Você pode morrer de abstinência de álcool?


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Mulher com sintomas de abstinência alcoólica

A abstinência de álcool ocorre quando seu corpo depende do álcool e você para de beber ou reduz bastante a ingestão de álcool.

A abstinência de álcool pode ser leve em alguns casos. Em outros, pode ser grave e até fatal.

O álcool é um depressor do sistema nervoso central (SNC). Isso significa que ele tem um efeito lento no cérebro.

Com a exposição contínua, o corpo se adapta ao efeito depressivo do álcool. Quando você reduz ou para de beber álcool, o CNS fica superexcitado. Isso pode levar aos sintomas de abstinência.

Continue lendo enquanto exploramos esses sintomas e como eles são tratados.

Quais são os sintomas da abstinência alcoólica?

Os sintomas da abstinência alcoólica podem variar de leve a grave. Normalmente, os sintomas são mais graves em pessoas que bebem muito por um longo período de tempo.

No geral, os sintomas geralmente melhoram após cerca de uma semana. No entanto, para algumas pessoas, esses sintomas podem durar mais tempo.

Sintomas iniciais

Os sintomas iniciais podem ocorrer logo após várias horas após a sua última bebida. Eles podem incluir coisas como:

  • tremores
  • problemas para dormir (insônia)
  • náusea ou vômito
  • sentindo-se nervoso ou inquieto
  • ansiedade
  • dor de cabeça
  • suando

Em pessoas com níveis mais leves de dependência de álcool, esses podem ser os únicos sintomas que apresentam.

Normalmente, os sintomas iniciais pioram depois que aparecem pela primeira vez. Eles geralmente diminuem ao longo dos próximos dois dias.

Sintomas mais graves

Pessoas com níveis mais graves de dependência de álcool podem apresentar sintomas mais graves.

Alucinações

As alucinações podem ser:

  • visual
  • auditivo
  • tátil (toque)

Eles geralmente aparecem dentro de 24 horas após a última bebida.

Convulsões por retirada

Essas convulsões são de natureza generalizada. Como alucinações, elas geralmente aparecem 24 horas após a sua última bebida.

Status epilepticus

Daqueles que desenvolvem convulsões, cerca de 3% pode ter um tipo mais grave de convulsão chamado status epilepticus. Esta é uma emergência médica que pode levar a incapacidade ou morte.

Delirium tremens

Delirium tremens é o sintoma mais grave da abstinência alcoólica e pode levar à morte. Geralmente ocorre de dois a três dias após a sua última bebida. Os sintomas podem incluir:

  • sentindo-se desorientado ou confuso
  • tendo alucinações
  • ritmo cardíaco acelerado
  • aumento da frequência respiratória
  • pressão alta (hipertensão)
  • febre baixa
  • transpiração intensa
  • sentindo-se agitado
  • estupor
  • perda de consciência

Com tratamento e prevenção precoces, a chance de morte por delirium tremens é rara.

risco de delirium tremens

Algumas pessoas têm um risco maior de desenvolver delirium tremens. Isso inclui pessoas mais velhas e pessoas que têm:

  • histórico de uso diário intenso de álcool
  • outra doença aguda ao mesmo tempo
  • histórico de convulsões por abstinência ou delirium tremens
  • doença hepática ou função hepática anormal

Como é diagnosticada a retirada?

Não há testes específicos para abstinência de álcool. Em vez disso, seu médico usará um histórico médico detalhado e um exame físico para ajudar a diagnosticar e determinar a gravidade da retirada.

Ao registrar seu histórico médico, eles podem perguntar sobre o seguinte:

  • há quanto tempo você usa álcool
  • seu nível de ingestão de álcool
  • quanto tempo faz desde que você bebeu pela última vez
  • se você teve abstinência alcoólica no passado
  • se você tem outras condições médicas ou psiquiátricas subjacentes

Devido ao seu estigma, falar sobre uso pesado de álcool pode ser difícil, mas é importante ser aberto e honesto com seu médico.

Conhecer todos os fatos os ajuda a avaliar sua condição e determinar um tratamento apropriado. Isso só ajuda você a longo prazo.

O uso intenso ou prolongado de álcool pode ter um efeito negativo em muitas partes do corpo, incluindo coração, fígado e sistema nervoso. O seu médico também pode realizar exames de sangue para verificar se há algum dano relacionado ao álcool nessas áreas.

Como é diagnosticado o distúrbio do uso de álcool?

Existem várias etapas que seu médico pode seguir para diagnosticar o transtorno do uso de álcool. Eles podem incluir:

  • Histórico médico e pessoal. O seu médico solicitará uma avaliação completa de seus hábitos de consumo.
  • Exame físico. Isso pode incluir testes de laboratório para avaliar sua saúde geral e procurar marcadores de uso prolongado ou pesado de álcool.
  • Exame psicológico. Essa avaliação pode fornecer mais informações sobre seus pensamentos e comportamentos. O seu médico pode usar a nova edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5) para ajudá-lo a fazer um diagnóstico.

Gerenciando a abstinência de álcool

O tratamento para abstinência de álcool envolve cuidados de suporte e medicamentos.

