Você pode morrer de câncer do colo do útero? 15 coisas a saber sobre diagnóstico e prevenção


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Mãe e filha abraçando em casa

É possível?

Isso acontece com menos frequência do que costumava, mas sim, é possível morrer de câncer do colo do útero.

A American Cancer Society (ACS) estima que cerca de 4.250 pessoas nos Estados Unidos morrerão de câncer do colo do útero em 2019.

A principal razão pela qual menos pessoas estão morrendo de câncer cervical hoje é o aumento do uso do exame de Papanicolaou.

O câncer do colo do útero é mais comum em áreas menos desenvolvidas do mundo. Mundialmente, sobre 311.000 pessoas morreu de câncer cervical em 2018.

O câncer do colo do útero é curável, principalmente quando tratado precocemente.

O estágio no diagnóstico é importante?

Sim. De um modo geral, quanto mais cedo o câncer é diagnosticado, melhor o resultado. O câncer do colo do útero tende a crescer lentamente.

Um teste de Papanicolaou pode detectar células anormais no colo do útero antes que se tornem cancerosas. Isso é conhecido como carcinoma in situ ou estágio 0 de câncer cervical.

A remoção dessas células pode ajudar a prevenir o desenvolvimento de câncer em primeiro lugar.

As etapas gerais do câncer do colo do útero são:

  • Estágio 1: As células cancerígenas estão presentes no colo do útero e podem ter se espalhado para o útero.
  • Etapa 2: O câncer se espalhou para fora do colo do útero e do útero. Não atingiu as paredes da pelve ou a parte inferior da vagina.
  • Etapa 3: O câncer atingiu a parte inferior da vagina, a parede pélvica ou está afetando os rins.
  • Etapa 4: O câncer se espalhou além da pelve até o revestimento da bexiga, do reto ou para órgãos e ossos distantes.

As taxas de sobrevida relativa de 5 anos com base em pessoas diagnosticadas com câncer de colo do útero de 2009 a 2015 são:

  • Localizada (confinado ao colo do útero e ao útero): 91,8%
  • Regional (espalhado além do colo do útero e do útero para locais próximos): 56,3%
  • Distante (espalhado além da pelve): 16,9%
  • Desconhecido: 49 por cento

Essas são taxas de sobrevivência geral com base em dados dos anos de 2009 a 2015. O tratamento do câncer muda rapidamente e as perspectivas gerais podem ter melhorado desde então.

Existem outros fatores a considerar?

Sim. Existem muitos fatores além do estágio que podem afetar seu prognóstico individual.

Alguns deles são:

  • idade no diagnóstico
  • saúde geral, incluindo outras condições como o HIV
  • o tipo de papilomavírus humano (HPV) envolvido
  • tipo específico de câncer cervical
  • se esta é uma primeira instância ou uma recorrência de câncer cervical tratado anteriormente
  • com que rapidez você inicia o tratamento

Raça também desempenha um papel. Mulheres negras e hispânicas têm superior taxas de mortalidade por câncer do colo do útero.

Quem desenvolve câncer cervical?

Qualquer pessoa com colo do útero pode ter câncer cervical. Isso é verdade se você atualmente não é sexualmente ativo, está grávida ou está na pós-menopausa.

Segundo a ACS, o câncer de colo do útero é raro em pessoas com menos de 20 anos e é diagnosticado com mais frequência em pessoas entre 35 e 44 anos.

Nos Estados Unidos, o povo hispânico tem o maior risco, depois afro-americanos, asiáticos, ilhas do Pacífico e caucasianos.

Os nativos americanos e os nativos do Alasca têm o menor risco.

O que causa isso?

A maioria dos casos de câncer do colo do útero é causada por infecção pelo HPV. HPV é o mais comum infecção viral do sistema reprodutivo, com a maioria das pessoas sexualmente ativas adquirindo-a em algum momento.

O HPV é fácil de transmitir porque requer apenas contato genital pele a pele. Você pode obtê-lo mesmo que não tenha sexo penetrante.

A maior parte do tempo, O HPV desaparece sozinho dentro de 2 anos. Mas se você é sexualmente ativo, pode contratá-lo novamente.

