Você é um workaholic? Veja como saber se você é viciado em trabalho


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Essas noites em que você está puxando são um sinal de algo mais profundo?

Enquanto crescia, meu pai estava sempre trabalhando.

Muitas noites, ele saía antes que eu acordasse para a escola e voltava às 19h30 – ou mais tarde. Outras vezes, ele ficava ausente trabalhando por semanas seguidas.

Ele costumava levar trabalho para casa à noite e em viagens familiares, e falava sobre isso o tempo todo. A maioria de seus amigos eram colegas, e ele lutava para se desligar do trabalho, mesmo em família.

Quando se aposentou, não demorou muito para tentar trabalhar novamente. Ele se tornou um consultor por um tempo. Então, ele começou a transformar as tarefas diárias em trabalho.

Ele não sabia o que fazer consigo mesmo quando não tinha mais algo para fazer todos os dias. Ele ainda passa horas na frente do computador todos os dias, “trabalhando”.

Quando criança, achava que essa ética de trabalho era normal. Era o que as pessoas de sucesso faziam: trabalharam o tempo todo. Horas longas e pouco equilíbrio entre trabalho e vida pessoal eram apenas o preço para progredir e ganhar um bom salário.

Como resultado, tentei emulá-lo.

Achei que as horas que você dedicou a algo determinaram seu sucesso. Que foi a medida “verdadeira” da sua dedicação para progredir.

Como estudante, eu passava horas fazendo lição de casa, redações ou estudando na biblioteca. Não fui a festas nem passei tempo com amigos. Eu ficava acordado a noite toda e agia como se isso fosse algum tipo de medalha de honra, um sinal certo de que um dia teria tanto sucesso quanto meu pai.

Achei que chamar a si mesmo de “workaholic” fosse uma coisa boa.

O único problema: eu não conseguia continuar assim.

Esse tipo de ética de trabalho não era saudável nem bom. E só anos depois é que as longas horas, o alto estresse e o pouco sono começaram a afetar minha saúde.

Foi quando percebi que havia um problema.

O que é workaholism?

O termo “workaholism” foi usado pela primeira vez em 1971 pelo psicólogo Wayne Oates, e ele o definiu como uma compulsão ou uma necessidade incontrolável de trabalhar incessantemente.

Desde então, psicólogos e pesquisadores de saúde mental têm discutido sobre a definição.

Embora não seja um transtorno diagnosticável formalmente reconhecido na nova edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), uma coisa é clara: é uma condição de saúde mental muito real e pode ter um impacto muito real na vida das pessoas.

“O vício no trabalho é uma condição complexa em que um indivíduo desenvolve uma dependência psicológica, emocional e social do trabalho”, explica Matt Glowiak, um conselheiro clínico profissional licenciado em Illinois. “É crônico e progressivo”.

Dr. Brian Wind, psicólogo clínico e diretor clínico em um centro de tratamento de dependência, concorda.

“Pessoas com dependência de trabalho muitas vezes trabalham compulsivamente às custas de outros aspectos de suas vidas”, explica ele. “Eles podem trabalhar muitas horas mesmo quando não é necessário, sacrificar o sono para fazer o trabalho e ficar paranóicos com o desempenho no trabalho. Eles podem ser obsessivos em pensar em maneiras de liberar mais tempo para o trabalho e ficar estressados ​​se não trabalharem. ”

Longas horas vs vício no trabalho

O vício no trabalho não é o mesmo que apenas trabalhar longas horas, o que é parte do que o torna tão difícil de detectar

Mesmo em 1998, acreditava-se que os Estados Unidos tinham uma das taxas mais altas de pessoas trabalhando mais de 50 horas por semana, mas isso não significa que somos uma nação de workaholics.

Certas profissões simplesmente dependem de longas horas de trabalho. Só porque alguém tem um desses empregos não significa que ele seja necessariamente viciado no que faz.

No entanto, “nossa cultura recompensa as pessoas que trabalham duro”, explica Wind. Isso significa que, se tivermos um problema, podemos não perceber.

“Podemos receber elogios e reconhecimento de supervisores e colegas de equipe, o que nos incentiva a trabalhar mais sem reconhecer que temos um vício”, diz Wind. “Podemos justificar nosso comportamento dizendo que temos ambição e estamos trabalhando para alcançar o sucesso.”

Então, qual é a diferença entre alguém que apenas trabalha muitas horas e um verdadeiro workaholic? A pessoa viciada em trabalho luta para se desligar psicologicamente do trabalho, mesmo quando está fora do escritório.

Workaholism e problemas de saúde

Quando você luta para se desligar do trabalho, você rumina. Isso pode levar a altos níveis de estresse, ansiedade, depressão e problemas de sono, de acordo com um Estudo de 2012.

Sob estresse crônico, seu corpo começa a ver impactos, como pressão alta e níveis elevados de cortisol, de acordo com uma revisão de pesquisa de 2013.

Isso aumenta o risco de doenças cardiovasculares, diabetes e até mesmo de morte.

Além disso, o vício no trabalho pode afetar seus relacionamentos, levando a:

  • solidão
  • isolamento
  • depressão

Às vezes, a compulsão por trabalho pode coexistir com outra condição de saúde mental, como transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) ou transtorno bipolar.

O vício no trabalho é tratável

O tratamento é possível, mas primeiro você precisa reconhecer que tem um problema.

“Costumo dizer aos meus clientes ‘É difícil ler o rótulo de dentro da garrafa’”, diz Terry McDougall, autor e coach de carreira que trabalha com clientes para encontrar mais equilíbrio entre vida pessoal e profissional.

