Campanhas ‘India Out’ fervilham em Bangladesh em meio às consequências eleitorais


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Os apelos ao boicote aos produtos indianos no Bangladesh seguem-se a alegações de interferência indiana nas eleições nacionais.

As mercearias locais em Bangladesh estão cheias de batatas fritas indianas
As mercearias não conseguem vender batatas fritas feitas na Índia [Al Jazeera]

Daca, Bangladesh – No meio de alegações de interferência indiana nas eleições nacionais, há um apelo ao boicote dos produtos indianos no Bangladesh.

Na semana passada, um fornecedor do gigante indiano de bens de consumo Marico teve uma recepção fria na área de Panthapath, em Dhaka. As mercearias, geralmente ansiosas por abastecer as suas prateleiras com óleo para cabelo, óleo de cozinha, loção corporal e outros produtos, recusaram-se a aceitar novas entregas.

“As vendas do óleo Parachute, um best-seller de Marico, caíram para quase zero nas últimas semanas”, disse o lojista local Aman Ullah. “Os produtos indianos simplesmente não estão se movendo. Estamos presos com estoque não vendido e não iremos reabastecer.”

Outro dono de loja que pediu anonimato revelou uma razão mais profunda: “Não quero mais vender produtos indianos”. Ele citou vídeos do YouTube defendendo um boicote aos produtos indianos, que ele apoiou de todo o coração.

O sentimento anti-Índia em ebulição no Bangladesh transbordou na última década, culminando em manifestações públicas como as celebrações em Dhaka no ano passado, após a derrota da Índia na final do Campeonato do Mundo de Críquete.

Mas depois das eleições do mês passado no Bangladesh, nas quais a primeira-ministra Sheikh Hasina garantiu um quarto mandato enquanto a oposição boicotou as urnas, foi lançada uma campanha massiva “Índia Fora”, alegando interferência indiana na política do Bangladesh.

A diáspora e os grupos de oposição do Bangladesh alimentaram este movimento anti-Índia e defenderam boicotes aos produtos indianos. Este movimento reflecte campanhas semelhantes nas Maldivas, onde Mohamed Muizzu capitalizou o sentimento anti-Índia para vencer as eleições presidenciais.

Em Dhaka, a campanha foi lançada tendo como pano de fundo os laços tradicionalmente fortes da Índia com o governo de Hasina e a sua relação tensa com a oposição, levando muitos a acreditar que a Índia favorecia o status quo.

O médico exilado do Bangladesh, Pinaki Bhattacharya, que fugiu do alegado assédio governamental em 2018, emergiu como a figura-chave neste crescente movimento nas redes sociais que acusa a Índia de interferir nas recentes eleições do Bangladesh para manter Hasina no poder.

Através dos seus mais de dois milhões de seguidores nas plataformas de redes sociais, Bhattacharya lançou a campanha #BoycottIndia em meados de janeiro, instando-os a juntarem-se a “este esforço monumental”. Seu chamado, enfatizando o amor à pátria e a determinação de se libertar das algemas percebidas, ressoou em milhares de pessoas.

O movimento anti-Índia surgiu online, alimentado por conteúdos gerados pelos utilizadores. Fotos de produtos indianos riscados, como manteiga Amul e mel Dabur, estão circulando junto com dicas de identificação por código de barras para boicotar esses produtos. Uma única postagem destacando o prefixo 890 usado em códigos de barras para produtos indianos obteve mais de 1.000 compartilhamentos, mostrando o alcance online do movimento.

Por que a campanha ganhou força?

O Alto Comissariado Indiano em Dhaka recusou o pedido da Al Jazeera para comentar esta campanha anti-Índia.

Num fórum em Mumbai, no dia 30 de janeiro, com o Ministro dos Negócios Estrangeiros da Índia, S Jaishankar, os participantes levantaram preocupações sobre a política externa da Índia no meio de mudanças percebidas na dinâmica regional, particularmente a atração crescente do grande rival China sobre países vizinhos como o Bangladesh e as Maldivas.

Jaishankar minimizou as preocupações sobre as deficiências da política externa, mas reconheceu a realidade competitiva. Ele ressaltou que a proximidade geográfica da China lhe confere naturalmente influência sobre países vizinhos como as Maldivas, Sri Lanka e Bangladesh.

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Captura de tela do Facebook de movimentos online que defendem o boicote aos produtos indianos

O Ministro de Estado da Informação e Radiodifusão e legislador da Liga Awami, Mohammad A Arafat, também rejeitou as preocupações, dizendo que Bangladesh recebeu atenção global por causa do fato sem precedentes de um quarto mandato para o governo no poder.

“Se eu tiver que falar sobre o interesse de outros países na nossa política local, então o primeiro nome que mencionaria é o dos Estados Unidos, que até declarou uma política de restrição de vistos com base nas eleições de Bangladesh. Por outro lado, a Índia, desde o início, declarou oficialmente que a eleição do Bangladesh é um assunto interno seu e não tem voz ativa”, disse Arafat.

Obaidul Quader, secretário-geral da Liga Awami, disse à Al Jazeera que a campanha “Índia fora” é dirigida por partidos da oposição que, em vez de participarem nas eleições, culpam a “Índia pelo seu infortúnio”.

“Eles [the opposition parties] têm este trunfo de atacar a Índia se alguma coisa correr contra eles”, disse Quader, “Não creio que as pessoas comuns do Bangladesh apoiem esta campanha. Eles sabem que a Liga Awami nunca trabalhará contra os interesses das pessoas.”

A crescente campanha anti-Índia, entretanto, está a encontrar força no cenário político interno do Bangladesh, levantando preocupações sobre a potencial desestabilização da economia do Bangladesh e o impacto nas relações regionais.

