Atingido pela crise, Sri Lanka chega ao seu último dia de gasolina, alerta novo primeiro-ministro


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O novo primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe diz que o país precisa desesperadamente garantir US$ 75 milhões para pagar as importações essenciais.

Motoristas de autorickshaw fazem fila para comprar gasolina em um posto de combustível em Colombo [Dinuka Liyanawatte/Reuters]

O recém-nomeado primeiro-ministro do Sri Lanka disse que a nação insular sem dinheiro ficou sem estoque de gasolina, pois disse que o país precisava desesperadamente garantir US$ 75 milhões em divisas nos próximos dias para pagar importações essenciais, incluindo remédios.

“Ficamos sem gasolina… No momento, só temos estoques de gasolina para um único dia”, disse Ranil Wickremesinghe na segunda-feira em um discurso à nação, já que o país sofre com a escassez de combustível e remédios.

Ele disse que o governo também não conseguiu levantar dólares para pagar três carregamentos de petróleo, com os navios aguardando fora do porto de Colombo por pagamentos antes de descarregar suas cargas.

“Os próximos meses serão os mais difíceis que este país já passou”, disse Minelle Fernandez, da Al Jazeera, em reportagem da capital Colombo. “Obviamente, isso afeta todos os fatores da vida, não apenas o setor industrial e o setor manufatureiro, mas também a vida cotidiana, as crianças indo à escola – todos os aspectos que você pode pensar, você escolhe.”

“Até agora as pessoas não tinham uma visão clara de como as coisas estavam ruins. Continuamos sendo tranquilizados por sucessivos políticos e isso não ajudou, pois as pessoas tinham quase uma falsa sensação de otimismo de que as coisas ficariam bem ”, acrescentou.

Má gestão econômica

Wickremesinghe assumiu o cargo na quinta-feira, depois que seu antecessor Mahinda Rajapaksa foi forçado a sair depois de semanas de protestos contra a forma como o governo lidou com a crise econômica.

O presidente Gotabaya Rajapaksa substituiu Mahinda, seu irmão mais velho, por Wickremesinghe, um parlamentar da oposição que ocupou o cargo cinco vezes anteriormente, em uma tentativa desesperada de aplacar os manifestantes.

A crise levou a protestos generalizados contra o presidente Rajapaksa e sua família, culminando na renúncia de Mahinda como primeiro-ministro na semana passada após violência mortal.

Mas os manifestantes rejeitaram a nomeação de Wickremesinghe como primeiro-ministro e continuam a exigir a renúncia de Gotabaya Rajapaksa. Os manifestantes e especialistas acusaram os Rajapaksas de má gestão econômica que levou à crise.

Apesar de reconhecer o tempo difícil pela frente, o novo líder pediu às pessoas que “suportem pacientemente os próximos meses” e prometeu que poderia superar a crise.

Ele disse que o governo também ficou sem dinheiro para pagar os salários de 1,4 milhão de funcionários públicos em maio, e ele vai recorrer à impressão de dinheiro como último recurso.

“Contra minha vontade, sou obrigado a permitir a impressão de dinheiro para pagar funcionários do setor estatal e pagar por bens e serviços essenciais”, disse ele.

Ele também alertou que as tarifas de combustível e eletricidade serão aumentadas substancialmente e seu governo também venderá sua operadora nacional que está perdendo receita para reduzir as perdas.

Motoristas em seus veículos esperam na fila para comprar gasolina em um posto de combustível, em meio à crise econômica do país em Colombo, Sri Lanka
Motoristas em seus veículos esperam na fila para comprar gasolina em um posto de combustível, em meio à crise econômica do país em Colombo, Sri Lanka [Adnan Abidi/Reuters]

Longas filas em postos de gasolina

Enquanto isso, na capital, longas filas de autoriquixás, o meio de transporte mais popular da cidade, faziam fila nos postos de gasolina em uma espera infrutífera por combustível.

“Estou na fila há mais de seis horas”, disse um motorista, Mohammad Ali, à agência de notícias Reuters. “Passamos quase seis a sete horas na fila só para pegar gasolina”, disse ele.

Outro motorista, Mohammad Naushad, disse que o posto de gasolina em que estava esperando ficou sem combustível.

“Estamos aqui desde as 7h às 8h da manhã e ainda não está claro se eles terão combustível ou não”, disse ele. “Quando vai chegar, ninguém sabe. Há algum ponto em nossa espera aqui, também não sabemos.”

Atingido duramente pela pandemia do COVID-19, o aumento dos preços do petróleo e os cortes populistas de impostos pelos Rajapaksas, a nação insular estratégica do Oceano Índico, onde a China e a Índia estão lutando por influência, está no meio de uma crise sem paralelo desde sua independência em 1948.

A escassez crônica de divisas levou a uma inflação galopante e à escassez de remédios, combustível e outros itens essenciais, levando milhares de pessoas às ruas em protesto.

Wickremesinghe ainda não anunciou ministros-chave, incluindo o cargo crucial de ministro das Finanças, que negociará com o Fundo Monetário Internacional a ajuda financeira extremamente necessária para o país.

O ex-ministro das Finanças Ali Sabry manteve conversas preliminares com o credor multilateral, mas se demitiu junto com Mahinda Rajapaksa na semana passada.


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