‘Não tratadas como humanos’: mulheres ucranianas em cativeiro na Rússia


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Ex-prisioneiros de guerra, trocados em um acordo recente, dizem que foram submetidos à fome e outras formas de abuso.

A enfermeira militar Viktoria Obidina estava entre as 108 mulheres ucranianas libertadas em 17 de outubro em uma troca de prisioneiros com a Rússia depois de passar mais de cinco meses em cativeiro [File: Ukrainian Presidential Press Service/AFP]

Kyiv, Ucrânia – Em maio, a enfermeira militar ucraniana Viktoria Obidina, de 26 anos, foi forçada a se separar de sua filha de quatro anos.

“Fiquei feliz que ela não estava perto de mim”, disse ela à Al Jazeera, descrevendo como ela confiava em um completo estranho para levar Alisa em um ônibus.

Mãe e filha estavam em um campo de filtragem para prisioneiros de guerra ucranianos capturados na cidade de Mariupol, no sul, e Obidina estava prestes a ser levada para um centro de detenção russo.

“Eles poderiam ter me torturado perto dela ou poderiam tê-la torturado para me obrigar a fazer coisas,” ela explicou com naturalidade.

“Eles” eram os militares russos e separatistas pró-Rússia que a interrogaram e cerca de 1.000 ucranianos que saíram de Azovstal, uma enorme siderúrgica que foi o último reduto ucraniano em Mariupol sitiada.

Azovstal resistiu a quase três meses de ataques constantes, e seus defensores deixaram seus bunkers subterrâneos somente após uma ordem direta de Kyiv.

(Da esquerda para a direita) Ex-prisioneiras Viktoria Obidina, enfermeira militar, médica ucraniana Tetyana Vasylchenko, Inga Chikinda, fuzileiro naval do exército, Lyudmyla Guseynova, voluntária da região leste de Donetsk, dão uma entrevista coletiva em Kyiv em 26 de outubro de 2022. - Quatro das mulheres falaram com jornalistas em Kyiv em 26 de outubro de 2022 para contar o que viveram: celas lotadas, fome, abuso físico e humilhação.  Mais de cem mulheres foram libertadas da detenção russa como parte de uma troca de prisioneiros há muito negociada com Moscou.  (Foto de Sergei SUPINSKY/AFP)
A partir da esquerda, ex-prisioneiras Viktoria Obidina, enfermeira militar; a médica ucraniana Tetiana Vasylchenko; Inga Chikinda, fuzileiro naval do exército; e Liudmila Guseinova, voluntária da região leste de Donetsk, realizam uma coletiva de imprensa em Kyiv em 26 de outubro de 2022, após serem libertadas [Sergei Supinsky/AFP]

Os separatistas ameaçaram condenar alguns militares à morte e os mantiveram em condições semelhantes a campos de concentração por meses, assim como fazem com milhares de outros prisioneiros de guerra ucranianos.

Alguns dos prisioneiros de guerra são mulheres. E alguns foram submetidos à fome, tortura e humilhação sexual, dizem autoridades ucranianas e ex-prisioneiros de guerra.

“Essas pessoas não têm nada de sagrado”, disse Inga Chikinda, uma marinha nascida na Lituânia que estava entre 108 militares e civis libertados em 17 de outubro em uma troca de prisioneiros de guerra.

“Houve momentos em que estávamos morrendo de fome”, disse Chikinda à Al Jazeera. “Não fomos tratados como humanos.”

Ela perdeu 8 kg (17,6 libras) em uma das prisões russas.

Seus captores os mantiveram longe de agências de notícias não russas e de qualquer contato com seus parentes e autoridades ucranianas.

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Viktoria Obidina se reunirá com sua filha de quatro anos em um mês após receber tratamento psicológico [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

“Estávamos em um vácuo de informações”, disse Tetiana Vasylchenko, uma contadora que virou paramédica que foi capturada em Mariupol no início de março, em uma entrevista coletiva em Kyiv na quarta-feira.

“Eles adoravam dizer: ‘A Ucrânia não quer você. Ninguém quer trocar você’”, disse ela.

Mas as mulheres encontraram maneiras de manter o ânimo.

Certa vez, 27 mulheres em uma pequena cela projetada para seis pessoas sussurraram o hino ucraniano, disse Vasylchenko.

“Isso foi incrível”, disse ela. “Todas as dúvidas desapareceram. Os olhos das meninas brilharam.”

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A paramédica Tetiana Vasylchenko, ex-prisioneira de guerra, fala com repórteres em Kyiv após sua libertação [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

As mulheres eram rotineiramente negadas aos cuidados básicos de saúde.

Liudmila Guseinova, que começou a ajudar órfãos rurais que vivem perto das áreas controladas pelos separatistas em Donetsk em 2014, foi capturada em 2019.

“Durante três anos, não consegui que um oftalmologista me visse, simplesmente um par de óculos”, disse ela. Líderes separatistas a acusaram de espionagem, traição e extremismo.

Depois de três anos e 13 dias em cativeiro, ela perdeu 70% de sua visão, disse ela.

