Omicron expõe divisão Leste-Oeste sobre viver com COVID


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As economias asiáticas estão apertando as fronteiras e as restrições nos países, apesar das evidências do impacto mais brando da variante.

Países asiáticos estão apertando as restrições para manter a variante Omicron afastada [File: Issei Kato/Reuters]

Hwaseong, Coreia do Sul – A Omicron está expondo uma divisão Leste-Oeste entre governos determinados a impedir a propagação da variante e aqueles que veem sua disseminação como inevitável e até necessária.

Enquanto alguns países ocidentais estão aceitando a disseminação do Omicron como um passo para viver com o vírus, as economias asiáticas estão apertando as fronteiras e as restrições no país para mantê-lo afastado.

Os caminhos divergentes ocorrem em meio a um consenso crescente de que a variante tem muito menos probabilidade de causar doenças graves e morte do que a variante Delta, apesar de se espalhar muito mais rápido que seus antecessores, uma característica que, no entanto, pressiona os hospitais e exacerbou a escassez de profissionais de saúde.

Embora muitos países tenham inicialmente apertado suas fronteiras quando a variante Omicron surgiu pela primeira vez em novembro, as autoridades na Ásia mostraram pouco interesse em aliviar as restrições, apesar das altas taxas de vacinação e das evidências crescentes da menor gravidade do Omicron.

“O Omicron é difícil de manusear”, disse Kentaro Iwata, especialista em infecções da Universidade de Kobe, à Al Jazeera. “É fácil de espalhar, mas não apresenta uma ameaça significativa para o indivíduo, principalmente. No entanto, se o denominador se tornar muito grande para ser manuseado, o numerador também será muito grande.”

Em Hong Kong, que seguiu a rígida postura de “zero Covid” da China continental, as autoridades proibiram na quinta-feira voos de oito países, incluindo Estados Unidos e Reino Unido, dobrando as restrições de fronteira que transformaram o centro financeiro internacional em um dos principais cidades mais isoladas do mundo. As autoridades também restabeleceram regras rígidas de distanciamento social, incluindo forçar bares e academias a fechar e proibir refeições em restaurantes após as 18h.

Na China continental, cujas fronteiras foram fechadas durante a pandemia, as autoridades da cidade de Xian impuseram um bloqueio severo que resultou em escassez de alimentos e relatos de negligência médica, inclusive de uma mulher que abortou após ser impedida de entrar em um hospital.

Coreia do Sul, Tailândia e Cingapura obrigaram a quarentena para praticamente todos os viajantes internacionais desde o mês passado, enquanto o Japão proibiu a entrada de todos os estrangeiros não residentes. As autoridades sul-coreanas também proibiram os restaurantes de funcionar após as 21h até pelo menos 16 de janeiro, enquanto três prefeituras japonesas solicitaram que Tóquio aprovasse medidas quase emergenciais que incluem restrições ao horário de funcionamento de restaurantes e bares.

Coreia CovidOs países asiáticos adotaram uma abordagem cautelosa à variante Omicron altamente transmissível, mas mais suave [File: Heo Ran/ Reuters]

Jayant Menon, pesquisador sênior visitante do Instituto ISEAS-Yusof Ishak em Cingapura, disse à Al Jazeera que “exagerar” ao vírus não poderia mais ser justificado neste estágio da pandemia.

“No entanto, continuamos a ver respostas de governos que não podem ser justificadas em nenhum sentido de custo-benefício, mesmo permitindo uma ampla margem de erro”, disse Menon.

“Nos países em desenvolvimento, o custo das contínuas restrições aos resultados de saúde, operando através da perda de meios de subsistência e renda, superam facilmente os efeitos diretos da infecção de uma variante relativamente impotente. Portanto, a única explicação viável para as restrições continuadas é tentar preservar um sistema de saúde limitado para aqueles com meios de acessá-lo, caso seja necessário. Essa abordagem é econômica, social e moralmente falida”.

A postura cautelosa da Ásia contrasta com países como EUA, Reino Unido e Austrália, onde números recordes de casos estão alimentando percepções de que controlar rigidamente a variante é praticamente impossível ou não vale os custos econômicos e sociais.

Na Austrália, que implementou alguns dos mais severos bloqueios e controles de fronteira no início da pandemia, o primeiro-ministro Scott Morrison declarou na segunda-feira que “os dias de bloqueio acabaram”. As autoridades estaduais de saúde nas últimas semanas disseram ao público para aceitar que todos receberão Omicron, embora algumas autoridades tenham reintroduzido restrições para atenuar os casos crescentes, com Nova Gales do Sul suspendendo na sexta-feira cirurgias eletivas e proibindo cantar e dançar em locais de hospitalidade.

As autoridades também relaxaram repetidamente as regras de testes e isolamento para aliviar as interrupções nos negócios e nas cadeias de suprimentos causadas pelo número recorde de pessoas com testes positivos para o vírus.

No Reino Unido, Boris Johnson expressou na quarta-feira a esperança de que o país “desvie” do atual Omicron sem mais restrições.

Embora o Omicron, que se acredita ser 2 a 3 vezes mais transmissível que o Delta, tenha pressionado os hospitais em ambos os países, as mortes e os casos de terapia intensiva permanecem abaixo dos picos anteriores. No Reino Unido, onde o primeiro caso de Omicron foi descoberto há seis semanas, o número de pacientes em leitos de ventilação mecânica é menos de um quarto do pico de janeiro de 2021.

Na África do Sul, onde a variante foi descoberta pela primeira vez, o excesso de mortes durante a onda Omicron atingiu menos de um quinto do número sofrido durante a onda alimentada pela variante Beta do país em janeiro do ano passado. Paul Glasziou, diretor do Institute for Evidence-Based Healthcare da Bond University, na Austrália, estimou que a variante é cerca de um terço tão mortal quanto a Delta para pessoas não vacinadas e menos mortal que a gripe para os vacinados.

‘Deliberado e cuidadosamente faseado’

Ooi Eng Eong, professor de doenças infecciosas emergentes na Duke-NUS Medical School em Cingapura, disse à Al Jazeera que acredita que países com altas taxas de vacinação podem “começar a diminuir” as restrições que foram instituídas antes das vacinas, mas isso seria um arte tanto quanto uma ciência.

“Acho que cada país precisará informar e preparar a população para reduzir qualquer medida”, disse Ooi. “Caso contrário, equívocos, juntamente com informações erradas amplamente distribuídas, podem levar à desconfiança nas autoridades de saúde pública, o que pode corroer rapidamente qualquer programa de prevenção da COVID. A redução das medidas provavelmente se beneficiará de ser deliberada e cuidadosamente faseada”.

Thira Woratanarat, epidemiologista da Universidade Chulalongkorn em Bangkok, disse à Al Jazeera que não acredita que os países asiáticos estejam reagindo exageradamente à variante dada a capacidade de saúde e as restrições de acesso a vacinas, principalmente nas partes mais pobres da região.

“Se eles controlarem vagamente a epidemia, quando ela ocorrer abruptamente em um ritmo muito alto e rápido, eles encontrarão um momento catastrófico e dificilmente controlarão a situação”, disse ele.


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