Tribos nativas americanas procuram reintroduzir a vida selvagem indígena


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Grupos nativos americanos nos Estados Unidos estão tentando restaurar espécies locais, como furões e raposas, à medida que as extinções aumentam.

A Reserva Fort Belknap está tomando medidas para restaurar espécies nativas, como o ameaçado furão de patas pretas, visto aqui recebendo uma vacina [Matthew Brown/AP Photo]

Espécies nativas, como raposas velozes e furões de patas negras, desapareceram da reserva de Fort Belknap, nos Estados Unidos, gerações atrás, exterminadas por campanhas de envenenamento, doenças e arados agrícolas que transformaram a pradaria aberta em plantações e pastagens para gado.

Agora, com a orientação de anciãos nativos americanos e grupos externos de vida selvagem, estudantes e estagiários da faculdade tribal estão ajudando a reintroduzir os pequenos predadores na reserva do norte de Montana, que se estende por mais de 2.600 quilômetros quadrados (1.000 milhas quadradas) perto dos EUA. Fronteira do Canadá.

Sakura Main, uma mulher Aaniiih de 24 anos que está entrando no Aaniiih Nakoda College de Fort Belknap em janeiro, está ajudando a localizar e capturar os furões severamente ameaçados para vaciná-los contra uma praga mortal.

Seu trabalho faz parte de um programa supervisionado pelo departamento de pesca e caça tribal, em parceria com o World Wildlife Fund.

Os animais noturnos vivem entre as tocas das colônias de cães da pradaria, onde os furões perseguem os roedores, envolvendo-se em torno de suas presas para estrangulá-los e matá-los.

Em uma noite clara recente, com o local sagrado de Nakoda chamado Snake Butte aparecendo no horizonte, Main iluminou com uma lanterna uma longa e fina armadilha de arame no topo de uma toca de cachorro da pradaria. Lá dentro estava o segundo furão que ela pegaria naquela noite com o colega trabalhador da vida selvagem CJ Werk, filha do ex-presidente tribal.

“Temos um lá dentro!” Main exclamou baixinho.

“Uau, realmente outro?” respondeu Werk, que estava em uma competição amigável com outro trabalhador, seu primo, para pegar o maior número de furões. “Eu vou esfregar isso.”

Levado às pressas ao “trailer-hospital”, o animal foi sedado e vacinado contra a peste silvestre transmitida por sua presa predileta. Ele tinha um microchip inserido sob sua pele para rastreamento futuro, antes de ser liberado de volta para a colônia de cães da pradaria para um elogio suave de Main e Werk.

À medida que as extinções de animais e plantas se aceleram em todo o mundo, as tribos nativas americanas com recursos limitados estão tentando restabelecer espécies ameaçadas e restaurar seus habitats, medidas paralelas aos apelos crescentes para “re-selvagem” lugares revivendo sistemas naturais degradados.

Mas a relação direta que os nativos americanos percebem entre as pessoas e a vida selvagem diferencia sua abordagem dos conservacionistas ocidentais, que muitas vezes enfatizam a “gestão” do habitat e da vida selvagem sobre os quais os humanos têm domínio, disse Julie Thorstenson, diretora executiva da Native American Fish and Wildlife Society.

“A ciência ocidental vê os humanos como uma espécie de administradores externos da terra e do ecossistema”, disse ela. “Os indígenas se veem como parte disso.”

Os povos Nakoda e Aaniiih que vivem em Fort Belknap têm lutado para restaurar suas terras a um estado mais selvagem. A doença elimina periodicamente as populações de furões, e metade das raposas liberadas até agora pode ter morrido ou fugido.

Mas os membros tribais dizem que estão comprometidos em reconstruir espécies nativas com profundo significado cultural para restaurar o equilíbrio entre os humanos e o mundo natural. Os anciãos tribais falam com nostalgia da extinta Swift Fox Society, que valorizava os animais secretos e usava suas peles e caudas para adornar tranças e fantasias. Eles chamam as raposas e furões de seus “parentes”.

“É como ter sua família de volta”, disse Mike Fox, ex-diretor do programa de vida selvagem de Fort Belknap. “Temos um lugar muito bom nas Planícies do Norte para trazer esses animais de volta e quase completar o círculo de animais que estavam originalmente aqui.”

