Você deve se tornar uma enfermeira? Pesando os prós e contras


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Imagens Maskot / Getty

A enfermagem é uma carreira desafiadora – especialmente durante uma pandemia – mas também pode ser recompensadora de várias maneiras.

Em 2020, enfermeiras e outros profissionais médicos foram saudados como heróis durante a pandemia COVID-19. Enquanto muitas pessoas foram forçadas a ficar em casa, muitas enfermeiras continuaram trabalhando.

No entanto, os enfermeiros estão deixando a força de trabalho em números surpreendentes, e a demanda está aumentando tão rápido quanto as pessoas estão saindo.

Como profissão, a enfermagem pode fornecer a você uma carreira confiável e lucrativa, com muitas oportunidades de progresso. Descubra por que você pode considerar se tornar uma enfermeira e o que esperar quando chegar lá.

Razões para pensar em se tornar uma enfermeira

Salário

A faixa salarial de uma enfermeira pode variar significativamente com base em vários fatores, como:

  • grau ou tipo de enfermeira (LPN, ADN-RN, BSN-RN, MSN)
  • localização geográfica
  • instalação
  • experiência
  • especialidade
  • status do trabalho (tempo integral ou conforme necessário)

Nos Estados Unidos em 2020, o salário médio para enfermeiras registradas era de $ 75.330 por ano ou $ 36,22 por hora. Isso representa uma faixa de cerca de $ 53.410 por ano a $ 116.230 por ano.

Ao quebrar isso por tipo de prática, os salários médios foram:

  • Governo: $ 84.490 por ano
  • Hospital de internamento: $ 76.840 por ano
  • Ambulatório ou atendimento ambulatorial: $ 72.340 por ano
  • Enfermagem especializada e instalações residenciais: $ 68.450 por ano
  • Organizações educacionais: $ 64.630 por ano

Os salários podem variar de acordo com a região geográfica e se você também trabalha em uma área rural ou urbana.

Esses números são baseados em cargos de tempo integral, mas os enfermeiros que trabalham com PRN (que significa “pro re nata”, conforme a necessidade) ou para preencher necessidades específicas podem receber uma taxa especial. Essas enfermeiras não trabalham em horário regular, mas são úteis quando os hospitais precisam substituir funcionários que estão de licença ou quando há um aumento na demanda.

Um bom exemplo disso são os prêmios de enfermagem em 2020 durante a pandemia de COVID-19. Como diferentes partes dos Estados Unidos – e do mundo – foram atingidas por surtos do vírus, a escassez de enfermeiras fez com que alguns hospitais oferecessem taxas competitivas para atrair a equipe de que necessitavam. Em alguns casos, os enfermeiros podem ganhar $ 8.000 por semana para cuidar de pacientes com COVID-19.

Sentido de propósito

Embora a remuneração na enfermagem seja uma vantagem, a maioria das enfermeiras dirá que não é uma profissão, mas uma arte. Enfermagem não é uma carreira que você pode fazer bem se estiver fazendo isso apenas pelo dinheiro.

Você está ao lado de uma pessoa em seu estado mais vulnerável e oferece apoio às famílias em situação de crise. Muitas enfermeiras dizem que não escolheram sua carreira tanto quanto ela as escolheu, e que a enfermagem é uma vocação.

Agendamento

A enfermagem é uma profissão flexível, com muitas opções de horários.

Se você trabalha em atendimento ambulatorial, é provável que sua programação seja mais regular – geralmente 4 ou 5 dias por semana, por cerca de 8 horas de cada vez.

Enfermeiros que trabalham em hospitais agudos e de longa permanência ou instalações residenciais tendem a trabalhar mais horas para ajudar a reduzir o número de cuidadores para cada paciente. Esse conceito é denominado continuidade do cuidado. Além disso, turnos mais longos podem ajudar a diminuir os erros cometidos durante a transferência do paciente de uma enfermeira para outra.

Muitos enfermeiros também gostam de ter mais flexibilidade nos dias agendados. A maioria dos enfermeiros que trabalham em turnos de 12 horas trabalham três dias por semana, permitindo alguns dias de trabalho seguidos de vários dias de folga.

As desvantagens dos turnos de 12 horas incluem o fato de que turnos mais longos podem ser exaustivos e contribuir para uma diminuição no estado de alerta ou no foco. Enfermagem é um trabalho de 24 horas, então alguns desses turnos acontecem durante a noite. Isso pode ser difícil de equilibrar com suas necessidades de cuidados pessoais e vida doméstica.

Se você precisar de ainda mais flexibilidade, a enfermagem também pode oferecer isso. Algumas instalações podem oferecer turnos de trabalho mais flexíveis, algumas com blocos de até 4 horas. Ou você pode ficar de plantão por um período de 24 horas, trabalhando apenas uma pequena fração desse tempo ou não trabalhando se seus serviços não forem necessários.

