Vulcão do Havaí, o maior do mundo, entra em erupção pela primeira vez em décadas


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Mauna Loa, na Ilha Grande do arquipélago, começou a entrar em erupção no final do domingo, colocando as equipes de emergência em alerta.

A região do cume de Mauna Loa brilha durante uma erupção, vista por um geólogo do Observatório de Vulcões do Havaí no Havaí, EUA, em 28 de novembro de 2022 [USGS/Ken Hon/Handout via Reuters]

O Mauna Loa, no Havaí, o maior vulcão ativo do mundo, entrou em erupção pela primeira vez em quase quatro décadas, causando a queda de cinzas vulcânicas e detritos nas proximidades, dizem as autoridades.

Os fluxos de lava permaneceram contidos na caldeira do cume de Mauna Loa, no estado insular dos EUA, mas a erupção pode representar uma ameaça para os residentes próximos caso as condições mudem, informou o Serviço Geológico dos Estados Unidos às 23h45 de domingo (09h45 GMT de segunda-feira). ), cerca de 15 minutos após a erupção no Parque Nacional dos Vulcões do Havaí.

“Neste momento, os fluxos de lava estão contidos na área do cume e não ameaçam as comunidades nas encostas”, disse o Serviço Geológico em seu site, observando que os moradores da Ilha Grande do Havaí devem revisar os procedimentos de preparação.

Enquanto a erupção na principal ilha do estado do Pacífico permanece confinada dentro da bacia no topo do vulcão, “se as aberturas eruptivas migrarem para fora de suas paredes, os fluxos de lava podem se mover rapidamente para baixo”, de acordo com o Geological Survey.

Horas depois, na manhã de segunda-feira, o escritório de monitoramento de vulcões da pesquisa twittou: “A lava parece ter fluído para fora da caldeira, mas por enquanto as aberturas eruptivas permanecem confinadas à caldeira”.

“No entanto, os fluxos de lava na região do cume são visíveis de Kona”, disse o Observatório de Vulcões do Havaí em um comunicado. “Atualmente, não há indicação de qualquer migração da erupção para uma zona de fenda.”

Uma zona de fenda é onde a montanha se divide. A rocha está rachada e relativamente fraca, e é mais fácil para o magma emergir.

É impossível prever quanto tempo o vulcão entrará em erupção e se ele pode causar o fluxo de lava para áreas povoadas, disse Miel Corbett, porta-voz do Geological Survey.

“Mas posso dizer que estamos em constante comunicação agora com a Defesa Civil do Havaí, e eles estão fornecendo atualizações aos membros da comunidade”, disse ela.

O Geological Survey disse que o Hawaiian Volcano Observatory estava em consulta com o pessoal de gerenciamento de emergência e sua equipe conduziria um reconhecimento aéreo sobre o vulcão de 4.168 metros (13.674 pés) o mais rápido possível.

Autoridades do Havaí disseram que nenhuma ordem de evacuação foi dada, embora a área do cume e várias estradas na região tenham sido fechadas.

Uma webcam do Geological Survey na borda norte do cume de Mauna Loa mostrou fissuras eruptivas longas e brilhantes dentro da cratera.

Partes da Ilha Grande estavam sob um alerta de cinzas emitido pelo Serviço Nacional de Meteorologia de Honolulu, que dizia que até 0,6 centímetro (um quarto de polegada) de cinzas poderia se acumular em algumas áreas.

As ilhas havaianas abrigam seis vulcões ativos. Mauna Loa, o maior da Terra, entrou em erupção 33 vezes desde 1843, de acordo com o Geological Survey.

A erupção mais recente, em 1984, durou 22 dias e produziu fluxos de lava que chegaram a sete quilômetros (quatro milhas) de Hilo, uma cidade com uma população de 44.000 pessoas hoje.

No mês passado, cientistas disseram que Mauna Loa estava em “um estado de grande agitação” depois que uma série de terremotos foi sentida na área.

Mauna Loa é o vizinho muito maior do vulcão Kilauea, que entrou em erupção em 2018 e destruiu 700 casas. Algumas das encostas de Mauna Loa são muito mais íngremes do que as de Kilauea, então quando ele entra em erupção, sua lava pode fluir muito mais rápido.

Durante uma erupção de 1950, a lava da montanha viajou 24 quilômetros (15 milhas) até o oceano em menos de três horas.

Lava de Mauna Loa em 1984
Os efeitos da erupção do vulcão Mauna Loa na ilha do Havaí são mostrados nesta foto de 25 de março de 1984, fornecida pelo US Geological Survey [File: US Geological Survey/Handout via Reuters]

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