Como outros prisioneiros de guerra, Guseinova só podia assistir a canais de televisão russos, mas percebeu as perdas de Moscou no campo de batalha com a mudança de tom de notícias e talk shows.

“Quanto mais irritado [TV anchors Olga] Skabeyeva, [Vladimir] Solovyev e outros propagandistas russos ficaram, melhor entendíamos que a Ucrânia estava vencendo”, disse ela.

Um dos lugares onde Guseinova foi detido foi Isolyatsia, um campo de concentração em Donetsk onde milhares de pessoas foram supostamente torturadas desde 2014.

Sobreviventes dizem que foram espancados, afogados, eletrocutados e estuprados com varas elétricas. Eles relatam ter seus dentes e unhas removidos, sendo enterrados vivos por horas e enfrentando jogos simulados de roleta russa e execuções.

A tortura “continua por horas. Você perde a noção do tempo, e o mais horrível é que você não consegue parar”, disse Ihor Kozlovsky, teólogo que passou vários meses em Isolyatsia, à Al Jazeera em 2021.

Um oficial militar que organiza trocas militares disse que os prisioneiros de guerra recém-lançados parecem quebrados e deprimidos.

“Quando as pessoas saíram do ônibus, havia um cheiro de medo, desespero”, disse o coronel Volodymyr Petukhov à Al Jazeera.

“Eles andam de maneira diferente, falam de maneira diferente, têm aparência diferente”, disse ele.

Kyiv considera a libertação de cada prisioneiro de guerra uma prioridade – mesmo que eles tenham que ser trocados por figuras de alto perfil suspeitas de espionagem para Moscou.

O oligarca ucraniano pró-Kremlin Viktor Medvedchuk, acusado de alta traição, estava entre as 55 pessoas que a Ucrânia trocou por 215 defensores do Azovstal e outros militares no final de setembro.

“A Ucrânia se lembra de todos”, disse Petro Yatsenko, um autor que ajudou a negociar a troca de prisioneiros. “A Ucrânia vai trazer todos de volta.”

Lyudmila Guseinov
Lyudmila Guseinova foi libertada em 17 de outubro de 2022, após três anos em prisões separatistas no leste da Ucrânia [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

Em março, o prédio de Mariupol onde a enfermeira Obidina e sua filha, Alisa, moravam estava sendo bombardeado quando um militar ucraniano esperou calmamente que eles fizessem as malas e fossem para um bunker sob a siderúrgica Azovstal.

O militar foi morto mais tarde por um franco-atirador russo, disse ela.

Alisa passou quase dois meses no bunker com outros civis, horrorizada com o constante bombardeio de aviões russos, mísseis de cruzeiro e artilharia.

Ela ajudou sua mãe a distribuir analgésicos para soldados feridos, ler livros e brincar com outras crianças – mas continuou perguntando à mãe sobre a morte.

“’Este é o nosso último dia?’” ela perguntou uma vez.

Alisa tocou o coração de milhões de ucranianos depois que ela foi vista na siderúrgica em um vídeo tremido filmado com uma câmera de celular.

Enquanto folheava um livro, a criança disse que queria ir para casa e cumprimentar sua avó Svitlana.

Mas o vídeo levou à prisão e prisão de Obidina.

Quando eles saíram do inferno subterrâneo de Azovstal, um soldado russo reconheceu a criança.

“Disseram-me que Alisa seria enviada para um orfanato e eu seria preso”, disse Obidina.

Felizmente, uma mulher no campo de filtragem na cidade de Mangush, no sudeste do país, disse a Obidina que ela poderia levar Alisa para o território controlado pela Ucrânia.

Obidina concordou imediatamente.

Inga Chikinda
Inga Chikinda, um fuzileiro naval ucraniano e ex-prisioneiro de guerra, após uma entrevista coletiva em Kyiv [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

O ônibus de Alisa passou dias encalhado em terra de ninguém na região sul de Zaporizhia.

Então Alisa se reuniu com sua avó, e ambas fugiram para a Polônia, onde a criança frequenta o jardim de infância e está aprendendo polonês.

Sua mãe passou 165 dias em campos de concentração nas partes de Donetsk controladas pelos separatistas.

Uma delas foi a extensa prisão de Olenivka, onde 60 militares ucranianos foram mortos em 29 de julho.

Moscou acusou a Ucrânia de atingir seu quartel com um míssil de cruzeiro fornecido pelos EUA, mas relatos da mídia sugeriram que a explosão foi causada por russos e separatistas.

Durante seu cativeiro, Obidina teve permissão para ligar para Alisa uma vez, na manhã seguinte ao seu quinto aniversário.

Em troca, seus captores russos a coagiram a memorizar declarações anti-ucranianas e dizê-las diante das câmeras de uma rede de televisão controlada pelo Kremlin.

“Fui forçado a dizer o que eles queriam ouvir”, disse Obidina.

Semanas depois, ela foi trocada e voltou para a Ucrânia. Ela nunca recebeu de volta os documentos, joias, telefone ou dinheiro que entregou durante sua prisão.

Ela se reunirá com Alisa após várias semanas de reabilitação psicológica na cidade oriental de Dnipro.

“Estou a apenas um mês de distância dela”, disse ela com um sorriso radiante.


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