israelitas para apelar explicitamente à violência e para organizar pogroms contra os palestinianos. Um memorando interno recente revelou que eles não puderam usar o classificador hebraico recém-criado nos comentários do Instagram devido à insuficiência de dados de treinamento.

Isso é profundamente preocupante, visto que o Meta depende significativamente de ferramentas automatizadas de moderação de conteúdo. Cerca de 98% das decisões de moderação de conteúdo do Instagram são automatizadas e quase 94% são automatizadas no Facebook. Estas ferramentas foram repetidamente reveladas como mal treinadas em árabe e nos seus vários dialectos.

De acordo com um memorando interno vazado nos documentos do Facebook de 2021, as ferramentas automatizadas do Meta para detectar conteúdo terrorista excluíram incorretamente conteúdo não violento em árabe 77% das vezes.

Isto explica parcialmente o impacto flagrante que estamos a observar na capacidade das pessoas exercerem os seus direitos e documentarem violações dos direitos humanos e crimes de guerra. Também explica algumas falhas injustificáveis ​​do sistema, incluindo rotular a Mesquita Al-Aqsa, a terceira mesquita mais sagrada do Islão, como organização terrorista em 2021; traduzir as biografias dos usuários do Instagram com uma bandeira palestina para “Louvado seja Deus, os terroristas palestinos estão lutando pela sua liberdade”; e apagar imagens de cadáveres do atentado bombista ao Hospital al-Ahli por violarem a sua política sobre nudez adulta e actividade sexual, nada menos.

Entretanto, Meta está a permitir que contas estatais verificadas que pertencem ao governo israelita – incluindo políticos, o exército israelita e os seus porta-vozes – divulguem propaganda de guerra e desinformação que justifique crimes de guerra e crimes contra a humanidade, incluindo ataques a hospitais e ambulâncias, confissões filmadas de palestinos detidos e ordens de “evacuação” quase diárias para civis palestinos.

Em vez de proteger os palestinos em Gaza, enquanto eles enfrentam o que 36 especialistas em direitos humanos da ONU e outros estudiosos do genocídio alertaram que equivale a genocídio, Meta aprovou anúncios pagos que apelavam explicitamente a um “holocausto para os palestinos” e à eliminação de “mulheres e crianças de Gaza”. e idosos”.

Esses apelos perturbadores à violência também chegaram a outras plataformas. Na verdade, X parece estar a liderar outras plataformas no que respeita à quantidade de discurso de ódio e de incitamento à violência contra os palestinianos. De acordo com a organização palestina de direitos digitais 7amleh, houve mais de dois milhões de postagens desse tipo na plataforma desde 7 de outubro.

O Telegram também acolhe vários canais israelitas que apelam abertamente ao genocídio e celebram a punição colectiva do povo palestiniano. Num grupo, denominado “Caçadores de Nazis 2023”, os moderadores publicam fotografias de figuras públicas palestinianas com marcas de mira no rosto, bem como os seus endereços residenciais, e apelam à sua eliminação.

Até agora, as empresas de redes sociais não parecem compreender a gravidade da situação em questão. Meta, em particular, parece ter aprendido muito pouco com o seu papel no genocídio dos Rohingya em Mianmar em 2017.

O silenciamento dos palestinianos, ao mesmo tempo que promove a desinformação e a violência contra eles, pode ter sido o modus operandi das plataformas de redes sociais na ausência de qualquer responsabilização significativa. Mas esta rodada é diferente. Meta corre o risco de ser novamente implicado em genocídio e deve corrigir o rumo antes que seja tarde demais. A responsabilidade de proteger os utilizadores e defender a liberdade de expressão aplica-se também a outras plataformas de redes sociais.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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