COVID-19: ‘Disparidades na cobertura de vacinas destacam iniquidades em curso’


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close-up de mãos enluvadas segurando vacina com etiqueta anexada
Os pesquisadores apontam para as disparidades existentes nas infecções por SARS-CoV-2 e no acesso à vacinação. Adam Glanzman / Bloomberg via Getty Images
  • Embora as comunidades marginalizadas tenham o maior número de casos graves de COVID-19, essas populações tiveram menos acesso às vacinas.
  • Agora, os pesquisadores de Massachusetts destacam o racismo estrutural na estratégia de vacinação do estado.
  • Embora o acesso à vacina tenha melhorado muito, a hesitação da vacina continua sendo um desafio formidável para a equidade da vacina.

Pesquisadores da Harvard University, Tufts University e Brigham and Women’s Hospital – todas as três instituições com sede em Massachusetts – argumentam que as prioridades de vacinação COVID-19 no estado são um exemplo de racismo institucional.

Em sua carta de pesquisa, que aparece no JAMA Health Forum, eles afirmam que “as disparidades na cobertura da vacina destacam as iniquidades contínuas na abordagem do COVID-19 e colocam em risco os esforços para controlar a pandemia”.

Scott Dryden-Peterson, MD, M.Sc., o principal autor do estudo, é professor assistente de medicina na Harvard Medical School e médico associado do Brigham and Women’s Hospital em Boston, MA.

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Seguindo o exemplo de esforços de prevenção do HIV

O Dr. Dryden-Peterson e sua equipe analisaram o teste de SARS-CoV-2 e os dados de vacinação desde o início de 2020 até meados de 2021.

Os dados foram compilados anonimamente a partir de mais de 6,5 milhões de indivíduos em 293 comunidades em Boston e Massachusetts.

Os pesquisadores criaram uma proporção de risco de vacinação para infecção (VIR) para avaliar como as vacinações se alinham com o risco de SARS-CoV-2.

Eles pegaram dicas de um estudo de 2018 que cobre um regime de prevenção do HIV. Em uma entrevista com Notícias Médicas Hoje, Dr. Dryden-Peterson explicou:

“Percebemos que, entre nossos pacientes, aqueles que moravam e trabalhavam em ambientes com risco aumentado de COVID-19 enfrentavam os maiores desafios para ter acesso à vacinação, enquanto aqueles que podiam ter risco mais baixo tinham acesso fácil. Este paradoxo nos lembrou de nossos esforços para tornar a terapia preventiva do HIV disponível. ”

Avaliando o risco de infecção futura

Os pesquisadores usaram as infecções cumulativas confirmadas por SARS-CoV-2 de cada comunidade como seu melhor indicador de risco de infecção futura.

Eles também usaram Curvas de Lorenz para avaliar a equidade na distribuição de vacinas. Os preditores de variáveis ​​incluíram:

  • proporção da população com 65 anos ou mais
  • proporção de pessoas identificadas como negras, latinas ou ambos
  • quartil de vulnerabilidade socioeconômica
  • tamanho da comunidade

Os resultados do estudo

Dr. Dryden-Peterson e seus co-autores observaram 649.379 infecções confirmadas por SARS-CoV-2 entre 6.755.622 indivíduos. Este total incluiu 3.880.706 pessoas totalmente vacinadas.

Eles relataram: “A incidência cumulativa de infecção confirmada por SARS-CoV-2 (mínimo, 1,6%; máximo, 24,1%) e vacinação completa (mínimo, 26,5%; máximo, 99,6%) variou consideravelmente entre as comunidades”.

Comunidades com maior vulnerabilidade socioeconômica se correlacionaram com taxas de VIR mais baixas. Isso indicou uma disparidade nas vacinações em relação ao risco de infecção.

Comunidades em que mais de 20% da população identificada como negra, latina ou ambos tiveram vacinas mais baixas em relação ao risco de infecção. No entanto, as comunidades com maiores proporções de idosos mostraram “cobertura melhorada da vacina da comunidade”.

