‘Situação perigosa’ em Buffalo enquanto tempestade mata dezenas nos EUA


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Espera-se que o número de mortos aumente com os motoristas presos em seus veículos dentro e ao redor da cidade de Buffalo, em Nova York.

Uma brutal tempestade de inverno matou pelo menos 34 pessoas nos Estados Unidos e o número de mortos deve aumentar, já que alguns motoristas permanecem presos em seus carros. Ele derrubou a energia de várias centenas de milhares de residências e empresas.

Grande parte da perda de vidas se concentrou na cidade de Buffalo e nos arredores, à beira do Lago Erie, no oeste do estado de Nova York, como um frio entorpecente e neve pesada com “efeito lago” – o resultado do ar gelado movendo-se sobre as águas mais quentes do lago – persistiu durante o fim de semana de Natal.

O executivo do condado de Erie, Mark Poloncarz, disse que o número de mortos confirmados pela tempestade subiu para 13 no domingo, contra três relatados durante a noite na região de Buffalo. As vítimas mais recentes incluem algumas encontradas em carros e outras em bancos de neve, disse Poloncarz, acrescentando que o número de mortos pode aumentar ainda mais.

Apesar da proibição de dirigir imposta desde sexta-feira, centenas de motoristas do condado de Erie ficaram presos em seus veículos no fim de semana, com tropas da Guarda Nacional convocadas para ajudar nos resgates complicados por condições de neve e neve, disse Poloncarz.

“Este não é o Natal que nenhum de nós esperava ou esperava”, disse ele no Twitter. “Minhas mais profundas condolências às famílias que perderam entes queridos.”

O alcance da tempestade é quase sem precedentes, estendendo-se dos Grandes Lagos, perto do Canadá, até o Rio Grande, ao longo da fronteira com o México. Cerca de 60 por cento da população dos Estados Unidos enfrentou algum tipo de aviso ou alerta de clima de inverno, e as temperaturas caíram drasticamente abaixo do normal do leste das Montanhas Rochosas até os Apalaches, disse o Serviço Nacional de Meteorologia.

Um restaurante está coberto de gelo devido ao borrifo das ondas do Lago Erie durante uma tempestade de inverno que atingiu a região de Buffalo em Hamburgo, Nova York [Kevin Hoak via Reuters]

John Burns, 58, um aposentado em North Buffalo, disse que ele e sua família ficaram presos em casa por 36 horas por causa da tempestade e do frio extremo que ele chamou de “más e desagradáveis”.

“Ninguém estava fora. Ninguém estava nem passeando com os cachorros”, disse ele. “Nada estava acontecendo por dois dias.”

Ditjak Ilunga, de Gaithersburg, Maryland, estava a caminho de visitar parentes em Hamilton, Ontário, para o Natal com suas filhas na sexta-feira, quando o carro ficou preso em Buffalo. Incapazes de obter ajuda, eles passaram horas com o motor ligado, fustigado pelo vento e quase enterrado na neve.

Por volta das 04:00 hora local (09:00 GMT) no sábado, com o combustível quase acabando, Ilunga fez uma escolha desesperada para arriscar a tempestade uivante para chegar a um abrigo próximo. Ele carregou Destiny, de seis anos, nas costas, enquanto Cindy, de 16 anos, agarrou seu filhote de cachorro da Pomerânia, seguindo suas pegadas pelos montes.

“Se eu ficar neste carro, vou morrer aqui com meus filhos”, Ilunga se lembra de ter pensado. Ele chorou quando a família entrou pelas portas do abrigo. “É algo que nunca vou esquecer na minha vida.”

‘Perigoso, com risco de vida’

A governadora de Nova York, Kathy Hochul, disse a repórteres no domingo que o governo do presidente Joe Biden concordou em apoiar seu pedido de declaração federal de desastre.

“Isso é [like] indo para uma zona de guerra, e os veículos ao longo das estradas são chocantes”, disse Hochul, natural de Buffalo. Os moradores da área ainda estão passando por uma “situação muito perigosa com risco de vida”, disse ela, alertando a todos para permanecerem em casa.

A tempestade, que estava se movendo para o leste no domingo, derrubou a energia em comunidades de Maine a Seattle.

Mas o calor e as luzes estavam sendo constantemente restaurados nos Estados Unidos. De acordo com poweroutage.us, menos de 200.000 clientes ficaram sem energia na tarde de domingo, abaixo do pico de 1,7 milhão.

As preocupações com os apagões nos estados do leste diminuíram no domingo, depois que a PJM Interconnection disse que suas concessionárias poderiam atender ao pico de demanda de eletricidade do dia. A operadora da rede do meio do Atlântico pediu que seus 65 milhões de consumidores economizassem energia em meio ao congelamento no sábado.

Mortes relacionadas à tempestade foram relatadas nos últimos dias em todo o país: 13 no condado de Erie, em Nova York, com idades entre 26 e 93 anos, e outra no condado de Niagara, onde um homem de 27 anos foi atingido por carbono monóxido depois que a neve bloqueou sua fornalha; dois em Cheektowaga, Nova York; 10 em Ohio, incluindo um trabalhador elétrico eletrocutado e os mortos em vários acidentes de carro; seis motoristas morreram em acidentes no Missouri, Kansas e Kentucky; uma mulher de Vermont atingida por um galho que caiu; um homem aparentemente sem-teto encontrado em meio às temperaturas abaixo de zero do Colorado; e uma mulher que caiu no gelo do rio Wisconsin.

Um morador limpa a neve de um caminho após a brutal tempestade de inverno nos EUA.
A tempestade gelada provavelmente matará mais pessoas depois de prender alguns moradores em casas e cortar a energia de várias centenas de milhares de residências e empresas [Bridget Haslinger/AP Photo]

A tempestade, uma das mais violentas em décadas, forçou o cancelamento de mais de 2.400 voos nos Estados Unidos no domingo, além de cerca de 3.500 cancelados no sábado e quase 6.000 na sexta-feira, segundo o site de rastreamento Flightaware.com.

Os viajantes permaneceram presos ou com voos atrasados ​​nos aeroportos durante o dia de Natal, inclusive nas cidades de Atlanta, Chicago, Denver, Detroit e Nova York. O aeroporto de Buffalo permaneceu fechado, com o Serviço Nacional de Meteorologia informando que a queda de neve foi registrada em 109 cm (43 polegadas) na manhã de domingo.

As condições de branqueamento persistiram ao sul de Buffalo na tarde de domingo, com neve caindo a uma taxa de 5-7 cm (2-3 polegadas) por hora.

Do outro lado da fronteira, no Canadá, a eletricidade também foi cortada para pelo menos 140.000 clientes de serviços públicos, principalmente nas províncias de Ontário e Quebec, duramente atingidas pelo mesmo sistema climático que enterrou o oeste do estado de Nova York na neve.

Um acidente de ônibus na véspera de Natal que, segundo a polícia, provavelmente ocorreu devido ao gelo nas estradas perto de Loon Lake, na Colúmbia Britânica, no Canadá, matou quatro pessoas e deixou dezenas hospitalizadas, confirmaram as autoridades neste domingo.


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