Você também pode escolher entre trabalhar em tempo integral, meio período ou PRN, pois há necessidade de enfermeiros em todos os turnos e em todas as horas.

Necessidade de enfermeiras e estabilidade no emprego

O mundo sempre precisará de enfermeiras. Cuidados de saúde significam ajudar as pessoas a viverem vidas mais longas com condições crônicas de saúde, e uma grande população de pessoas está atingindo seus anos de saúde mais vulneráveis.

Mesmo antes da pandemia COVID-19, havia previsões de escassez global de enfermagem, com a American Nursing Association estabelecendo uma meta em 2017 de adicionar 1 milhão de enfermeiras à força de trabalho em 5 anos. Junto com esse aumento na demanda, um terço da força de trabalho de enfermagem envelheceu para a aposentadoria ao mesmo tempo. E ninguém esperava que uma pandemia aumentasse ainda mais as necessidades.

Mais de 26 milhões de americanos se candidataram ao desemprego durante a pandemia de 2020, com um terço dos funcionários trabalhando em casa durante os bloqueios forçados e depois.

A demanda por enfermeiras, por outro lado, aumentou durante a pandemia, embora não em todas as especialidades. Algumas especialidades, como enfermeiras em ambulatórios ou centros cirúrgicos, tiveram folga, pois seus locais de trabalho fecharam ou foram reaproveitadas para servir temporariamente em áreas de alta demanda da enfermagem.

Enquanto isso, os enfermeiros que trabalham em instituições de cuidados de longa duração e residenciais, hospitais de internação e cuidados domiciliares permaneceram em alta demanda durante a pandemia.

Se você está considerando uma carreira em enfermagem, você pode pesquisar as demandas e necessidades em sua localidade ou especialidade desejada. No geral, a enfermagem é considerada uma carreira muito estável, com necessidade de novos enfermeiros a cada ano. Só nos Estados Unidos, espera-se que a demanda por enfermeiras cresça cerca de 7% ao ano.

Oportunidades de viagem

Se a área onde você mora não tem necessidade suficiente para a sua especialidade ou se você tem um pouco de desejo por viagens, existem muitas oportunidades para viagens de trabalho na área de enfermagem.

As atribuições de contrato são comuns na área da saúde. Isso ocorre porque níveis inadequados de pessoal podem resultar em danos ao paciente e atendimento inseguro. Os hospitais devem garantir que tenham pessoal suficiente para cuidar de todos os seus pacientes, mesmo que funcionários regulares saiam repentinamente ou tirem licença médica ou maternidade.

Existem muitas agências que ajudam enfermeiras a encontrar empregos em viagens que se encaixem em suas experiências e interesses. Os contratos de viagens geralmente duram cerca de 13 semanas em média e podem ser centralizados na área em que você mora – ou no outro lado do mundo.

Além de viajar, a compensação pode ser uma vantagem. Muitas agências oferecem estipêndios para despesas de viagem, hospedagem e alimentação e uniformes durante um contrato. A taxa horária é em média de cerca de US $ 51 por hora, o que é muito mais do que a posição média de enfermagem fora de viagens.

Encontrando seu nicho

Trabalhar um turno de 12 horas em um hospital não é a única maneira de ser enfermeira. Existem muitas oportunidades para os enfermeiros, como:

  • enfermagem de cabeceira
  • enfermagem ambulatorial
  • enfermagem em telessaúde
  • educação de enfermagem
  • administração de enfermagem
  • enfermagem legal
  • enfermeiras consultoria para a indústria de seguro saúde
  • enfermagem escolar
  • cuidado a longo prazo
  • enfermagem domiciliar

Em cada uma dessas categorias, existem especialidades adicionais que você pode seguir com base em seu interesse, incluindo:

  • medicina geral e prática familiar
  • cardiologia
  • cuidados intensivos
  • pediatria
  • Obstetrícia e Ginecologia
  • cuidado geriátrico
  • psicologia
  • reabilitação
  • cuidado a longo prazo
  • hospício

Espaço para avanço

A maioria dos enfermeiros entra na profissão com diplomas de associado e bacharelado. Geralmente, leva de 3 a 4 anos para obter um certificado de enfermagem. A educação em enfermagem é projetada para apoiar o avanço.

Você pode obter um certificado como auxiliar de enfermagem e, em seguida, avançar em sua carreira. Os avanços incluem:

  • enfermeira prática licenciada (LPN)
  • enfermeira registrada com um diploma de associado

  • enfermeira com diploma de bacharel
  • enfermagem com mestrado ou certificação em especialidade
  • doutorado em prática de enfermagem
  • enfermagem prática avançada
  • enfermeira

Muitos sistemas de saúde também oferecem reembolso para educação continuada.

