Europa desperta para ameaça de sabotagem por parte de agentes russos


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Ataques a infraestruturas críticas da França à Dinamarca carregam a marca dos agentes russos, dizem os especialistas.

As autoridades ocidentais estão cautelosas com o que dizem ser uma ameaça crescente à infraestrutura essencial da Rússia [File: Markus Schreiber/AP Photo]

A suspeita caiu sobre a Rússia sobre uma série de atos confirmados ou aparentes de sabotagem e espionagem que ocorreram no final do ano passado na Europa Ocidental, dizem os especialistas, com os países europeus cada vez mais tomando medidas em resposta.

Os atos ocorreram após dois eventos que feriram os interesses russos. Em setembro, explosões no Mar Báltico colocaram os gasodutos Nord Stream da Rússia para a Alemanha fora de uso. O Kremlin culpou o Reino Unido pela sabotagem, sem provas. A Ucrânia e a Polônia culparam a Rússia, mas também não forneceram provas.

Então, em 7 de outubro, a ponte do estreito de Kerch foi bombardeada, interrompendo a capacidade de Moscou de abastecer a Crimeia anexada à Rússia, um ataque que a Rússia atribuiu à inteligência militar da Ucrânia.

Pode ter sido uma coincidência, mas no dia seguinte ao bombardeio da ponte de Kerch, os trens no norte da Alemanha pararam depois que os cabos que permitiam aos maquinistas se comunicar foram sabotados.

“Está claro que esta foi uma ação maliciosa e direcionada”, disse o ministro dos Transportes, Volker Wissing, em entrevista coletiva, sem identificar quem pode ser o responsável.

Dois dias depois, a ilha dinamarquesa de Bornholm mergulhou na escuridão depois que o cabo submarino que fornece eletricidade da Suécia foi cortado.

Em 19 de outubro, cabos de internet foram cortados no sul da França em três locais simultaneamente. A empresa de segurança em nuvem Zscaler disse que os cortes de cabos, que cortaram as rodovias digitais que ligam Marselha a Lyon, Barcelona e Milão, “impactaram os principais cabos com conectividade para a Ásia, Europa, EUA e potencialmente outras partes do mundo”.

O provedor de serviços de Internet Free postou fotos de cabos de dados cortados dentro de suas caixas de concreto enterradas, chamando o evento de “um ato de vandalismo”. A França sofreu uma situação semelhante ataque em abril.

Durante o mesmo mês, as autoridades de segurança interna da Noruega disseram que estavam investigando casos suspeitos de drones voando perto de aeródromos e infraestrutura de energia e, em dezembro, a Lituânia relatou um aumento de voos não autorizados de drones sobre locais militares.

“Em uma das instalações militares, foram registradas mais violações em um mês deste ano do que em todo o ano passado”, disseram as forças armadas.

Unidade 29155

A suspeita dessas atividades está concentrada na Unidade 29155, um ramo do Estado-Maior das Forças Armadas Russas que consiste em agentes de inteligência infiltrados que operam no exterior.

“De acordo com todos os relatos disponíveis, a Unidade 29155 existe desde pelo menos 2009. Ela consiste em um pequeno número de funcionários, possivelmente cerca de 200, com mais 20 a 40 oficiais de operações”, disse Joseph Fitsanakis, professor de inteligência e estudos de segurança. na Coastal Carolina University.

Fitsanakis disse à Al Jazeera que a unidade tem origem em redes de agentes soviéticos que “às vezes eram encarregados de desenvolver e manter planos de sabotagem em larga escala, atrás das linhas inimigas, que se tornariam operacionais durante uma guerra convencional entre a URSS e o Ocidente. . Eles incluíram atos de sabotagem contra redes de energia, serviços públicos, portos civis ou militares, sistemas de telecomunicações”.

Desertores russos interrogados disseram que o presidente Vladimir Putin, ele próprio um ex-agente da KGB, reviveu as redes de sabotagem no início dos anos 2000, criando a Unidade 29155.

“Dada a sua missão e o forte histórico de suas atividades na preparação para a guerra ucraniana, não há dúvida de que a Unidade 29155 está fortemente envolvida nas operações híbridas russas hoje”, disse Fitsanakis. “Vários casos de sabotagem contra redes de serviços e transporte ocidentais na Polônia, Escandinávia, França e Alemanha trazem as marcas das operações da Unidade 29155”, disse ele.

