Japão investiga caso de suborno de cassino alargado e operador de pachinko invadido


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TÓQUIO – As autoridades japonesas invadiram a sede de um operador de pachinko na quinta-feira como parte de uma investigação de suborno centrada em um legislador do partido no poder, informou a mídia, ampliando um escândalo que poderia minar os esforços do governo para desenvolver cassinos.

A empresa com sede em Tóquio está sendo investigada por possíveis ligações com o parlamentar do partido Tsukasa Akimoto, que foi preso na quarta-feira por suspeita de suborno ao supervisionar a política do governo sobre o desenvolvimento de cassinos, disse a emissora NHK.

Sem identificar a empresa de pachinko que foi invadida, a NHK disse que suas contas estavam sendo examinadas por quaisquer transações envolvendo a Akimoto, que no passado atuava como consultora de uma empresa que mantinha relações com o operador de pachinko.

Pachinko, uma forma de jogo de slot-cum-pinball, é uma obsessão nacional, embora o número de jogadores esteja diminuindo à medida que as gerações mais jovens preferem jogar em seus celulares.

Após a prisão de alto perfil de Akimoto, a mídia relatou que os promotores estão expandindo sua investigação sobre se ele aceitou dinheiro e presentes da 500.com, uma operadora de jogos online com sede na China interessada em desenvolver um cassino no Japão.

Os promotores não nomearam a empresa.

Enquanto o principal porta-voz do governo do Japão insistiu que a prisão de Akimoto não atrasaria os planos do governo de desenvolver três resorts de cassino, a investigação provavelmente levantará questões sobre o processo de licitação.

As leis para legalizar os cassinos no Japão foram recebidas com oposição pública por causa da preocupação com o vício em jogos de azar.

Akimoto é acusado de receber cerca de 3 milhões de ienes em dinheiro e férias em família de funcionários da subsidiária japonesa da 500.com, segundo relatos da mídia. Ele negou qualquer transgressão.

A empresa não respondeu a vários pedidos de comentários.

Os promotores prenderam outras três pessoas suspeitas de suborno e invadiram os escritórios de um ex-membro do parlamento pelo Partido Liberal Democrático (LDP), Shigeaki Katsunuma, e pelo atual legislador do LDP Takaki Shirasuka em conexão com o caso, informou a mídia.

Os resorts de cassino no estilo de Las Vegas estão entre os planos do primeiro-ministro Shinzo Abe para atrair turistas estrangeiros.

O Japão, que tem uma população e uma economia cada vez menores, está desesperado para manter o crescimento do turismo, principalmente após as Olimpíadas de Tóquio no próximo ano.

Alguns analistas disseram que o mercado de cassinos pode valer cerca de US $ 20 bilhões por ano ou mais, graças a uma população abastada e à proximidade dos jogadores ricos da Ásia.

Analistas dizem que a prisão de Akimoto pode aumentar as imagens negativas que muitos japoneses têm dos cassinos, e também pesar no primeiro-ministro Shinzo Abe, que está lutando contra as alegações de usar fundos do partido para entreter os apoiadores, o que atingiu seu índice de aprovação pública.


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