“Eles simplesmente não têm distância suficiente de si mesmos para ver o que realmente está acontecendo. Eles estão tão focados em obter sua validação por meio do trabalho que podem deixar de ver o custo para os relacionamentos ou sua saúde ”, diz McDougall.

Suas ações podem até estar relacionadas a uma resposta de sobrevivência.

“Freqüentemente, os grandes empreendedores podem se tornar viciados no trabalho, e isso ocorre porque eles foram recompensados ​​por muitos anos por atrasar a gratificação, e isso se torna um hábito”, ele continua. “As pessoas que se esforçaram para se destacar na escola e na carreira – e que foram recompensadas por isso – podem ter dificuldade em entender que não correrão riscos se desacelerarem”.

Não ajuda que workaholics muitas vezes cresçam em famílias com outros workaholics, o que faz com que esse comportamento ininterrupto pareça normal. Torna-se um valor profundamente arraigado que é difícil de abalar.

A compulsão por trabalho também pode se desenvolver a partir do trauma, porque o trabalho pode se tornar um mecanismo de enfrentamento para ajudá-los a superar. “[But] se o trauma não for resolvido, pode ser difícil parar o comportamento que eles usaram para lidar com o trauma ”, diz McDougall.

Por exemplo, ele trabalhou com uma cliente que começou a trabalhar em tempo integral enquanto cuidava de sua mãe e irmã enfermas quando adolescente.

“Na época, era uma necessidade para garantir sua sobrevivência”, diz McDougall. “No entanto, muito mais tarde, quando ela estava sozinha e indo bem em sua carreira, ela ainda mantinha a mesma crença de que poderia não sobreviver se não trabalhasse tanto.”

Lidando com o vício no trabalho

Depois de reconhecer que pode ter um problema, existem coisas que você pode fazer para tentar desenvolver uma ética de trabalho mais saudável:

1. Defina um ‘horário de parada’ para o trabalho e cumpra-o

“Isso nos obriga a parar por um certo tempo e esperar até o dia seguinte para começar novamente”, explica Wind. “Isso pode nos ajudar a encontrar tempo para relaxar e descontrair.”

É uma boa ideia parar para almoçar também.

É certo que, para uma pessoa que sente uma necessidade compulsiva de trabalhar, esse costuma ser o passo mais difícil. Mas tente lembrar que você pode trabalhar de maneira mais inteligente para reduzir o dia de trabalho.

“Trabalho inteligente e eficiente é tão – se não mais – produtivo do que gastar mais tempo em alguma coisa”, diz Glowiak.

Uma pessoa viciada em trabalho pode estar inclinada a pensar que o tempo dita o sucesso, mas a realidade é que, se esse trabalho pode ser feito em menos tempo com mais eficiência, essa é a melhor maneira de trabalhar.

Portanto, definir limites de tempo para você mesmo pode forçar a eficiência do trabalho.

“Existem muitas tarefas que exigem um conjunto específico de tempo, e isso está OK”, diz Glowiak. “Na maioria dos casos, porém, podemos ser mais eficientes. Não se trata de pegar atalhos ou sacrificar o trabalho, mas de eliminar absurdos para recuperar nossas vidas. Assim que estabelecermos limites e permanecermos firmes, outros se ajustarão e seguirão. ”

2. Programe as atividades após o término do seu dia de trabalho

Por exemplo, planeje sair para uma caminhada, meditar, escrever em um diário ou preparar o jantar depois do trabalho. Criar uma rotina, explica Wind, pode ajudar a dar estrutura aos workaholics e mantê-los engajados, mesmo quando não estão realmente trabalhando.

“É importante que a pessoa descubra o que funciona para você – isso será diferente para cada pessoa”, diz Glowiak. “Mas quando essas atividades são encontradas, podem servir como uma distração do trabalho para a saúde.”

3. Reserve tempo para amigos e família

Se ajudar, programe esse horário em seu calendário primeiro para não esquecer. Dedicar algum tempo a eles ajudará a consertar relacionamentos e a se recuperar.

4. Procure ajuda de um terapeuta ou conselheiro se você estiver lutando

Eles podem trabalhar com você para entender sua necessidade compulsiva de trabalhar e ajudá-lo a trabalhar para minimizar os efeitos negativos do excesso de trabalho. Se você também tiver um problema de saúde mental coexistente, como TOC ou transtorno bipolar, eles podem ajudar a desenvolver um plano de tratamento que funcione para você.

Você também pode tentar programas de reabilitação para pacientes internados e ambulatoriais, bem como opções de terapia de grupo, como Workaholics Anonymous.

O resultado final

Se você é viciado em trabalho, sentirá uma necessidade compulsiva de fazer seu trabalho. Quando você estiver longe dele, você achará difícil “desligar”, o que pode afetar sua saúde física e mental, bem como seus relacionamentos pessoais.

A boa notícia é que existe ajuda. Se você acha que o vício no trabalho se aplica a você, saiba que você tem opções.

“As pessoas mais bem-sucedidas sabem que seu tempo é valioso, mas continuam a reservar tempo para atividades fora do trabalho”, diz Wind. “Um equilíbrio saudável entre vida pessoal e profissional pode tornar uma pessoa mais feliz, com energia e mais revigorada, o que por sua vez leva a mais criatividade e eficiência no trabalho.”


Simone M. Scully é uma nova mãe e jornalista que escreve sobre saúde, ciência e parentalidade. Encontre-a em o site dela ou em Facebook e Twitter.


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