Na verdade, disse ele, “seria absolutamente surpreendente se a Unidade 29155 não tivesse sido ativada durante o [2014] invasão russa da Crimeia, bem como na preparação para a guerra mais recente”.

Arthur PB Laudrain, pesquisador de doutorado da Universidade de Oxford e analista do Centro de Estudos Estratégicos de Haia, disse à Al Jazeera que, embora seja difícil provar o envolvimento da Rússia, o profissionalismo da sabotagem na França sugere fortemente o envolvimento de um ator estatal. .

“No ataque de abril, era preciso chegar a vários pontos de acesso ao longo de ferrovias ou rodovias. Os perpetradores sabiam o que estavam fazendo para maximizar os danos e cortaram não apenas pontos específicos, mas removeram seções do cabo, o que os torna mais difíceis de consertar”, disse Laudrain, lembrando que o mero vandalismo ainda não pode ser descartado.

Os incidentes na Europa Ocidental enfatizaram a vulnerabilidade das principais comunicações digitais e infraestrutura de energia a ataques, e o potencial para sérias perturbações econômicas em países que ajudam no esforço de guerra da Ucrânia.

“Moscou fez questão de visar os elementos físicos da internet – de farms de servidores a funcionários da empresa que tomam decisões sobre segurança de dados e moderação de conteúdo – para exercer controle sobre a internet em casa e nos arredores. [regions] nas últimas duas décadas”, disse Justin Sherman, fundador da empresa de consultoria Global Cyber ​​Strategies e membro não residente do Atlantic Council.

“Internacionalmente, nos últimos anos, a OTAN e outros grupos também levantaram preocupações sobre o aumento da atividade militar russa perto de cabos submarinos”, disse ele à Al Jazeera.

A Europa responde

Há um ano, o chefe da equipe de defesa do Reino Unido, Tony Radakin, alertou sobre o aumento da atividade submarina russa perto de cabos de dados.

Enquanto isso, Alexander Downer, ex-ministro das Relações Exteriores da Austrália, escrevendo no The Spectator em outubro, disse que 95% do tráfego mundial de internet passa por apenas 200 sistemas submarinos de cabos de fibra ótica.

“Estima-se que existam apenas 10 pontos de estrangulamento globais onde esses cabos convergem ou chegam à costa. Se você quisesse isolar a Grã-Bretanha do mundo, não seria muito difícil sabotar esses pontos de estrangulamento”, escreveu ele.

A Europa começou lentamente a responder às ameaças.

Em 2020, a OTAN estabeleceu dois novos comandos, em Ulf na Alemanha e Norfolk no Reino Unido, para monitorar a atividade submarina nos mares do Norte e Báltico.

Em outubro passado, a França disse que estava comprando uma frota de veículos subaquáticos não tripulados para proteger melhor os cabos submarinos.

Em 22 de novembro, a polícia sueca prendeu os supostos agentes da Unidade 29155 Elena Kulkova e Sergey Skvortsov em Estocolmo e os acusou de espionagem. O casal russo vivia na Suécia desde 1997 e estava sob vigilância há anos.

Bellingcat descobriu que o endereço registrado de Skvortsov e Kulkova em Moscou também abrigava vários agentes de inteligência. Entre eles estavam o general Andrey Averyanov, chefe da Unidade 29155, e o major-general Denis Sergeev, o agente da Unidade 29155 que se acredita ter planejado os envenenamentos do ex-espião Sergei Skripal e sua filha na cidade inglesa de Salisbury. Skvortsov era o diretor executivo de uma empresa pertencente a um confesso agente da inteligência militar, Vladimir Kulemekov.

Enquanto isso, na Noruega, o primeiro-ministro Jonas Gahr Støre disse que estava aumentando o estado de prontidão das forças armadas.

“Estamos na situação mais grave com a política de segurança nas últimas décadas … o aumento das tensões significa que estamos mais vulneráveis ​​a ameaças, inteligência e influência. Isso exige que todos os países da OTAN sejam mais vigilantes”, disse ele em outubro.

Mas alguns observadores são céticos em relação a até que ponto qualquer país pode salvaguardar inteiramente a infraestrutura civil.

Mike Myrianthis, um veterano da indústria petrolífera grega, acredita que quem bombardeou o oleoduto Nord Stream 2 abriu uma lata de vermes.

“A sabotagem do Nord Stream destruiu a relação energética russo-alemã”, disse ele à Al Jazeera.

“As greves na infraestrutura tornaram-se uma espécie de moda e estabeleceram um precedente perigoso.”


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