Além disso, as comunidades com menos de 7.500 residentes também mostraram maior cobertura vacinal.

Os pesquisadores estimaram que 810.000 vacinações completas precisariam ir para comunidades carentes para alcançar a igualdade.

Os resultados são ‘não inesperados’

Os autores do estudo afirmam que sua análise indicou “disparidade estrutural na distribuição da vacina”.

Eles enfatizam o fato de que Massachusetts ignorou Ações recomendadas “Para mitigar o racismo estrutural.” Em vez disso, o estado canalizou as vacinações para locais de vacinação em massa e grandes sistemas hospitalares.

No entanto, a equipe admite que sua pesquisa não “avalia diretamente os mecanismos de disparidade”.

Jason Hall é o diretor-gerente da Avalere Health, um importante centro de pesquisas em saúde. Ele tem sido fundamental no desenvolvimento de políticas e estratégias dos Estados Unidos e globais para melhorar o acesso às vacinas.

Em falar com MNT, Hall observou: “Não é inesperado ver variações com base na raça ou etnia e vulnerabilidade socioeconômica no que diz respeito à cobertura de vacinação.”

Hall também apontou dados da Kaiser Family Foundation e dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) que mostram tendências semelhantes.

Acesso à vacina ou hesitação à vacina?

A falta de acesso às vacinas ou a hesitação da vacina representam um obstáculo maior para a equidade da vacina COVID-19 entre minorizado grupos? Dr. Dryden-Peterson respondeu a esta pergunta durante sua entrevista:

“Nosso estudo não examinou isso diretamente, mas a experiência de Massachusetts sugere que o acesso evita a hesitação da vacina. Nos poucos casos em que as vacinas foram disponibilizadas para comunidades de alto risco precocemente e por organizações comunitárias de longa data e confiáveis, a aceitação foi tão alta quanto em cidades de alta renda. ”

Olveen Carrasquillo, MD, MPH, é o Chefe da Divisão de Medicina Interna Geral da Miller School of Medicine da University of Miami. Ele também chefia o componente estadual da Flórida do programa Community Engagement Alliance Against COVID-19 do National Institute of Health.

Durante uma entrevista com MNT, Dr. Carrasquillo concordou que “comunidades minoritárias foram deixadas de fora” dos esforços de vacinação nos primeiros dias da pandemia. No entanto, o médico observou que as desigualdades estão diminuindo.

Ele também mencionou que alguns esforços contribuíram compreensivelmente para os temores da vacinação:

“Digamos que você queira alcançar populações sem seguro e sem documentos que estão sendo vacinadas. Você não [want to] tenha pessoas vestidas com uniformes do exército. ”

Felizmente, disse Carrasquillo, as mudanças na liderança federal no início de 2021 abriram caminho para um maior acesso às vacinas.

Combater dúvidas e desinformação

Agora, afirmam os especialistas, o maior desafio para a equidade da vacina vem de uma quantidade persistente de desinformação.

Hall descobriu que as razões para a hesitação da vacina entre os grupos minorizados incluem:

  • preocupações sobre potenciais efeitos colaterais
  • desconfiança do governo quanto à segurança e eficácia das vacinas
  • uma desconfiança geral de vacinas
  • medo de contrair SARS-CoV-2 da vacina

Ele enfatizou: “[T]aqui certamente ainda há muito trabalho a ser feito para lidar com os mitos e equívocos que impedem muitas pessoas de buscar vacinas. ”

O Dr. Carrasquillo está trabalhando com parceiros da comunidade para combater as mensagens antivax que têm sido “muito competentes culturalmente [and] muito direcionado a subgrupos minoritários específicos. ”

Em última análise, afirma o estudo, as disparidades na cobertura de vacinação refletem iniqüidades estruturais. Os autores enfatizam: “Nossa abordagem precisa corresponder a isso, em vez de culpar os grupos por suspeitarem de um sistema que os deixou de fora”.

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