Apenas um pequeno número de pessoas com HPV desenvolverá câncer cervical, mas quase tudo casos de câncer do colo do útero são devidos a esse vírus.

Porém, isso não acontece da noite para o dia. Uma vez infectado com HPV, pode levar de 15 a 20 anos para o câncer do colo do útero se desenvolver, ou de 5 a 10 anos se você tiver um sistema imunológico enfraquecido.

O HPV pode ter maior probabilidade de evoluir para câncer do colo do útero se você fuma ou tem outras infecções sexualmente transmissíveis (DSTs), como clamídia, gonorréia ou herpes simplex.

Existem tipos diferentes?

Até 9 em cada 10 casos de câncer do colo do útero são carcinomas espinocelulares. Eles se desenvolvem a partir de células escamosas no exocérvix, a parte do colo do útero mais próxima da vagina.

A maioria dos outros são adenocarcinomas, que se desenvolvem nas células glandulares no endocérvix, a parte mais próxima do útero.

O câncer cervical também pode ser linfomas, melanomas, sarcomas ou outros tipos raros.

Existe algo que você possa fazer para evitá-lo?

Houve uma redução significativa na taxa de mortalidade desde que o exame de Papanicolau apareceu.

Uma das coisas mais importantes que você pode fazer para prevenir o câncer do colo do útero é fazer exames regulares e exames de Papanicolaou, conforme recomendado pelo seu médico.

Outras maneiras de diminuir seu risco incluem:

  • perguntando ao seu médico se você deve tomar a vacina contra o HPV
  • recebendo tratamento se forem encontradas células cervicais pré-cancerosas
  • indo para testes de acompanhamento quando você tem um exame de Papanicolau anormal ou um teste positivo para HPV
  • evitar ou parar de fumar

Como você sabe se tem?

O câncer cervical precoce normalmente não causa sintomas, então você provavelmente não perceberá que o possui. É por isso que é tão importante fazer testes de triagem regulares.

À medida que o câncer do colo do útero progride, os sinais e sintomas podem incluir:

  • corrimento vaginal incomum
  • sangramento vaginal
  • dor durante a relação sexual
  • dor pélvica

Certamente, esses sintomas não significam que você tenha câncer cervical. Estes podem ser sinais de uma variedade de outras condições tratáveis.

Quais são as diretrizes de triagem?

De acordo com as diretrizes de triagem da ACS:

  • Pessoas de 21 a 29 anos devem fazer um exame de Papanicolaou a cada 3 anos.
  • Pessoas de 30 a 65 anos devem fazer um exame de Papanicolaou mais um teste de HPV a cada 5 anos. Como alternativa, você pode fazer o teste de Papanicolau sozinho a cada 3 anos.
  • Se você teve uma histerectomia total por outros motivos que não o câncer ou o pré-câncer, não precisa mais fazer testes de Pap ou HPV. Se o seu útero foi removido, mas você ainda tem o colo do útero, a triagem deve continuar.
  • Se você tem mais de 65 anos de idade, não teve um pré-câncer grave nos últimos 20 anos e realizou uma triagem regular por 10 anos, pode interromper a triagem do câncer de colo do útero.

Você pode precisar de testes mais frequentes se:

  • Você tem alto risco de câncer de colo do útero.
  • Você teve um resultado anormal de Papanicolaou.
  • Você foi diagnosticado com pré-câncer cervical ou HIV.
  • Você já foi tratado para câncer cervical.

Um estudo de 2017 descobriu que as taxas de mortalidade por câncer cervical, principalmente em mulheres negras mais velhas, podem ter sido subestimadas. Converse com seu médico sobre o risco de desenvolver câncer do colo do útero e verifique se está fazendo a triagem correta.

O primeiro passo é geralmente um exame pélvico para verificar a saúde geral e sinais de doença. Um teste de HPV e um exame de Papanicolaou podem ser realizados ao mesmo tempo que o exame pélvico.

Como é diagnosticado?

Embora um exame de Papanicolau possa verificar a presença de células anormais, não pode confirmar se essas células são cancerígenas. Para isso, você precisará de uma biópsia cervical.

Em um procedimento chamado curetagem endocervical, uma amostra de tecido é retirada do canal cervical usando um instrumento chamado cureta.