Antes da colonização europeia, cerca de um milhão de furões ocupavam cerca de 400.000 quilômetros quadrados (156.000 milhas quadradas) do Canadá ao México, onde quer que cães da pradaria fossem encontrados.

Na década de 1960, a conversão de pastagens em plantações, campanhas de praga e envenenamento reduziram o território dos cães da pradaria para 5.700 quilômetros quadrados (2.200 milhas quadradas). Os furões foram dados como extintos, mas foram redescobertos em 1981 em um rancho em Meeteetse, Wyoming.

Eles são um dos mamíferos mais ameaçados da América do Norte, com apenas cerca de 300 na natureza, incluindo menos de 40 em Fort Belknap. As populações são mantidas com um programa de reprodução em cativeiro para combater dizimações periódicas pela peste.

Os cães da pradaria ainda são considerados um incômodo entre os fazendeiros, inclusive em Fort Belknap, porque comem grama. Os torneios de tiro ao cão da pradaria já foram realizados anualmente para arrecadar dinheiro para o departamento de peixes e jogos tribais, disse Fox. Os torneios acabaram em Fort Belknap, e os cães da pradaria, roedores do tamanho de esquilos comuns nas planícies dos Estados Unidos, agora são considerados vitais para os furões.

Partes de Fort Belknap também estão sendo repovoadas com bisões, uma espécie que sustentou os nativos americanos por séculos antes que os colonos brancos os matassem. Os bisões estão sendo restaurados por dezenas de tribos nos EUA, o que é semelhante aos esforços no noroeste do Pacífico para sustentar as populações de salmão selvagem, outra espécie fundamental que forneceu alimento para as tribos.

O trabalho para restabelecer furões-de-patas-pretas e raposas-velozes é diferente. Ao contrário do bisão e do salmão, as raposas e os furões não são fontes de alimento. Eles vivem nas sombras, caçando principalmente à noite e raramente são vistos.

Os furões foram reintroduzidos em sete reservas nas planícies do norte e em dois locais tribais no sudoeste, enquanto as raposas foram devolvidas a quatro reservas, disse Shaun Grassel, ex-biólogo da tribo Lower Brule Sioux em Dakota do Sul.

A menos de 91 m (100 jardas) de um pequeno cercado contendo três raposas velozes prestes a serem soltas em Fort Belknap, os anciãos tribais Buster Moore e John Allen sentaram-se entre cactos e grama raquítica e passaram um cachimbo ao redor de um círculo de homens, enquanto as mulheres sentavam-se nas proximidades. , observando e ouvindo.

Após a cerimônia, Moore – cujo nome Nakoda é Buffalo Bull Horn – esfregou as mãos na terra dura, explicando que rezavam pelas raposas, pelas tribos e pela própria terra.

“Ele se sustenta; ajuda a Mãe Terra. Tudo sustenta o equilíbrio”, disse Moore sobre o trabalho de restauração celebrado naquele dia. “Cães da pradaria, lobos, raposas velozes, raposas vermelhas, furões de patas negras.”

Antes abundantes nas planícies, as raposas-velozes agora ocupam cerca de 40% de seu habitat original. Desde 2020, as tribos e a faculdade trabalham com cientistas do Zoológico Nacional do Smithsonian para capturar cerca de 100 raposas de populações saudáveis ​​em Wyoming e Montana e realocá-las em Fort Belknap.

Enquanto Moore falava, o biólogo de peixes e vida selvagem da reserva, Tim Vosburgh, e dois assistentes aproximaram-se cautelosamente de algumas raposas em um cercado. Eles usaram alicates para cortar o elo da corrente e abri-lo.

Depois que o biólogo e os assistentes se afastaram, uma raposa enfiou a cabeça para fora de uma toca de cachorro da pradaria dentro do cercado. Ele logo disparou para fora da abertura, seguido em poucos minutos por outros dois.

Eles desapareceram na paisagem ondulante e sob o sol forte atrás das Montanhas Bearpaw, a oeste.

“O que eles precisam é de um pouco de sorte”, disse Allen, o ancião. “Eles precisam sobreviver ao inverno, e então não terão que se preocupar com isso, sabe, porque eles têm todas as habilidades. Por isso, pedimos aos nossos parentes que os protejam.”


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