Incêndios florestais no Havaí: o que causou os incêndios mais mortais nos EUA em mais de 100 anos?


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Pelo menos 96 pessoas foram mortas, mas as autoridades americanas preveem que o número aumentará à medida que as buscas continuarem.

Duas fileiras de carros queimados em uma estrada à beira-mar
Esta foto fornecida pelo Departamento de Terras e Recursos Naturais do Havaí mostra áreas queimadas em Lahaina, na ilha de Maui, Havaí, em 11 de agosto de 2023 [Hawaii Department of Land and Natural Resources via AP Photo]

O governador do Havaí alertou que o número de mortos em incêndios florestais maciços no estado do arquipélago dos EUA deve aumentar consideravelmente nos próximos dias, enquanto as equipes de resgate continuam a procurar nos bairros devastados da ilha de Maui.

As equipes de emergência estão trabalhando em condições perigosas, disseram autoridades, depois que os incêndios florestais mais mortais nos Estados Unidos em mais de um século começaram na semana passada.

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(Al Jazeera)

Milhares de sobreviventes foram deslocados pelos incêndios, o pior dos quais destruiu grande parte da cidade histórica de Lahaina, e pessoas em Maui fizeram apelos desesperados por informações sobre entes queridos desaparecidos.

Aqui está o que sabemos sobre o que causou os incêndios, a amplitude da destruição e o que vem a seguir:

Como começaram os incêndios?

A causa exata das chamas não foi determinada. Mas com grande parte do mundo vendo temperaturas recordes durante uma crise climática global, os incêndios florestais se tornaram mais frequentes e mais difíceis de conter.

O Serviço Nacional de Meteorologia emitiu alertas para as ilhas havaianas devido ao tempo seco e ventos fortes ligados ao furacão Dora, que estava passando pela área. Ambos são frequentemente catalisadores de incêndios florestais.

Embora a maioria dos incêndios florestais seja iniciada pela atividade humana, causas naturais – incluindo raios e vulcões – também podem desencadear chamas.

O governador Josh Green disse que o estado estava passando por condições de seca devido às mudanças climáticas e, com uma grande tempestade passando ao sul do estado, vários incêndios começaram a se espalhar rápida e incontrolavelmente no que ele chamou de “furacão de fogo”.

“É assim que um furacão de fogo vai parecer na era do aquecimento global, então todos nós temos que fazer – agora, agora – o que pudermos para parar o aquecimento global e revertê-lo”, disse ele à MSNBC no domingo.

Quantas pessoas foram mortas?

Até agora, as autoridades confirmaram a morte de 96 pessoas, mas disseram que esse número aumentará.

Green disse na segunda-feira que as equipes de busca que trabalham com cães cadáveres precisarão de mais tempo para inspecionar casas e veículos queimados na cidade de Lahaina, fortemente atingida.

“Eles encontrarão de 10 a 20 pessoas por dia provavelmente até terminarem. E provavelmente levará 10 dias. É impossível adivinhar, realmente”, disse o governador à CBS News.

Deanne Criswell, chefe da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências (FEMA), disse a repórteres que o esforço de busca é desafiador devido a estruturas parcialmente erguidas, altas temperaturas e “pontos quentes” de incêndios isolados.

Os bombeiros ainda estão lutando contra os surtos, disseram as autoridades, com o maior incêndio em Lahaina praticamente contido.

“Queremos ter certeza de que estamos fazendo isso o mais rápido possível, mas de maneira metódica, apropriada e culturalmente sensível para garantir que seremos capazes de prestar contas a todos”, disse Criswell.

As pessoas receberam um aviso?

O Havaí tem uma grande rede de sirenes projetadas para alertar os residentes sobre desastres naturais e eventos causados ​​pelo homem, mas muitas pessoas em Maui relataram que não receberam nenhum aviso quando os incêndios se aproximaram rapidamente.

“Sabe quando descobrimos que havia um incêndio? Quando estava do outro lado da rua”, disse à agência de notícias AFP a moradora Vilma Reed, 63 anos.

As sirenes estacionadas ao redor da ilha nunca soaram, disseram os moradores, e as interrupções generalizadas de energia e serviços móveis dificultaram outras formas de alertas.

À medida que as chamas provocadas pelo vento avançavam rapidamente, as pessoas foram forçadas a abandonar suas casas e veículos em busca de segurança. Alguns até mergulharam no Oceano Pacífico para tentar escapar das chamas.

A congressista do Havaí, Jill Tokuda, disse à CNN que as autoridades foram pegas de surpresa pela tragédia. “Subestimamos a letalidade, a rapidez do fogo”, disse ela.

Green disse que ordenou uma revisão “abrangente” da resposta do estado. Ele também disse que as chamas que se espalharam rapidamente destruíram as torres de telecomunicações.

Criswell, da FEMA, encaminhou perguntas sobre o assunto às autoridades estaduais. “Como uma comunidade de gerenciamento de emergências e socorristas, sempre queremos analisar as lições aprendidas para que possamos melhorar”, disse ela.

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Membros de uma equipe de busca e resgate caminham por uma rua em Lahaina, Havaí, em 12 de agosto [Rick Bowmer/AP Photo]

Onde os sobreviventes estão hospedados?

A FEMA e grupos de ajuda abriram abrigos de emergência para milhares de pessoas que foram deslocadas pelas chamas.

Criswell também disse que a FEMA ativou um programa para mover pessoas evacuadas de abrigos para hotéis.

Todd James, funcionário da Cruz Vermelha Americana, disse que a organização também tem ajudado a conectar os moradores com recursos habitacionais. “Isso pode durar muito tempo”, disse James à Al Jazeera sobre a questão da habitação.

“Trabalharemos com nossos parceiros – nossos parceiros governamentais, nossos parceiros sem fins lucrativos e, mais importante, com as próprias famílias – para ajudá-los a encontrar qual é o próximo passo do abrigo.”

O que o presidente Biden disse?

O presidente Joe Biden prometeu disponibilizar recursos para o Havaí, incluindo moradia temporária e de longo prazo, assistência direta e ajuda para localizar pessoas desaparecidas.

“Enquanto os residentes do Havaí lamentam a perda de vidas e a devastação em sua bela casa, nós lamentamos com eles. Como eu disse, não apenas nossas orações estão com os afetados – mas todos os bens que temos estarão disponíveis para eles”, escreveu Biden em um post na mídia social na segunda-feira.

Como isso se compara a outros incêndios florestais nos EUA?

O incêndio de Maui é o incêndio florestal mais letal nos Estados Unidos desde 1918, quando o Cloquet Fire, no norte de Minnesota, que durou mais de quatro dias, matou 453 pessoas, segundo a Associação Nacional de Proteção contra Incêndios.

O incêndio florestal mais mortal da história dos Estados Unidos, o incêndio Peshtigo de Wisconsin em 1871, matou 1.152 pessoas.

Os incêndios no Havaí também constituem o desastre mais letal a atingir as ilhas desde o tsunami que matou 61 pessoas em 1960, um ano depois que o Havaí se tornou um estado americano.


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