Gono Odhikar Parishad, uma força política em ascensão alinhada com a oposição liderada pelo Partido Nacionalista do Bangladesh (BNP), está a promover o movimento de boicote. O líder do partido, Nurul Haque Nur, declarou num recente comício em Dhaka que “todos temos de iniciar uma campanha ‘Índia Fora’” ao mesmo tempo que alegava a interferência indiana nas recentes eleições.

Rumeen Farhana, secretário de assuntos internacionais do BNP, disse à Al Jazeera que o povo de Bangladesh nunca gostou da interferência da Índia na política de Bangladesh. “Agora está claro que a Índia fez todo o possível para manter o regime no poder desde 2014”, alegou ela.

O ressentimento contra a Índia atingiu um ponto de ebulição no Bangladesh depois de a Liga Awami de Hasina ter garantido uma vitória retumbante nas eleições de 7 de Janeiro, conquistando 223 dos 300 assentos no parlamento. Os críticos alegaram que o processo carecia de legitimidade devido ao boicote da oposição e à presença de numerosos candidatos independentes apoiados pela Liga Awami, levantando questões sobre a justiça da votação.

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, felicitou rapidamente Hasina e “o povo de Bangladesh pela condução bem-sucedida das eleições”, endossando o resultado. Em contraste, os governos ocidentais expressaram reservas, destacando o boicote e a falta de uma forte presença da oposição.

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Captura de tela do Facebook com apelos por um boicote aos produtos indianos em favor dos produtos de Bangladesh

Farhana disse que o sentimento público anti-Índia em Bangladesh vai além da política. “A matança fronteiriça, a partilha de água não resolvida de 53 rios, incluindo o Teesta, e o défice comercial, todos desempenham um papel nisso”, disse ela.

Cerca de 1.276 bangladeshianos foram mortos e 1.183 feridos pelas forças fronteiriças da Índia desde 2010, segundo a organização de direitos humanos Odhikar. Depois, há os acordos de partilha de água não resolvidos, que duram décadas, para 53 rios transfronteiriços, além do enorme défice comercial do Bangladesh com a Índia, todos os quais levantaram preocupações sobre a soberania e a independência económica do Bangladesh.

Ali Riaz, ilustre professor de política e governo na Universidade Estadual de Illinois, disse à Al Jazeera que o apoio incondicional da Índia à Liga Awami e a Hasina durante as eleições de 2024 levantou questões entre muitos cidadãos sobre “se isso comprometeu a soberania do país”.

No entanto, Sreeradha Datta, professor da Escola Jindal de Assuntos Internacionais em Sonepat, Índia, refutou as alegações de “apoio incondicional” da Índia e disse que a Liga Awami foi “criativa em passar nas urnas, mesmo que a Índia [had] não concordo[d] reconhecer a eleição”.

“A China e tantos outros parabenizaram o primeiro-ministro Hasina logo após a eleição, então isso faria alguma diferença se a Índia não o apoiasse?” ela perguntou.

As consequências econômicas

Os analistas, entretanto, salientaram que o boicote aos produtos indianos poderia ter grandes repercussões na relação económica entre os dois países.

A Índia é um grande exportador para Bangladesh, com um comércio anual historicamente superior a US$ 12 bilhões. Além disso, o Bangladesh depende fortemente da Índia para produtos essenciais e os dois governos estão actualmente em conversações sobre uma quota anual de importações de produtos agrícolas indianos.

Chamando a campanha anti-Índia de “golpe político”, Munshi Faiz Ahmed, ex-presidente do Instituto de Estudos Internacionais e Estratégicos de Bangladesh, um grupo de reflexão financiado pelo Estado, disse à Al Jazeera que as consequências económicas do boicote aos produtos indianos serão mais severas. para Bangladesh.

“Não creio que nenhum bangladeshiano racional optaria por participar nesta campanha. A Índia é o nosso país vizinho e dependemos fortemente deles para os nossos bens essenciais do dia-a-dia, como arroz e cebola. Somos dependentes porque obtemos esses produtos aos preços mais baratos devido à proximidade geográfica”, disse Ahmed, acrescentando que adquirir esses produtos noutro local custaria muito mais.

Jyoti Rahman, um economista baseado na Austrália, disse à Al Jazeera que o movimento “India Out” pode ser politicamente importante na medida em que “envia uma mensagem forte aos decisores políticos indianos” sobre o crescente descontentamento no Bangladesh, mas os “efeitos económicos são menos claros”. corte”.

Rahman destacou que apesar de ser o quarto maior destino de exportação da Índia, Bangladesh ainda representa cerca de 3,5% do mercado de exportação indiano. “Mesmo que todas as exportações para Bangladesh parassem, isso provavelmente não afetaria significativamente a economia indiana, já que estes produtos encontrariam mercado em outro lugar”, disse Rahman.

Por outro lado, disse ele, um quinto das importações do Bangladesh são provenientes da Índia, incluindo produtos essenciais como o algodão para o sector do vestuário, cereais e produtos como a cebola. “[Looking at] outras fontes de importação destes produtos poderiam alimentar ainda mais a inflação”, disse Rahman.

No entanto, destacou a potencial eficácia política do boicote de itens não essenciais como o turismo, importações culturais como filmes de Bollywood e produtos de consumo, que, segundo ele, poderiam beneficiar as indústrias nacionais.

A esmagadora dependência do Bangladesh em relação à Índia também significa que “as empresas indianas ficarão vulneráveis ​​se tal movimento ganhar força e apoio”, disse Riaz.

Mesmo que os impactos económicos sejam limitados ou não imediatos, os boicotes contribuirão para o discurso público sobre o papel da Índia na política do Bangladesh e realçarão a relação desigual, disse ele. “Isso não é menos importante.”

Reportagem adicional de Abu Jakir


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