Cuidados de suporte

Os cuidados de suporte podem incluir:

  • beber líquidos suficientes para ajudar a mantê-lo hidratado
  • mantendo seu equilíbrio eletrolítico
  • consumir nutrientes ausentes, como:
    • folato
    • tiamina
    • dextrose

Medicamentos

A Food and Drug Administration (FDA) aprovou três medicamentos para tratar a dependência do álcool.

Eles não são viciantes e não substituem o uso de álcool. Em vez disso, eles foram projetados da mesma maneira que qualquer medicamento para tratar uma condição médica de longo prazo.

Aqui está um resumo rápido:

  • Acamprosato ajuda a reduzir ou prevenir os sintomas causados ​​quando você para de beber álcool.
  • Disulfiram causa sintomas desagradáveis, como náusea, quando você bebe álcool.
  • Naltrexona ajuda a parar o desejo por álcool, bloqueando certos receptores no cérebro.

Por muitos anos, os principais medicamentos usados ​​para tratar a abstinência alcoólica foram os benzodiazepínicos. Estes são medicamentos sedativos. Eles são úteis para aliviar os sintomas de abstinência e para prevenir convulsões e delirium tremens. Exemplos incluem:

  • diazepam (Valium)
  • Lorazepam (Ativan)
  • clordiazepóxido (Librium)

Embora os benzodiazepínicos sejam o principal tratamento medicamentoso para abstinência de álcool, seu médico também pode usar outros medicamentos ao lado deles. Isso pode incluir drogas como clonidina (Catapres) e haloperidol (Haldol).

A importância de uma retirada segura

Dependendo do seu nível de dependência de álcool, os sintomas da abstinência de álcool podem se tornar muito graves e até fatais. É por isso que é muito importante gerenciar sua retirada com segurança.

A retirada supervisionada de álcool é mais segura. A abstinência moderada a moderada de álcool pode ser feita em ambiente ambulatorial, geralmente exigindo check-ins diários. Indivíduos com sintomas mais graves devem ser tratados em ambiente hospitalar, onde sua condição pode ser monitorada mais de perto.

Se você ou alguém que você conhece abusar do álcool, entre em contato com um médico antes de interromper o uso. Eles podem avaliar sua condição e aconselhá-lo sobre se você deve concluir sua retirada em ambiente hospitalar ou ambulatorial.

O seu médico também pode discutir os sintomas que você pode ter e os medicamentos que podem prescrever para aliviá-los. Após a retirada, seu médico também pode fornecer recursos e ferramentas para ajudá-lo a permanecer sem álcool.

Você pode impedir a abstinência de álcool?

Se seu corpo é dependente de álcool, é provável que você sinta algum tipo de sintoma de abstinência quando parar de beber.

Se você abusar do álcool, mas não depender dele, considere usar álcool com moderação para abandoná-lo completamente. Aqui estão algumas dicas para ajudá-lo a fazer isso:

  • Estabeleça objetivos pessoais. Pode ser como definir o número de dias por semana que você bebe ou a quantidade de bebidas que você pode tomar em uma semana.
  • Mantenha um registro de quanto você bebe. Ter um lembrete por escrito pode mantê-lo ciente do que consumiu e ajudar a diminuir a velocidade.
  • Meça quanto você bebe. Estime de acordo com os tamanhos padrão de bebida ou use um copo medidor para determinar a quantidade exata que você está bebendo.
  • Mude suas atividades. Encontre alternativas para atividades que envolvam muita bebida social.
  • Peça por ajuda. Informe as pessoas próximas a você que você pretende reduzir. Não tenha medo de dizer "não, obrigado" se alguém lhe oferecer uma bebida.

Encontrando ajuda

Se você ou um ente querido está abusando do álcool ou de outras substâncias, aqui estão alguns recursos para ajudá-lo a obter suporte hoje:

  • Ligue para a Linha Direta Nacional da Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental no número 800-662-4357 para obter informações gratuitas e confidenciais e referências de tratamento.
  • Confira o Navegador de tratamento do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo para obter informações sobre as opções de tratamento e como encontrá-las.
  • Visite uma reunião de Alcoólicos Anônimos (AA) para obter apoio mútuo de outras pessoas.
  • Visite uma reunião da Al-Anon. Este grupo de apoio é destinado à família, amigos e entes queridos de pessoas com transtorno por uso de álcool e outros transtornos por uso de substâncias.

O takeaway

A abstinência de álcool ocorre quando as pessoas que dependem de álcool param de beber ou reduzem significativamente o consumo. Os sintomas podem ser leves em algumas pessoas. Outros podem experimentar sintomas graves ou mesmo com risco de vida.

Cuidados e medicamentos de suporte podem tratar a abstinência de álcool. Os especialistas recomendam que as pessoas que estão passando por abstinência alcoólica sejam monitoradas. Planos ambulatoriais com check-ins podem tratar casos mais leves de abstinência. Planos de internação são necessários para casos graves.

Se você ou um ente querido estiver consumindo álcool, fale primeiro com um médico. Eles podem trabalhar com você para ajudar a gerenciar sua retirada de maneira segura e eficaz.


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