Etiópia liga as turbinas da controversa mega-barragem do Nilo


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O Sudão e o Egito veem a Grande Represa do Renascimento Etíope como uma ameaça, mas a Etiópia a considera essencial para seu desenvolvimento.

Espera-se que o projeto de US$ 4,2 bilhões mais que dobre a produção de eletricidade da Etiópia [Amanuel Sileshi/AFP]

A Etiópia começou a produzir eletricidade pela primeira vez a partir de sua Grande Represa do Renascimento Etíope (GERD) – uma enorme usina hidrelétrica no rio Nilo que os vizinhos do Sudão e do Egito dizem que causará grave escassez de água a jusante.

O primeiro-ministro Abiy Ahmed inaugurou oficialmente a produção de eletricidade no domingo a partir da mega-barragem, um marco no controverso projeto multibilionário.

Abiy, acompanhado por oficiais de alto escalão, visitou a estação de geração de energia e pressionou uma série de botões em uma tela eletrônica, um movimento que os oficiais disseram que iniciou a produção.

O primeiro-ministro procurou assegurar às nações vizinhas que seu país não queria prejudicar seus interesses.

“O principal interesse da Etiópia é levar luz a 60% da população que sofre na escuridão, para poupar o trabalho de nossas mães que carregam lenha nas costas para obter energia”, disse Abiy.

“Como você pode ver, esta água vai gerar energia enquanto flui como antes fluía para o Sudão e o Egito, ao contrário dos rumores que dizem que o povo e o governo etíopes estão represando a água para matar de fome o Egito e o Sudão.”

O Ministério das Relações Exteriores do Egito, no entanto, acusou a Etiópia de “persistir em suas violações” de um acordo preliminar assinado entre as três nações em 2015, proibindo qualquer uma das partes de tomar ações unilaterais no uso da água do rio.

As primeiras violações do acordo inicial estão relacionadas ao enchimento da barragem, disse o ministério em comunicado no domingo.

Não houve comentários imediatos do Sudão.

Sem acordo vinculativo

A Grande Barragem do Renascimento da Etiópia deve ser o maior projeto hidrelétrico da África, mas está no centro de uma disputa regional desde que a Etiópia começou lá em 2011.

Os vizinhos a jusante da Etiópia, Egito e Sudão, veem a barragem como uma ameaça por causa de sua dependência das águas do Nilo, enquanto Adis Abeba a considera essencial para sua eletrificação e desenvolvimento.

Espera-se que o projeto de US$ 4,2 bilhões produza mais de 5.000 megawatts de eletricidade, mais que dobrando a produção de eletricidade da Etiópia.

A mídia estatal informou que a barragem de 145 metros (475 pés) de altura – que fica no rio Nilo Azul, na região de Benishangul-Gumuz, no oeste da Etiópia, não muito longe da fronteira com o Sudão – começou a gerar 375 megawatts de eletricidade de um de seus turbinas no domingo.

O Egito, que depende do Nilo para cerca de 97% de sua irrigação e água potável, vê a barragem como uma ameaça existencial.

O Sudão espera que o projeto regule as inundações anuais, mas teme que suas próprias barragens possam ser danificadas sem um acordo sobre a operação da GERD.

Ambos os países têm pressionado a Etiópia por um acordo vinculativo sobre o enchimento e operação da enorme barragem, mas as negociações sob os auspícios da União Africana (UA) não conseguiram alcançar um avanço.

‘Menos a soberania da Etiópia’

William Davison, analista sênior do International Crisis Group, disse que a DRGE é vista internamente “como um símbolo da resistência da Etiópia à pressão externa”.

“O governo propagou a ideia de que atores estrangeiros estão tentando minar a soberania da Etiópia, então acho que isso será mostrado como uma demonstração de que eles ainda estão progredindo apesar de um ambiente hostil”, disse Davison.

Addisu Lashitew, da Brookings Institution, em Washington, acrescentou que o comissionamento da GERD foi um “raro desenvolvimento positivo que pode unir um país profundamente fraturado” após 15 meses de conflito brutal com os rebeldes Tigrayan.

“A eletricidade recém-gerada da DRGE pode ajudar a reviver uma economia que foi devastada pelas forças combinadas de uma guerra mortal, o aumento dos preços dos combustíveis e a pandemia do COVID-19”, disse ele.

A Etiópia, o segundo país mais populoso do continente, tem o segundo maior déficit de eletricidade na África, de acordo com o Banco Mundial, com cerca de dois terços da população de cerca de 110 milhões sem conexão à rede.

A barragem foi iniciada pelo ex-primeiro-ministro Meles Zenawi, o líder que governou a Etiópia por mais de duas décadas até sua morte em 2012.

Funcionários públicos contribuíram com um mês de salário para o projeto no ano de seu lançamento, e desde então o governo emitiu títulos de barragem visando os etíopes em casa e no exterior.

Samuel Getachew, um jornalista independente de Adis Abeba, disse à Al Jazeera que é o maior projeto público do qual os etíopes participaram.

“Isto é [seen as] uma adição bem-vinda ao que os etíopes aspiram a ser – uma nação auto-suficiente”, disse ele.

‘Perdi tanto’

Autoridades no domingo creditaram a Abiy a recuperação da barragem depois que o que eles alegam ter sido má gestão atrasou seu progresso.

“Nosso país perdeu muito porque a barragem estava atrasada, especialmente financeiramente”, disse o gerente do projeto Kifle Horo em seus comentários.

O processo de enchimento do vasto reservatório da DRGE começou em 2020, com a Etiópia anunciando em julho daquele ano que havia atingido sua meta de 4,9 bilhões de metros cúbicos.

A capacidade total do reservatório é de 74 bilhões de metros cúbicos, e a meta para 2021 era adicionar 13,5 bilhões.

Em julho passado, a Etiópia disse que atingiu essa meta, o que significa que havia água suficiente para começar a produzir energia, embora alguns especialistas tenham dúvidas sobre as alegações.


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