O bilionário Jack Ma cederá o controle do Ant Group da China


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O magnata dos negócios Jack Ma, que controlava mais de 50 por cento das ações da gigante fintech, agora deterá apenas 6,2 por cento.

O magnata chinês Jack Ma cederá o controle da gigante fintech Ant Group após uma repressão do Partido Comunista ao setor de tecnologia do país que visava o bilionário.

A empresa disse em comunicado no sábado que estava ajustando sua estrutura de propriedade para que “nenhum acionista, sozinho ou em conjunto com outras partes, tenha controle sobre o Ant Group”.

Em novembro de 2020, a oferta pública inicial (IPO) de US$ 37 bilhões da Ant, que teria sido a maior do mundo, foi cancelada no último minuto. Isso levou a uma reestruturação forçada da empresa de tecnologia financeira e a especulações de que o bilionário chinês teria que ceder o controle.

Ma indiretamente controlava 53,46% das ações do Ant Group, tornando-o a “pessoa controladora” da empresa. Mas agora ele terá apenas 6,2 por cento dos direitos de voto após o ajuste, segundo informações do comunicado.

“O ajuste está sendo implementado para aumentar ainda mais a estabilidade de nossa estrutura corporativa e a sustentabilidade de nosso desenvolvimento de longo prazo”, disse o comunicado da Ant.

Jack Ma terá apenas 6,2% dos direitos de voto após o ajuste [File: Yuya Shino/Reuters]

Dez indivíduos – incluindo o fundador, a administração e a equipe – “exercerão seus direitos de voto de forma independente”, afirmou.

Andrew Collier, um pesquisador de capital, disse à Al Jazeera que Pequim tinha dois problemas com Ma.

Collier explicou que Ma é “um bilionário bem financiado e muito popular que controla duas grandes empresas” e que começou a competir com alguns bancos estatais na China que são “a espinha dorsal da economia”.

“Por essas duas razões, eles pensaram que ele era uma ameaça e estão reduzindo seu tamanho.”

A Ant opera a Alipay, a maior plataforma de pagamentos digitais do mundo, que possui centenas de milhões de usuários mensais na China e além.

Repressão

A cessão do controle de Ma ocorre quando a Ant está se aproximando da conclusão de sua reestruturação regulatória de dois anos, com as autoridades chinesas prestes a impor uma multa de mais de US$ 1 bilhão à empresa, informou a agência de notícias Reuters em novembro.

Em um discurso em uma cúpula em Xangai, o magnata imprevisível disse que os bancos operam com uma mentalidade de “casa de penhores” e acusou os vigilantes financeiros de sufocar o crescimento.

A penalidade esperada faz parte da ampla repressão de Pequim aos titãs da tecnologia do país nos últimos dois anos, que cortou centenas de bilhões de dólares de seus valores e encolheu receitas e lucros.

Mas as autoridades chinesas suavizaram nos últimos meses seu tom sobre a repressão tecnológica em meio a esforços para fortalecer uma economia de US$ 17 trilhões que foi gravemente prejudicada pela pandemia do COVID-19.

“Com a economia chinesa em um estado muito febril, o governo está procurando sinalizar seu compromisso com o crescimento, e os setores privado e de tecnologia são fundamentais para isso, como sabemos”, disse Duncan Clark, presidente da empresa de consultoria de investimentos BDA China.

“Pelo menos os investidores Ant podem [now] temos algum cronograma para uma saída após um longo período de incerteza”, disse Clark, que também é autor de um livro sobre Alibaba e Ma.

Pequim também atingiu o Alibaba – o titã da internet cofundado por Ma que opera as populares plataformas de compras chinesas Taobao e Tmall – com uma multa recorde de US$ 2,75 bilhões por supostas práticas desleais.

No entanto, em um sinal de que o controle oficial pode estar diminuindo, as autoridades disseram no mês passado que a Ant obteve aprovação para levantar 10,5 bilhões de yuans (US$ 1,5 bilhão) para seu braço de financiamento ao consumidor.

A notícia da aprovação fez com que as ações do Alibaba subissem quase 9 por cento nas negociações de Hong Kong, enquanto outras empresas de tecnologia também foram impulsionadas pela esperança de que a repressão do setor pudesse estar diminuindo.

Os últimos dados de ganhos do Alibaba em novembro mostraram uma perda de 20,6 bilhões de yuans (US$ 3 bilhões) no terceiro trimestre. A empresa não divulgou os números completos de vendas para sua bonança de compras no Dia dos Solteiros em 2022 pela primeira vez.

Ma manteve um perfil mais discreto desde o IPO fracassado da Ant, pontuado por aparições em eventos de caridade e estadias ocasionais no exterior.


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