Fóssil de espécies de baleias terrestres encontradas no Egito


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A baleia pré-histórica, conhecida como semi-aquática por viver na terra e no mar, dava sinais de ser uma caçadora talentosa há 43 milhões de anos.

O Phiomicetus Anubis representa uma evolução das baleias da terra ao mar e foi encontrado no Deserto Ocidental do Egito [Nariman el-Mofty/AP]
O Phiomicetus Anubis representa uma evolução das baleias da terra ao mar e foi encontrado no Deserto Ocidental do Egito [Nariman el-Mofty/AP]

Cientistas egípcios dizem que o fóssil de uma baleia pré-histórica de quatro patas, desenterrada há mais de 10 anos no deserto ocidental do país, é de uma espécie até então desconhecida. Acredita-se que a criatura, um ancestral da baleia moderna, tenha vivido há 43 milhões de anos.

A baleia pré-histórica, conhecida como semi-aquática porque vivia na terra e no mar, exibia características de um caçador talentoso, destacando-se entre outros fósseis de baleias, disse o paleontólogo Hesham Sallam à agência de notícias Associated Press na terça-feira.

O fóssil foi encontrado pela primeira vez por ambientalistas egípcios em 2008, em uma área coberta por mares em tempos pré-históricos, mas os pesquisadores só publicaram suas descobertas confirmando uma nova espécie no mês passado.

Sallam disse que sua equipe não começou a examinar o fóssil até 2017 porque ele queria reunir os melhores e mais talentosos paleontólogos egípcios para o estudo.

O fóssil de baleia foi batizado de Phiomicetus Anubis, em homenagem ao “deus da morte” no antigo Egito.

“Escolhemos o nome Anúbis porque tinha uma mordida forte e mortal”, disse Sallam, professor de paleontologia da Universidade de Mansoura, no Egito. “Ele poderia matar qualquer criatura com a qual cruzasse.”

A baleia pertence à família dos Protecetídeos, baleias semi-aquáticas extintas que viveram de 59 a 34 milhões de anos atrás, disse Sallam. Ele teria caminhado em terra, mas também caçado na água.

“Esta é mais uma nova espécie de baleia primitiva da época em que mantinham quatro membros funcionais”, disse Jonathan Geisler, especialista em história evolutiva de mamíferos do Instituto de Tecnologia de Nova York.

Ele disse que a localização da descoberta no Egito também é uma pista de quando e como eles se espalharam pelo globo. Geisler não estava envolvido na pesquisa.

O pesquisador egípcio Abdullah Gohar mostra o fóssil de uma baleia de 43 milhões de anos conhecida como Phiomicetus Anubis [Nariman el-Mofty/AP]

O fóssil lança luz sobre a evolução das baleias de mamíferos terrestres herbívoros para espécies carnívoras que hoje vivem exclusivamente na água. A transição ocorreu ao longo de cerca de 10 milhões de anos, de acordo com um artigo publicado sobre a descoberta na revista Proceedings of the Royal Society B.

A região do deserto ocidental do Egito já é conhecida pelo chamado Vale das Baleias, ou Wadi al-Hitan, uma atração turística e o único Patrimônio Mundial natural do país que contém restos fósseis de outro tipo de baleia pré-histórica.

As baleias fósseis mais antigas têm cerca de 50 milhões de anos e acredita-se que tenham se originado no Paquistão e na Índia dos dias modernos. No entanto, os cientistas não foram capazes de chegar a uma resposta conclusiva sobre quando as baleias saíram de seu ponto de origem para todos os oceanos do mundo.

“Esta nova espécie por si só não pode responder a essa pergunta, mas quando vista no contexto de outras descobertas de fósseis, sugere que essa dispersão ocorreu há 43 milhões de anos”, disse Geisler, acrescentando que a nova descoberta poderia servir como um elo entre o Indo-Paquistão e regiões da América do Norte.

O fóssil da baleia de quatro patas foi desenterrado em Fayoum, no deserto ocidental do Egito [Nariman el-Mofty/AP]

A nova espécie se destaca por seu crânio alongado e focinho que sugerem que foi um carnívoro eficiente, capaz de agarrar e mastigar suas presas. Ele tinha cerca de 3 metros (9 pés) de comprimento e pesava cerca de 600 kg (1.300 libras), de acordo com os pesquisadores. Acredita-se também que ele tinha uma audição aguçada e um olfato.

A descoberta ocorreu após uma colaboração de quatro anos entre paleontólogos egípcios e cientistas dos Estados Unidos, disse Sallam.

Sua equipe já ganhou as manchetes em todo o mundo com a descoberta do Mansourasaurus em 2018, uma nova espécie de dinossauros herbívoros de pescoço longo que viviam na província de Mansoura no delta do Nilo.


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