Desafios a serem considerados na enfermagem

Por mais que a enfermagem seja uma profissão recompensadora e benéfica, ela pode cobrar um preço físico e emocional. Há anedotas sobre enfermeiras que abandonaram os intervalos para o almoço, não fizeram intervalos para ir ao banheiro e perderam o sono. Mas o custo físico e emocional da amamentação pode levar a mais do que um estômago vazio ou uma bexiga cheia.

Um ato de equilíbrio

Trabalhar em turnos de 12 horas, turnos noturnos, fins de semana e feriados pode ser difícil de conciliar com a vida doméstica. Durante a pandemia de COVID-19, alguns profissionais de saúde passaram semanas sem ver seus familiares por medo de transmitir o vírus.

Drenando fisicamente

Horas gastas trabalhando em posições de enfermagem que fornecem cuidados diretos ao paciente também podem cobrar um preço físico. Pode haver levantamento, empurrão e puxão necessários em cada turno. Isso é especialmente verdadeiro quando as unidades estão com pouco pessoal.

O aumento da demanda por enfermeiras pode ser uma bênção e uma maldição. As vastas oportunidades de empregos, juntamente com o aumento da carga de pacientes nas enfermeiras, podem criar ambientes de atendimento inseguros e aumentar o desgaste da enfermeira.

Alcançando um ponto de ruptura

Níveis de pessoal inseguros, escassez de enfermagem e esgotamento eram problemas mesmo antes da pandemia de COVID-19. Desde a pandemia e com o aumento da escassez de enfermagem, o problema só piorou.

UMA Estudo de 2021 revelou que 9,5 por cento das enfermeiras no estudo haviam deixado sua posição atual, e cerca de 17 por cento das enfermeiras pensaram em sair. Daqueles que deixaram seus empregos, 31,5 por cento relataram o esgotamento como um motivo. Dentro deste grupo, 68,6% citaram o esgotamento devido ao estresse no local de trabalho e 63% culparam a equipe inadequada. Cerca de 60 por cento das enfermeiras que consideraram deixar seus empregos por causa do esgotamento ofereceram os mesmos motivos.

E se você parar de se importar?

Os enfermeiros podem desenvolver fadiga da compaixão como resultado do estresse crônico relacionado ao trabalho. A fadiga da compaixão aumentou dramaticamente em enfermeiras entre 2010 e 2019, de acordo com um novo estudo, com enfermeiras trabalhando em unidades de terapia intensiva demonstrando os níveis mais altos.

Além de diminuir a satisfação no trabalho e a saúde mental dos enfermeiros, a fadiga da compaixão também tem o potencial de impactar negativamente o nível de atendimento que os pacientes recebem.

Saúde mental e eventos traumáticos

As enfermeiras testemunham alguns dos momentos mais difíceis da vida das pessoas. Isso se aplica a pacientes e seus familiares. Lidar com tarefas emocionalmente e mentalmente difíceis é uma ocorrência diária na enfermagem, mas também deu um passo adiante durante a pandemia.

A profissão de enfermagem em todo o mundo entrou em uma tempestade perfeita de escassez de enfermagem, diminuição da saúde mental e estresse pandêmico, e está cobrando seu preço. Tantas como 74 por cento dos profissionais de saúde relataram ter experimentado algum nível de transtorno de estresse pós-traumático após prestar cuidados durante a pandemia.

O custo total da carga de trabalho pesada, o custo emocional e a escassez de pessoal decorrente da pandemia provavelmente não serão totalmente percebidos por algum tempo.

Risco de lesão

As agressões físicas e verbais são uma experiência comum para os enfermeiros. UMA Estudo de revisão de 2020 descobriram que entre 331.544 participantes que trabalhavam na área da saúde, 61,9 por cento relataram ter experimentado alguma forma de violência no local de trabalho. No entanto, nem todos esses eventos são relatados ou registrados.

O estudo também descobriu que:

  • 24,4 por cento sofreram violência física no ano passado
  • 57,6 por cento sofreram abuso verbal

Alguns estados promulgaram leis para tentar ajudar os enfermeiros, mas é improvável que esse problema desapareça completamente, considerando as situações em que os pacientes podem estar quando os enfermeiros estão cuidando deles.

O resultado final

A enfermagem é uma carreira gratificante, com boas oportunidades de promoção, estabilidade e compensação. Porém, não é sem desvantagens. Trabalhar como enfermeira pode ser física e emocionalmente desgastante, e o aumento da demanda por enfermeiras tem causado problemas de pessoal que aumentam o desgaste.

Se você está considerando a enfermagem como uma carreira, explore as opções e caminhos de carreira que mais lhe interessam e considere seguir uma enfermeira para ver como ela realmente é. Se você decidir que enfermagem é para você, há muitas maneiras de atingir seu objetivo e, geralmente, você pode encontrar ajuda financeira para seu treinamento.


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