Isso pode ser feito sozinho ou durante uma colposcopia, onde o médico usa uma ferramenta de ampliação iluminada para ter uma visão mais detalhada da vagina e do colo do útero.

O seu médico pode querer realizar uma biópsia de cone para obter uma amostra maior de tecido cervical em forma de cone. Esta é uma cirurgia ambulatorial que envolve um bisturi ou laser.

O tecido é então examinado ao microscópio para procurar células cancerígenas.

É possível fazer um exame de Papanicolaou normal e ainda desenvolver câncer cervical?

Sim. Um exame de Papanicolau pode apenas dizer que você não tem células cervicais cancerígenas ou pré-cancerosas no momento. Isso não significa que você não pode desenvolver câncer cervical.

No entanto, se o seu exame de Papanicolaou for normal e o HPV for negativo, sua chance de desenvolver câncer de colo de útero nos próximos anos é muito baixo.

Quando você tem um resultado normal de Papanicolaou, mas é positivo para HPV, seu médico pode recomendar testes de acompanhamento para verificar se há alterações. Mesmo assim, você pode não precisar de outro teste por um ano.

Lembre-se de que o câncer do colo do útero cresce lentamente, desde que você acompanhe os testes de triagem e acompanhamento, não há grandes motivos de preocupação.

Como é tratado?

Quando houver um diagnóstico de câncer do colo do útero, o próximo passo é descobrir até que ponto o câncer pode ter se espalhado.

A determinação do estágio pode começar com uma série de testes de imagem para procurar evidências de câncer. O seu médico pode ter uma idéia melhor do estágio após a cirurgia.

O tratamento para o câncer do colo do útero depende de quão longe ele se espalhou. As opções cirúrgicas podem incluir:

  • Conização: Remoção do tecido canceroso do colo do útero.
  • Histerectomia total: Remoção do colo do útero e útero.
  • Histerectomia radical: Remoção do colo do útero, útero, parte da vagina e alguns ligamentos e tecidos circundantes. Isso também pode incluir a remoção dos ovários, trompas de falópio ou linfonodos próximos.
  • Histerectomia radical modificada: Remoção do colo do útero, útero, parte superior da vagina, alguns ligamentos e tecidos circundantes e possivelmente linfonodos próximos.
  • Traquelectomia radical: Remoção do colo do útero, tecidos próximos e linfonodos e vagina superior.
  • Salpingo-ooforectomia bilateral: Remoção dos ovários e trompas de falópio.
  • Exenteração pélvica: Remoção da bexiga, cólon inferior, reto, além do colo do útero, vagina, ovários e linfonodos próximos. Devem ser feitas aberturas artificiais para o fluxo de urina e fezes.

Outros tratamentos podem incluir:

  • Terapia de radiação: Visar e destruir células cancerígenas e impedir que elas cresçam.
  • Quimioterapia: Usado regional ou sistemicamente para matar células cancerígenas.
  • Terapia direcionada: Medicamentos que podem identificar e atacar o câncer sem prejudicar as células saudáveis.
  • Imunoterapia: Medicamentos que ajudam o sistema imunológico a combater o câncer.
  • Testes clínicos: Experimentar novos tratamentos inovadores ainda não aprovados para uso geral.
  • Cuidado paliativo: Tratamento de sintomas e efeitos colaterais para melhorar a qualidade de vida geral.

É curável?

Sim, especialmente quando diagnosticada e tratada em um estágio inicial.

A recorrência é possível?

Assim como outros tipos de câncer, o câncer do colo do útero pode voltar após a conclusão do tratamento. Pode ocorrer perto do colo do útero ou em outro lugar do seu corpo. Você terá um cronograma de visitas de acompanhamento para monitorar sinais de recorrência.

Qual é a perspectiva geral?

O câncer do colo do útero é uma doença de crescimento lento, mas com risco de vida. As técnicas de triagem de hoje significam que você tem mais chances de descobrir células pré-cancerosas que podem ser removidas antes que elas tenham a chance de se transformar em câncer.

Com diagnóstico e tratamento precoces, as perspectivas são muito boas.

Você pode ajudar a diminuir as chances de desenvolver câncer do colo do útero ou detectá-lo mais cedo. Converse com seu médico sobre seus fatores de risco e com que frequência você deve ser rastreada.


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